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El Conocimiento El Poder del Conocimiento

El Conocimiento

La diferencia entre el éxito y el fracaso.

Por Carolyn Z. Lawrence

En el actual ambiente empresarial de cambios constantes, el conocimiento esvital. Los empresarios exitosos identifican la información quenecesitan, utilizan recursos diversos para rastrearla y crean un sistema pararevisarla y analizarla con regularidad. Como resultado, están mejorcapacitados para tomar decisiones, aprovechar oportunidades y enfrentardesafíos.

El conocimiento realmente es sinónimo de poder en el caso de losnegocios recién creados: poder para tomar mejores decisiones, aprovecharventajas y prepararse para los desafíos.

El conocimiento es vital, según dice Michael Terpin, propietario ypresidente de The Terpin Group, agencia de relaciones públicas de Marinadel Rey, California, que ofrece sus servicios a clientes del sectortecnológico. Según Terpin, una de las razones de la prosperidadde su empresa es que, desde su fundación hace seis años,volvió prioritaria la búsqueda y utilización deinformación.

El Poder del Conocimiento

El conocimiento también puede contribuir al éxito de suincipiente negocio. A continuación presentamos tres sencillas maneras deponer el conocimiento a trabajar para su compañía:

1. Identifique que clase de conocimiento necesita. Si bien lasnecesidades de información varían un poco entre una industria yotra, los nuevos negocios deberían contar con tres tipos básicosde conocimiento. El primero consiste en información empresarial generalsobre actividades funcionales tales como contabilidad, administración ymercadotecnia. El segundo es información sobre las fuerzas que conformanla industria. ¿Qué tendencias sociales, económicas ypolíticas influirán en el ambiente empresarial? ¿Cómoafectan y afectarán estos cambios a su negocio? Por último, noolvide la información sobre la situación sectorialespecífica de su empresa. Este tipo de datos incluyen lademografía, los hábitos de consumo y las actitudes de susclientes potenciales. ¿Qué características y beneficios sonmás importantes para sus clientes? ¿Cómo satisfará suproducto o servicio las necesidades o deseos del cliente? Para teneréxito, también necesitará conocimientos profundos sobresus competidores. Observe a sus competidores directos e indirectos.¿Cuál es su estrategia de precios, promociones y ventas? ¿Suproducto o servicio ofrece beneficios únicos a los consumidores?¿Qué necesidades no están satisfechas? Conocer lasfortalezas y puntos débiles de sus competidores le ayudará adetectar las estrategias que su compañía necesitará paraintroducirse en el mercado.

2. Utilice fuentes de información diversas. Losempresarios inteligentes saben como utilizar diversas fuentes deinformación para encontrar el conocimiento que les permita teneréxito. Existen diversas dependencias estatales para el desarrolloindustrial y económico que fomentan el crecimiento empresarial.

Telefonee a la dependencia de su estado para conocer las oportunidades,mercados y programas de asistencia empresarial a su disposición. Losgobiernos estatal y municipal suelen tener instancias similares para ayudar alos negocios en sus comunidades.

Recurra a las universidades locales para obtener información sobrecursos, seminarios y demás programas enfocados en las necesidades deinformación de la pequeña empresa. Muchas universidades unenfuerzas con diversas dependencias del gobierno para patrocinar centros de ayudaa los negocios recién creados.

Las bibliotecas públicas constituyen otra valiosa fuente deinformación gratuita que muchos empresarios pasan por alto. Incluso labiblioteca más pequeña probablemente cuenta con directorios ylibros de referencia, y tiene acceso a datos gubernamentales. Pida albibliotecario que lo oriente sobre la información que necesita.

Póngase en contacto con su cámara de comercio o gremio y obtengainformación sobre análisis, seminarios y publicaciones relativosa su rama o segmento.

Las asociaciones locales de profesionales son excelentes lugares para conocer aotros empresarios y empezar a establecer contactos. No tema pedir consejos oinformación a otras personas. Los propietarios de negocios suelen estardispuestos a compartir sus conocimientos con empresas no competidoras.

Las ferias comerciales pueden ser excelentes fuentes de información.Terpin asiste a varias ferias comerciales al año y platica convendedores de todo tipo para averiguar información sobre competidores,clientes potenciales, nuevos productos y cambios importantes en la industria.&flashquotHay que observar las tendencias que atraen a los participantes de la feria&flashquot,sugiere Terpin. Además, los seminarios y mesas redondas relativos a laindustria que se ofrecen en la mayoría de las ferias comercialesconstituyen otra oportunidad de reunir información y relacionarse conlos demás miembros de la industria.

Terpin también recomienda a los empresarios poner a trabajar losrecursos que ofrece Internet. &flashquotEstar conectado a Internet es como asistir a unaferia comercial todos los días&flashquot, afirma Terpin. Cada industria colocanoticias en Internet y, por lo tanto, sólo hace falta buscar un pocopara obtener información. Internet resulta particularmente útilpara enterarse del lanzamiento de un nuevo producto o cambios en la estrategiade la competencia.

Sin embargo, cuando se trata de conocer a los clientes, el mejor lugar sueleser nuestro propio terreno. Platique con sus clientes durante el proceso deventas; pregúnteles que les gusta de su producto o servicio y cualesaspectos necesita mejorar; manténgase al tanto de los comentariospositivos y las quejas; busque información en los registros sobre loshábitos de compra de sus clientes. Por ejemplo, llevar un control portiempo de las facturas ayuda a identificar las tendencias de ventas y otrainformación que puede ayudar a tomar mejores decisiones. Losmétodos de investigación formales (sondeos y entrevistasgrupales) pueden permitirle obtener datos más precisos.

Por último, no dude en admitir sus limitaciones. Los abogados,contadores y otros asesores profesionales pueden ayudarlo a llenar losvacíos de conocimiento y lograr que su negocio dé el primer pasocon el pie derecho.

3. Cree un sistema de manejo de la información. En elmundo de las empresas, la información nunca está estática.Los negocios se enfrentan constantemente a cambios cuando buscan nuevosconocimientos, capacidades y percepción. La mejor manera de encarar estedesafío es crear un sistema de manejo de la información quepermita compilar, revisar y analizar la información regularmente.Identifique los datos clave que necesite rastrear-estrategias de lacompetencia, resultados de ventas, tendencias de la industria ydemografía de los clientes-y determine los recursos que utilizarápara recabarlos. Después, cree un sistema que satisfaga sus necesidades.Un sistema de manejo de la información puede ser tan simple como unalibreta o tan sofisticado como un sistema computarizado. El objetivo esestablecer un sistema que le permita detectar los cambios que afectan sunegocio y planificar por adelantado.

Trate el conocimiento como una herramienta estratégica deadministración. Decida que información requerirá sunegocio y, posteriormente, cree un plan para encontrarla. Estas medidas lepermitirán explotar el verdadero poder que da el conocimiento y seacercará más al éxito.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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