De medio tiempo

Paisajes redituables

Paisajes redituables
Crédito: Depositphotos.com

Los viajes de esparcimiento nos sustraen de nuestras actividades rutinarias y nos sumergen en un ambiente distinto, liberándonos de nuestras preocupaciones cotidianas. Desde épocas remotas, el turismo ha sido fuente de placer, y desde luego, de negocio.

Hoy, el turismo alternativo se desarrolla rápidamente, a tasas del 15 al 30 por ciento anual. Esta novedosa categoría de turismo, rompe los cánones tradicionales que por conocidos aburren al viajero y ofrece nuevas maneras de disfrutar del esparcimiento, combinándolo con el deporte, el contacto con la naturaleza o el hospedaje en un ambiente diferente, como una lujosa hacienda o un campamento rústico.

El turista alternativo busca disfrutar del medio circundante. Evita el encierro, las diversiones prefabricadas del hotel tradicional y rompe con la rutina de los esquemas conocidos. Está ávido de experiencias diferentes y de información adecuada acerca de a que locales debe ir.

Este mercado representa una interesante oportunidad para iniciar un nuevo negocio que, por cierto, suele demandar modestas inversiones. Las variantes del turismo alternativo son muy diversas, pero podemos resumirlas como sigue:

a. Turismo ecológico. Ecoturismo o turismo de la naturaleza.

b. Turismo cultural. Arqueológico, étnico, histórico,gastronómico, pueblos típicos.

c. Turismo de aventura. Exploración o práctica de actividadesdeportivas en lugares apartados; se divide en hard aventure y softaventure.d. Turismo de lujo especial. Pequeños y muy lujosos hoteles.

A Paso Rápido

En el futuro inmediato, se espera un desarrollo aún más acelerado del turismo alternativo a nivel mundial. En ciertos países este fenómeno ha provocado una explosión de actividad, como es el caso del ecoturismo en Costa Rica, donde también existen lecciones que aprender en cuanto a la necesidad de poner un tope para no revertir los beneficios buscados y terminar por perjudicar el medio natural.

En México, el turismo alternativo y especialmente el ecoturismo, son actividades todavía muy primitivas, pese a los importantes activos naturales del país. Sin embargo, el concepto de turismo ecológico está siendo explorado por grandes firmas de hotelería tradicional como Posadas de México, que inauguró recientemente los hoteles Explorean, así como el parque ecoarqueológico Xcaret y el desarrollo Tres Ríos, cerca de Cancún.

También existe la Asociación Mexicana de Empresas de Pequeñas Dimensiones, que realiza una veintena de actividades y excursiones tales como senderismo, buceo, alpinismo, observación de ballenas y rafting, entre otras. Algunos emprendedores hábiles han encontrado en el turismo alternativo una importante e innovadora fuente de ingresos, partiendo de un presupuesto limitado y siguiendo algunas reglas sencillas que resumiremos acontinuación.

1. Identifica la Oportunidad

Alrededor de las grandes ciudades, existen lugares poco visitados donde es posible desarrollar actividades diferentes, sitios que en ocasiones sólo necesitan contar con ciertos servicios mínimos, y una promoción adecuada. Al identificar el lugar propicio deberá elaborarse una lista detallada de todos los atractivos existentes y planeados con capacidad para despertar el interés en los aficionados a la excursión y viajeros potenciales.

Tratándose de un nuevo lugar para pasar el tiempo y pernoctar, tal vez sea preciso adecuar ligeramente alguna infraestructura ya disponible y agregarle algunas comodidades, servicios y lujos mínimos a los que el turista convencional está habituado. En otros casos se requerirá de una remodelación mayor o construir instalaciones enteramente nuevas.

La oportunidad elegida por ciertos emprendedores consiste simplemente en servirde guía y organizar la experiencia turística subcontratando la transportación y el hospedaje, según los planes establecidos.

Las oportunidades son innumerables y sólo están limitadas por la escenografía y atractivo del lugar. En cualquier caso, la mayoría de los turistas alternativos requieren de formas de acceso confortables y seguras.

