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Dos que administran

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Dos que administran ¿Tu Hijo o el Mío? Contactos

¿Tu Hijo o el Mío?

Como lidiar con la transición de poder en una empresa fundada por dosfamilias diferentes.

Por Patricia Schiff Estess

Si ya es difícil que varias generaciones de una misma familiaadministren una empresa, imagina la complejidad que implica que los fundadorespertenezcan a dos familias diferentes.

Ante esta situación, la primera pregunta que acude a la mente es si lasgeneraciones futuras podrán compartir la sintonía que tuvieronsus abuelos. Probablemente no, y por lo tanto, cuando la segundageneración dirige o es propietaria del negocio de sus padres, una de lasprimeras cuestiones que debe plantearse es si comparte la misión y losobjetivos del negocio tal y como sus ancestros los concibieron.

Al respecto, Craig Aronoff, consejero de negocios familiares y director delCentro de Empresas Familiares de la Universidad de Kennesaw, en Georgia,destaca que no es pecado cambiar la estructura original. De hecho, en estaépoca en que tanta gente quiere entrar al mundo de los negocios cuandolas dos familias en cuestión no muestran el mismo interés que suspadres, o bien cuando surgen dificultades en sus relaciones, es buena ideavender acciones a otros parientes o incluso a personas ajenas a la redfamiliar.

Sin embargo, en ocasiones, los integrantes de ambas familias quieren que laempresa permanezca igual para preservarla de una generación a lasiguiente; en estos casos cabe preguntarse de qué manera garantizar eléxito, pese a las visiones diferentes de los socios.

Aronoff señala que, si bien en negocios compartidos por dos familias esnecesario conciliar mayor número de voces, los problemas son similares alos de cualquier otro negocio familiar, y pueden anticiparse. Por eso convieneutilizar el método de equilibrio equitativo que rige a cualquier otraempresa familiar. Para lograrlo, incluimos aquí los principales aspectosque deben considerarse en esta situación:

Sucesión y liderazgo. ¿Tu hijo o el mío? Lasdiferencias que surgen respecto a esta decisión pueden hundir acualquier empresa. Por eso cabe destacar la manera en que se enfrentó elproblema en New England Coffee. Cuando fue evidente que la tercerageneración estaba preparada para tomar las riendas del negocio fundadoen 1916 por dos hermanos y un primo, tres personas de la tercerageneración estaban calificados para asumir la dirección. JimKaloyanides, actual presidente de la empresa, recuerda que los tressabían que sus padres enfrentaban un momento difícil, por lo quese reunieron y fue elegido presidente. Al presentar su plan, los padres semostraron aliviados al saber que no tenían que tomar ladecisión.

Hoy, Kaloyanides dirige el negocio con un equipo, táctica que cada veztiene más adeptos, como señala Aronoff.

La dirección conjunta es especialmente útil en una empresa de dosfamilias porque permite asignar cargos directivos a ambas partes. El expertoañade que una encuesta realizada en 1996, por Kennesaw State y laUniversidad Loyola en Chicago (y financiada por Mass Mutual y Arthur Andersen)reveló que, entre las casi cuatro mil empresas familiares encuestadas enEstados Unidos, cuarenta por ciento contemplaba el sistema de direccióncompartida entre los sucesores, aunque por aquellos años sólodiez por ciento funcionaba de esa manera.

Responsabilidades y obligaciones de miembros clave en ambas familias.Cuando Tip Top Poultry, una procesadora de aves inició sus operacioneshace una generación, los dos propietarios, Al Burruss y Chet Austin,eran amigos con conocimientos e intereses distintos pero complementarios.Burruss disfrutaba los aspectos operativos; Austin, los financieros. Sus hijos,Robin Burruss y David Austin, actuales directores de Tip Top Poultry, siguieronlos pasos de sus respectivos padres y esa división del trabajo haservido para fortalecer los lazos.

Tener responsabilidades diferentes y administrar áreas distintas creauna atmósfera de respeto y propicia el sentimiento de logro personal quecualquiera necesita. Aunque todas las empresas de dos familias terminan pordesarrollar un sistema con estas pautas, aquellas que se consolidan, deben sustriunfos a que los propietarios se comprometen con la misión de lacompañía. Al respecto, Kaloyanides destaca que, al surgirdiferencias, se buscan soluciones justas, no equitativas. Y añade quenadie en la empresa se siente privilegiado; las prerrogativas se ganan cadadía mediante trabajo y compromiso.

Toma de decisiones y resolución de conflictos. Kaloyanidesafirma: &flashquotCuando es necesario tomar decisiones importantes o implantar nuevasideas en New England Coffee, el equipo directivo formado por cinco miembros delas familias y dos ajenos a éstas analiza los problemas. Revisamoscuidadosamente los asuntos en equipo y decidimos, por consenso, lo quemás conviene al negocio&flashquot.

Aunque cada empresa formada por dos familias tiene característicaspropias y modos distintos de tomar decisiones y resolver conflictos, Aronoffrecomienda formar un consejo consultivo con personas ajenas a la empresa.Afirma que dicho órgano puede ser muy útil para definirposiciones y marcar la pauta acerca de asuntos que pueden causar divisiones.Además, su opinión pesa para desatar nudos que a veces paralizan.Cabe destacar que propiciar foros y retiros alientan la participación delos integrantes de ambas familias, dan la oportunidad para elaborarpolíticas empresariales sanas, aumentan la comunicación yfortalecen la buena voluntad de todos los integrantes de la empresa.

Confianza y respeto genuino. Kaloyanides guarda buenos recuerdos de sujuventud al lado de sus primos. A su vez, Burruss considera al socio de supadre como si fuera un segundo padre y a su socio, David, como el hermano quenunca tuvo. Sin embargo, se necesita algo más que afecto y buenosrecuerdos para mantener los lazos entre segundas y terceras generaciones en unnegocio multifamiliar. Como apunta Burruss: &flashquotla empresa funciona debido alrespeto y aprecio que reina entre nosotros&flashquot.

Contactos

New England Coffee, Internet: http://www.necoffeeco.com

The Family Business Consulting Group, Inc., Internet:http://www.family-business.net