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¿Lo caro sale barato

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¿Lo caro sale barato La Locura por los Outlets La Expo Outlet The Outlet Store Oportunidades para Ti Las Plazas Outlet Contactos

La Locura por los Outlets

El furor por los outlets, o ventas especiales, parece no detenerse.Aprovecha esta oportunidad.

Por Emilio Betech Rophie

La democratización de la moda: esto es lo que está ocurriendo enMéxico desde hace ya algunos meses. Y el mercado estárespondiendo con muchas, muchas compras: el concepto estadounidense deoutlet ha llegado al país. Y todo parece indicar que estáaquí para quedarse.

Ferias, tiendas especiales y centros comerciales se abren rápidamentepara servir de canal de ventas para la mercancía outlet. Laúltima Expo Outlet rompió récords de visitas durante unfin de semana del pasado febrero.

Los empresarios no se han hecho esperar para lanzar la competencia. Hoy puedesencontrar desde un vestido de gala hasta un vaso de Mickey Mouse en centros deventas especiales conocidas como outlet stores.

Un outlet es un lugar en el que se concentran diversos artículosexcedentes o fuera de temporada. Estos objetos se venden al público aprecios muy rebajados. Inicialmente, en Estados Unidos, esta mercancíase remataba cuando no cumplía con los altos estándares de calidadde los diseñadores de renombre, o bien se organizaban ventas especialespara empleados.

Después, se enfocaron al enorme mercado de clase media y empezaron aabrirse los llamados outlet malls. Marcas importantes y populares deropa como Gap, Tommy Hilfiger y otras, comenzaron a fabricar excedentes con elúnico propósito de rematarlos. Se trata de prendas especiales, delínea, pero con telas y criterios alternativos. Obviamente, eloutlet les ofrecía grandes ventajas no sólo en ventas sinotambién en mercadotecnia. Hace dos años, en Estados Unidos, sefacturaron unos US$ 8,000 millones en ventas de outlet.

En México ya se han organizado outlets no permanentes. Lo queantes conocíamos como &flashquotventa de fábrica&flashquot o &flashquotremate&flashquot, es ahora unanueva manera de comercializar y hasta de posicionar marcas.

Y no sólo para la clase media. Este es un sistema de ventas que atrae lomismo al nivel C que al AA. Los descuentos que se manejan oscilan entre el 50 yel 80 por ciento, mientras que las firmas involucradas son de la talla deCalvin Klein, Nine West, Versace, Gucci, Victoria's Secret y Sony, entreotras.

En México hay muchos planes para abrir nuevos outlets. Y para elemprendedor las oportunidades son muy ricas.

La Expo Outlet

Quizá el mejor ejemplo de esto lo encontremos con María FernandaGarcía Mondragón, la cabeza de la Expo Outlet, y directorageneral de Grupo Bacore. A sus 31 años, ya es una figura importantedentro del medio. &flashquotÉste es un concepto alternativo de compras&flashquot, explicaGarcía. &flashquotY es una tendencia que están adoptando las empresas detodas las tallas.&flashquot

Los outlets mexicanos ya existen desde hace varios años, aunqueno con ese nombre. Esos antecedentes eran las ventas en el centro de la ciudadde México, las ventas de fábrica, y algunos expendios comoPerinorte.

Pero todo eso cambió con García. Así nació ExpoOutlet, un negocio multimillonario. En tan sólo tres ediciones hadesatado polémica entre las grandes tiendas departamentales y ha rotorécords en la historia de las ferias comerciales en México.

Este concepto revolucionó no sólo las ventas de fábrica,sino también la idea del concepto de feria de consumo. La volvióabierta y se diversificó. Junto a exposiciones especializadas como ExpoTu Boda y La Feria del Regalo, Expo Outlet pretendía vender de todo.

García comenzó hace 10 años trabajando en laorganización de expos en Cancún, lo que le permitióadquirir experiencia y mucho colmillo. Al llegar a México,descubrió esta oportunidad al comparar los hábitos de consumo delos mexicanos con los estadounidenses. Vio que en ese momento, la idea de unoutlet mall no era la mejor opción.