2. Concibe el Producto Turístico

Idea un producto turístico pensando en un mercado concreto. El producto puede incluir actividades tan diversas como excursionar en un paraje escénico (senderismo), organizar grupos para la práctica de deportes al aire libre como la equitación, el campismo, el ciclismo de montaña o el alpinismo, e incluso arrendar casas o cabañas en pueblos típicos y lugares de interés, donde el equivalente al lobby bar del hotel es la escenografía ambiental, el room service es la forma típica de la esquina y la alberca monumental se transforma en un lago natural.

Los recursos de inversión disponibles estrecharán el abanico de opciones, según se pretenda construir, comprar o alquilar algunas instalaciones para disfrutar de la montaña de la playa, u otras geografías, o bien diseñar un itinerario en forma de tour que anticipe u organice todos los dónde, cuándo y cómo.

El producto así creado se transformará en una experiencia novedosa y será algo inolvidable si en su diseño y planeación se contemplan hasta los más mínimos detalles: las alternativas de transportación, las actividades a realizar en el lugar, los horarios, alimentos, el nivel de confort requerido, servicios básicos, la lista sugerida de ropa y accesorios que el turista deberá llevar consigo, así como las normas de seguridad y planes de contingencia para situaciones imprevistas.

Habrá que pensar también en el personal a servicios de cocina y limpieza; en otros casos se necesitarán guías y operadores de transportación; en algunos más será preciso que el personal cuente con un manejo razonable del idioma inglés.

Es muy importante definir con precisión el mercado al que será dirigido el nuevo producto turístico. Este proceso requiere de una buena segmentación del mercado. Esta es tanto geográfica ¿De dónde vendrán los visitantes? como demográfica ¿Cuáles son sus características? Las posibilidades son muy amplias y no admiten ningún margen de error: ¿el origen de los turistas será local, nacional o internacional?, ¿la empresa en ciernes se orientará a la familia, a estudiantes, a niños, agente de edad madura, a practicantes o interesados en algún deporte oactividad?

Además de la edad e intereses comunes, habrá de preverse el nivel de ingresos e incluso la escolaridad y posición social del cliente objetivo. Para lograr una identificación más precisa del mercado potencial es necesario pensar en aquellas actitudes o preferencias que lo caracterizan, gustos y aficiones, entre otras cosas. Desde esta perspectiva, el mercado puede dividirse en los siguientes tres segmentos.

* Ecoturista. Busca las actividades al aire libre y es sensible a la conservación del medio natural.

* Turista de aventura. También busca las actividades al aire libre, pero para vivir emociones o riesgos más o menos fuertes, principalmente mediante la práctica de algún deporte de riesgo.

* Turista especializado. Busca actividades muy concretas como la observación de aves o la fotografía, o ampliar sus conocimientos sobre un tema específico (naturaleza, arqueología,etcétera).

En ocasiones será necesario combinar diferentes periodos de estancia para adaptar los productos a las necesidades de cada mercado. Generalmente, este rubro se divide en estancia corta (de 1 a 3 noches), estancia media (4 a 6noches), estancia larga (7 a 15 noches). Todo depende de las actividades que has elegido para tu negocio, y la temporada en el cual se deberían llevar a cabo.

3. Elabora tu Plan de Negocios

Poner en el papel los elementos antes descritos te ayudará a profundizar en la tarea creativa y evita que se pase por alto algún asunto importante. Un buen plan de negocio, además de especificar laoportunidad, las características del producto y su mercado objetivo.

Para ahondar en este punto, te sugerimos consultar el tema central de la edición de Entrepreneur, abril del 2000.

4. Busca tu Clientela

La definición de una estrategia eficaz de distribución es esencial para el éxito del proyecto, pues de ella dependerá enteramente la captación de clientes. Es necesario que la mayor cantidad posible de consumidores potenciales esten enterados de la existencia de tu producto, conozcan la manera de obtener más información, cómo cotizar y cómo reservar. Para ello es preciso contratar los servicios de los canales de distribución turísticos y también crear un sistema propio de reservaciones. Para formular una estrategia adecuada es necesario entender cómo funcionan los canales de distribución en este giro de negocio.

El canal principal de comercialización es la agencia de viajes, punto de venta donde acuden los clientes potenciales. Según la International Association of Travel Agencies (IATA), existen más de 40 mil agencias de viajes y 200 mil agentes de viajes alrededor del mundo. La mayoría son agencias de viajes convencionales, pero algunas de ellas se especializan en turismo alternativo.

