Emprendedores

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El Conocimiento El Poder del Conocimiento

El Conocimiento

La diferencia entre el éxito y el fracaso.

Por Carolyn Z. Lawrence

En el actual ambiente empresarial de cambios constantes, el conocimiento esvital. Los empresarios exitosos identifican la información quenecesitan, utilizan recursos diversos para rastrearla y crean un sistema pararevisarla y analizarla con regularidad. Como resultado, están mejorcapacitados para tomar decisiones, aprovechar oportunidades y enfrentardesafíos.

El conocimiento realmente es sinónimo de poder en el caso de losnegocios recién creados: poder para tomar mejores decisiones, aprovecharventajas y prepararse para los desafíos.

El conocimiento es vital, según dice Michael Terpin, propietario ypresidente de The Terpin Group, agencia de relaciones públicas de Marinadel Rey, California, que ofrece sus servicios a clientes del sectortecnológico. Según Terpin, una de las razones de la prosperidadde su empresa es que, desde su fundación hace seis años,volvió prioritaria la búsqueda y utilización deinformación.

El Poder del Conocimiento

El conocimiento también puede contribuir al éxito de suincipiente negocio. A continuación presentamos tres sencillas maneras deponer el conocimiento a trabajar para su compañía:

1. Identifique que clase de conocimiento necesita. Si bien lasnecesidades de información varían un poco entre una industria yotra, los nuevos negocios deberían contar con tres tipos básicosde conocimiento. El primero consiste en información empresarial generalsobre actividades funcionales tales como contabilidad, administración ymercadotecnia. El segundo es información sobre las fuerzas que conformanla industria. ¿Qué tendencias sociales, económicas ypolíticas influirán en el ambiente empresarial? ¿Cómoafectan y afectarán estos cambios a su negocio? Por último, noolvide la información sobre la situación sectorialespecífica de su empresa. Este tipo de datos incluyen lademografía, los hábitos de consumo y las actitudes de susclientes potenciales. ¿Qué características y beneficios sonmás importantes para sus clientes? ¿Cómo satisfará suproducto o servicio las necesidades o deseos del cliente? Para teneréxito, también necesitará conocimientos profundos sobresus competidores. Observe a sus competidores directos e indirectos.¿Cuál es su estrategia de precios, promociones y ventas? ¿Suproducto o servicio ofrece beneficios únicos a los consumidores?¿Qué necesidades no están satisfechas? Conocer lasfortalezas y puntos débiles de sus competidores le ayudará adetectar las estrategias que su compañía necesitará paraintroducirse en el mercado.

2. Utilice fuentes de información diversas. Losempresarios inteligentes saben como utilizar diversas fuentes deinformación para encontrar el conocimiento que les permita teneréxito. Existen diversas dependencias estatales para el desarrolloindustrial y económico que fomentan el crecimiento empresarial.

Telefonee a la dependencia de su estado para conocer las oportunidades,mercados y programas de asistencia empresarial a su disposición. Losgobiernos estatal y municipal suelen tener instancias similares para ayudar alos negocios en sus comunidades.

Recurra a las universidades locales para obtener información sobrecursos, seminarios y demás programas enfocados en las necesidades deinformación de la pequeña empresa. Muchas universidades unenfuerzas con diversas dependencias del gobierno para patrocinar centros de ayudaa los negocios recién creados.

Las bibliotecas públicas constituyen otra valiosa fuente deinformación gratuita que muchos empresarios pasan por alto. Incluso labiblioteca más pequeña probablemente cuenta con directorios ylibros de referencia, y tiene acceso a datos gubernamentales. Pida albibliotecario que lo oriente sobre la información que necesita.

Póngase en contacto con su cámara de comercio o gremio y obtengainformación sobre análisis, seminarios y publicaciones relativosa su rama o segmento.

Las asociaciones locales de profesionales son excelentes lugares para conocer aotros empresarios y empezar a establecer contactos. No tema pedir consejos oinformación a otras personas. Los propietarios de negocios suelen estardispuestos a compartir sus conocimientos con empresas no competidoras.

Las ferias comerciales pueden ser excelentes fuentes de información.Terpin asiste a varias ferias comerciales al año y platica convendedores de todo tipo para averiguar información sobre competidores,clientes potenciales, nuevos productos y cambios importantes en la industria.&flashquotHay que observar las tendencias que atraen a los participantes de la feria&flashquot,sugiere Terpin. Además, los seminarios y mesas redondas relativos a laindustria que se ofrecen en la mayoría de las ferias comercialesconstituyen otra oportunidad de reunir información y relacionarse conlos demás miembros de la industria.

Terpin también recomienda a los empresarios poner a trabajar losrecursos que ofrece Internet. &flashquotEstar conectado a Internet es como asistir a unaferia comercial todos los días&flashquot, afirma Terpin. Cada industria colocanoticias en Internet y, por lo tanto, sólo hace falta buscar un pocopara obtener información. Internet resulta particularmente útilpara enterarse del lanzamiento de un nuevo producto o cambios en la estrategiade la competencia.

Sin embargo, cuando se trata de conocer a los clientes, el mejor lugar sueleser nuestro propio terreno. Platique con sus clientes durante el proceso deventas; pregúnteles que les gusta de su producto o servicio y cualesaspectos necesita mejorar; manténgase al tanto de los comentariospositivos y las quejas; busque información en los registros sobre loshábitos de compra de sus clientes. Por ejemplo, llevar un control portiempo de las facturas ayuda a identificar las tendencias de ventas y otrainformación que puede ayudar a tomar mejores decisiones. Losmétodos de investigación formales (sondeos y entrevistasgrupales) pueden permitirle obtener datos más precisos.

Por último, no dude en admitir sus limitaciones. Los abogados,contadores y otros asesores profesionales pueden ayudarlo a llenar losvacíos de conocimiento y lograr que su negocio dé el primer pasocon el pie derecho.

3. Cree un sistema de manejo de la información. En elmundo de las empresas, la información nunca está estática.Los negocios se enfrentan constantemente a cambios cuando buscan nuevosconocimientos, capacidades y percepción. La mejor manera de encarar estedesafío es crear un sistema de manejo de la información quepermita compilar, revisar y analizar la información regularmente.Identifique los datos clave que necesite rastrear-estrategias de lacompetencia, resultados de ventas, tendencias de la industria ydemografía de los clientes-y determine los recursos que utilizarápara recabarlos. Después, cree un sistema que satisfaga sus necesidades.Un sistema de manejo de la información puede ser tan simple como unalibreta o tan sofisticado como un sistema computarizado. El objetivo esestablecer un sistema que le permita detectar los cambios que afectan sunegocio y planificar por adelantado.

Trate el conocimiento como una herramienta estratégica deadministración. Decida que información requerirá sunegocio y, posteriormente, cree un plan para encontrarla. Estas medidas lepermitirán explotar el verdadero poder que da el conocimiento y seacercará más al éxito.