&flashquotEn México los cambios de temporada no son tan importantes para elconsumidor de ropa. Además, los créditos bancarios son caros. Nose diga las rentas y los traspasos, los gastos fijos. Además a veces notenía con qué llenar la tienda.&flashquot

García vio que las visitas al centro para comprar directo defábrica se hacían cada día más difíciles. Yasí, la idea de reunir a las mejores marcas de ropa y artículosdomésticos en un recinto especial, seguro y agradable, y por un tiempolimitado, adquirió mucho sentido. Se dedicó un año aestudiar el mercado capitalino y también a atender las cuestioneslegales, y se lanzó en febrero de 1999.

Esa primera edición tuvo un tráfico de unas 40 mil personas con250 marcas. Para septiembre, recibió a 60 mil participantes, y lesrentó estands a 300 compañías.

Y en febrero de este año, fueron 500 firmas nacionales e internacionaleslas que estuvieron ahí. Algunos fabricantes vendieron hasta $ 2,000,000de pesos en esos cinco días.

García subrayó las ventajas que obtienen los fabricantes alparticipar en este tipo de giro. &flashquotPara venderle a una departamental tienes querogarle durante meses, esperar 90 días para tu pago, recibirdevoluciones fuera de temporada y encima de todo, financiar sus ofertas ypromociones. Aquí la gente viene a comprar, no a pasear&flashquot, explica.

Pero aunque las tiendas departamentales han sufrido gracias a la expo, sabenque no se pueden quedar atrás. El Palacio de Hierro ya tiene su tiendaoutlet en Tlalnepantla, y otras están considerando abrir bodegasespeciales de remate.

Pero al principio fue difícil convencer a los grandes fabricantes. MaxMara y Swatch fueron algunos que creyeron en García desde que lesllamó por primera vez. Pero al ver que es un canal dedistribución tan atractivo y directo, y la facilidad de lasnegociaciones cerraron los tratos. Hoy tiene lista de espera de unas 70 firmas.

The Outlet Store

En 1998 un grupo de jóvenes mexicanos solicitó una franquicia dela tienda de ropa interior femenina Victoria's Secret. Su solicitud les fuenegada, pero les ofrecieron la opción de comercializar la marca a manerade outlet. El resultado fue Operadora Micara, empresa fundada eseaño por Mauricio Fonseca y cuatro socios más: Enrique Baigts,Michael Robles, Rafael Santibáñez y José JesúsAbizaid, todos ellos menores de 31 años de edad.

&flashquotVimos que la calidad de la ropa es excelente y la marca goza de muchoprestigio&flashquot, explica Baigts, &flashquotdecidimos abrir algunas de tiendas y ofrecerfranquicias para distribuir la ropa a precios accesibles&flashquot.

Así nació en noviembre de 1999 The Outlet Store, con sucursalesen Interlomas en la ciudad de México, y en León, Guanajuato. Conuna inversión inicial de US$400,000 hoy venden artículos deVictoria's Secret; The Limited; Lerner New York; Bath and Body Works y nuevemarcas más.

&flashquotSon marcas que no puedes encontrar en México. Y sin embargo, losprecios son buenísimos&flashquot, explica Baigts. Posteriormente,integrarán más firmas.

Sus planes son muy ambiciosos. Piensan obtener diversas certificaciones decalidad y servicio, como el Sistema de Aseguramiento de calidad, de acuerdo ala Norma ISO 9003. Planean crear una cadena de tiendas outlet ubicadas en zonasestratégicas del país. Y esperan lograr ventas de US$1millón el primer año, incrementándose en un 30 por cientoanual.

Para lograr esta infraestructura, Baigts y compañíarealizó una serie de alianzas estratégicas con empresasinternacionales, tales como ADISA Global Logistics; Taller 3:3:5; La IdeaExporta, así como la misma Victoria's Secret International.

Si observa con cuidado, verá que las etiquetas presentan unpequeño corte o una línea cruzando la marca. Esto la identificacomo ropa de outlet: artículos fuera de temporada o excedentes. Pero lamercancía no presenta defectos.