El mayorista turístico, por otra parte, combina medios de transporte (como líneas aéreas) con estancias en destinos importantes, y los distribuye a precios reducidos por medio de las agencias de viajes.

El tour operador turístico diseña y distribuye recorridos y adicionalmente administra su operación dentro de una área geográfica determinada.

Julia Tours es un tour operador español que comercializa alrededor de 15 tours o circuitos en México, principalmente en el Sur. La tarifa para hoteles de cuatro estrellas oscila entre US$100 y US$280 diarios por persona, incluyendo transportación local, pero no alimentos.

El tourn operador Ecocolors, ubicado en Cancún, trabaja en conjunto con Eco-Resource Group de Seattle y ofrece un taller dirigido a empresas, conferencias y convivencia con la naturaleza virgen de Yucatán, conduración de cuatro días y un costo diario de US$350.

GAP (Great Aventure People) es un tour operador canadiense que ofrece recorridos en los cinco continentes; en México comercializa dos recorridos que incluyen guías y visitas a las principales ruinas Mayas del Sureste.

Existe una gran diversidad de tour operadores y muchos de ellos no son grandes consorcios, sino personas que organizan y venden sus propios recorridos de manera independiente. La agencia de viajes vende los productos de los prestadores directos de servicios turísticos hoteles, líneas aéreas, crucero así como los paquetes turísticos de los mayoristas y los recorridos de tour operadores, a cambio de una comisión que usualmente oscila del 10 al 20 por ciento. De de la misma manera puede vender hasta su propio producto turístico.

Es muy probable que tu primera incursión en el terreno del turismo alternativo se desarrolle como un tour operador, por el bajo nivel de inversión requerido, aunque también se da el caso de emprendedores que han creado una agencia de viajes especializada en servicios de turismo alternativo, sean estos propios o bien, de terceros.

Es importante considerar otros canales de distribución turística como Internet (cada vez más socorrido) y los mismos restaurantes, hoteles y servicios de transporte existentes en la localidad. En todo caso el proyecto requiere de un plan de distribución para cada uno de los mercados meta elegidos: local, nacional o internacional.

5. Comunica las Bondades del Producto

El potencial de ventas e ingresos de tu proyecto dependerá en gran medida del grado en que logres transmitir a los diferentes tipos de mercado, la autenticidad y mérito de tu producto como destino de turismo alternativo.

Para ello deberás planear cuidadosamente la manera en que tu producto será presentado, es decir, deberás diseñar un plan de comunicación. Este se divide en dos temas medulares: el plan deidentidad y el plan de publicidad. El principal objetivo del plan de identidad, es crear una marca que la gente reconozca, que posea una personalidad atractiva. Esta personalidad estará conformada por el logotipo, el eslogan comercial, la decoración de vehículos o instalaciones, la papelería comercial, etcétera.

El plan de publicidad se debe desarrollar en forma programada, contemplando inversiones, acciones y fechas concretas. Incluye un plan de medios seleccionados para insertar anuncios.

Los agentes distribuidores en locales, nacionales o internacionales, deberán contar con los siguientes materiales de apoyo para poderfuncionar adecuadamente: material impreso con fotografías profesionales; información útil para el turista; datos del prestador deservicios; tarifas actualizadas; convenio que señale claramente los derechos y obligaciones que asumen cada parte; invitación para que el distribuidor experimente por sí mismo el producto y de esta manera se motive más a recomendarlo.

En el caso de ecoturismo, un código de ética en materia ecológica (compromiso con la conservación) y la demostración de que los ingresos sean beneficos para las comunidades locales y que contribuyen a preservar el medio natural.

Recomendaciones Finales

La necesidad que todos tenemos de escaparnos periódicamente de nuestras actividades y tensiones cotidianas, es una importante fuente de oportunidad de negocio, y el turismo alternativo constituye una atractiva opción para atender esta demanda, incluso con presupuestos de inversión muy limitados.

La mejor manera de incursionar en este creciente mercado, es convertirse en usuario de estos productos y experimentar con ellos, con el propósito de estudiar de cerca cómo operan y obtener todo género de ideas frescas, además de tener la oportunidad de ver como se podría mejorar un negocio similar.

Contacto

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