&flashquotCon el poco tiempo que tenemos operando, podemos decir que hemos gozado demucha aceptación por los consumidores&flashquot, comenta Baigts. En abrilabrieron una sucursal en Plaza Satélite, (Estado de México) yesperan rebasar sus expectativas de crecimiento para este año,alcanzando ventas por US$200,000 mensuales.

Oportunidades para Ti

No importa si eres fabricante o comerciante, si vendes vestidos de novia ogorras, computadoras o raquetas. Puedes lograr excelentes ventas y un buenposicionamiento de tu marca si buscas hacer outlet. Pero no te limites ala ropa. Lo mismo aplica a artículos personales,electrodomésticos, artículos deportivos, de higiene ymedicinales, cosméticos, artículos para niños y gruposespecíficos, etc. La idea es alinear la mercancía con el canal dedistribución y la mercadotecnia.

Aquí te presentamos algunas sugerencias:

a) Outlet malls. Centros comerciales como las plazas prometen intensotráfico de clientes, mucha promoción y la seguridad que un centrocomercial le puede ofrecer.

b) Trae una marca. Siguiendo el ejemplo de Operadora Micara, una muybuena idea puede ser lanzarse al extranjero y asociarse con una granfábrica para importar mercancía en outlet. Recuerda queestarás buscando &flashquotrematar&flashquot los excesos de producción, lamercancía ligeramente defectuosa, y los remanentes de temporadaspasadas. A cambio, tendrás una distribución certificada,mercancía de marca importada, y buenos precios.

c) Almacenes. Abrir una nave industrial como almacén de ventapuede ser otra opción. No se requiere de mucha inversión endecoración o gastos fijos.

d) Tiendas especializadas. Si tienes contactos con los fuertes de algunaindustria, puedes hacer buen negocio al concentrar tus excedentes y abrir unatienda outlet especializada. Sigue el ejemplo de Office Max o Compu USA, que,sin ser outlets, ofrecen diversidad, precios bajos y comodidad para el cliente.Alta rotación de mercancía y costos bajos.

e) Provincia. Ciudades medianas tales como Querétaro, Morelia,Puebla y Oaxaca son excelentes plazas para organizar ferias de outlet, tiendas,o bodegas de remate.

f) Internet. Sitios como http://www.Outlet.com , http://www.ebates.com ,o http://www.ValuePass.com , pueden indicarte algunas oportunidades para vendertu mercancía a manera de outlet. Hay modelos de negocios muyinteresantes que bien valen la pena estudiar.

Las Plazas Outlet

En Estados Unidos, más del 30 por ciento de los centros comerciales sonoutlet centers. Hoy, en México, está por abrirse el primer centrocomercial en outlet: Las Plazas Outlet Lerma, un complejo ideado por GICSA,empresa dedicada al desarrollo y ditribución de centros comerciales y deentretenimiento; y por Grupo Arquitech.

Con una ubicación en la carretera México Toluca, en la zona deLerma, está a tan sólo 15 minutos de ambas ciudades. La idea esser un punto de venta outlet para una variada mezcla de giros y marcasnacionales, así como para muchas compañías norteamericanasque aún no tienen tiendas en los centros comerciales convencionales delpaís.

Sus puertas se abrirán en diciembre del 2000 y contará con 130locales comerciales, dos tiendas departamentales, 10 cines, fast - food y unnovedoso centro de entretenimiento familiar.

Siendo éste un destino regional, pretende atender además losmercados de Puebla, Querétaro, Cuernavaca y Morelia. Y siendo que notiene competencia aún, invertir en las plazas seguramente puede resultarun buen negocio para ti.

Contactos

Grupo Bacore, Sierra Gorda 14, Lomas de Chapultepec11000, MéxicoDF, Tel. 5520-7418, fax 5520-8496;

Grupo Arquitech / GICSA, Bolvd. Adolfo López Mateos 597, Col.Ampl. Daniel Garza CP 11830, México D.F, Tel. 5277-13-22, fax 5515-9420,Internet: http://www.grupoarquitech.com

The Outlet Store (Operadora MICARA SA de CV), Sierra Mojada 447, Col.Lomas de Barrilaco, México DF 11010, Tel. 5520-5120.