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Sólo Para Temerarios

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Sólo Para Temerarios Sólo Para Temerarios Mas Demanda que Oferta Los Clientes Quieren Mas Las Oportunidades Se Buscan Fabricantes Contactos

Sólo Para Temerarios

Explore el millonario negocio del turismo alternativo.

Por Gabriela Hernandez Verazaluce

Hace algunos años, y en respuesta a una creciente ola en pro de laecología, el turismo encontró una fórmula que combinaba laprotección y admiración de la naturaleza con la diversión,el descanso y los negocios.

Desde entonces, el ecoturismo --también denominado turismo alternativo--opera en todo el mundo arrojando ganancias millonarias a sus operadores.

La idea de este negocio es sencilla: preservar la naturaleza para &flashquotexplotarlaeconómicamente&flashquot, es decir, lo que se vende es la apreciación ycuidado del medio ambiente junto con una serie de actividades deportivas y derecreación que no dañen el ecosistema.

El turismo alternativo abarca todo tipo de actividades (descenso deríos, buceo en aguas vírgenes y cenotes, veleo, snorkeling,canotaje, vuelo en globo, parapente, safaris fotográficos, caminatas obicicleta de montaña, entre muchas otras).

Según The World Resorts , una entidad que se dedica a realizarinvestigaciones en materia de turismo alternativo, en los últimosaños se ha registrado, a nivel mundial, una tasa anual de crecimientodel 30 por ciento en este tipo de turismo.

Mas Demanda que Oferta

Aunque en México ya se ofrecen todas las actividades mencionadas,todavía la demanda rebasa la oferta existente. Marlene Ehrenberg,presidente de la Asociación Mexicana de Turismo de Aventura y Ecoturismo(AMTAVE), calcula que el potencial de mercado se estima en unas 20 millones depersonas, únicamente en México; además, está elturismo extranjero, que siempre busca nuevas experiencias.

&flashquotTenemos más demanda que oferta y esto nos está rebasandoimpresionantemente; no nos damos abasto sobre todo porque muchas de estascompañías son pequeñas y cada una puede atendersólo a 10 ó 20 personas en un fin de semana&flashquot, dice Ehrenberg.

AMTAVE se inició en 1994 con apenas ocho miembros y, a finales de 1998,eran ya 60 las empresas asociadas, todas ellas empresas pequeñas ymedianas y sólo un operador grande.

Daniel Martínez, gerente de AMTAVE, calcula que el turismo alternativoen nuestro país está desarrollado apenas en un diez por ciento, apesar del gran crecimiento que ha ocurrido en los últimos años.

Los Clientes Quieren Mas

Ecco Sports, una empresa mexicana que ya está aprovechando estatendencia al máximo, en sólo dos años de operaciónmantiene una lista de mil 500 clientes y espera que su crecimiento sea mayordel cien por ciento en este año, pues en este momento estánexplorando nuevas zonas de operación, dice Rodolfo Olmedo, directorgeneral de la empresa.

Para darnos una idea del negocio, Olmedo menciona que Costa Rica, paísque espera captar este año US$1,000 millones por concepto de turismo deaventura, tiene apenas una pequeña parte de los recursos naturales queofrece el estado de Veracruz.

En lo que toca al negocio, no hay duda de que es muy rentable. &flashquotTodos losclientes vuelven y quieren más y más&flashquot, dice Ehrenberg y explicaque los asiduos a este tipo de actividades están dispuestos a pagardesde $400 por día (un descenso en río, por ejemplo), hasta$2,000 diarios en un eco-hotel de lujo.

Las Oportunidades

Sin lugar a dudas, el turismo alternativo es un negocio que va viento en popay, en México, apenas está arrancando, pues sólo sedesarrolla en cinco estados de la República Mexicana, cuando todo elterritorio nacional tiene algo que ofrecer a los &flashquotaventureros&flashquot.

Tal movimiento dio pie a la creación de la Dirección de TurismoAlternativo de la Secretaría de Turismo (Sectur) que, por el momentoproporciona asesoría sobre este mercado y, al igual que la AMTAVE,ofrece todo tipo de información útil para el emprendedorinteresado en atacar este negocio. Entre esta información destaca elprimer Inventario Nacional de Productos de Turismo Alternativo, un censo queabarca desde información geográfica de cada estado, hasta lasactividades que se practican y su desarrollo actual.

Jorge Rubio, subdirector de Turismo Alternativo de Sectur, afirma que existe uncrecimiento de mercado enorme y que éste es un buen negocio, pero uno enel que hay que saber segmentar y dirigir muy bien.

&flashquotMéxico tiene una gama de climas, regiones y ecosistemas enormes dondese pueden practicar varias actividades, entonces hay un cliente potencial, haylugares . . . ¡Hay qué vender!&flashquot, dice. Paraello, Rubio recomienda iniciar operaciones en lugares cercanos a los puntos yadesarrollados de turismo tradicional, para aprovechar la infraestructura decomunicaciones y lograr que el consumidor amplíe su estadía enlos lugares de venta.

Se Buscan Fabricantes

La oportunidad de negocio en el área de turismo alternativo esinnegable, y los campos de acción para invertir van desde la propiaoperación de actividades de aventura, hasta construir alojamientos,restaurantes, operar algún transporte y hasta fabricar equipo.

En este último punto, los empresarios entrevistados coincidieron en queexisten dos principales dificultades en este negocio. Primero, laformación de un grupo de guías experimentados (ya que enMéxico no hay ninguna empresa dedicada a la capacitación, de talmanera que tienen que buscarla en el extranjero) y segundo, la compra de equipo(desde balsas de río hasta equipo de buceo) pues más del 80 porciento de éste deben adquirirlo en el extranjero.

Olmedo, de Ecco Sports, pronostica que el detonante de este negocioserán las alianzas, no sólo económicas, sinoestratégicas, en donde se sume la especialización de un operadorde turismo de aventura a los servicios de alguna cadena hotelera convencional,por ejemplo. Finalmente, Martínez, de la AMTAVE, dice que los nuevosinversionistas --aquellos que no conocen a fondo el ramo-- pueden empezar porintegrarse a proyectos ya existentes.

Contactos

Asociación Mexicana de Turismo de Aventura y Ecoturismo A.C.(AMTAVE), Insurgentes Sur 1971-251, Col. Guadalupe Inn 01020, MéxicoD.F. Tel./fax (525) 663-5381, e-mail: amtave@mexico.com Internet:http://www.amtave.com.mx

Ecco Sports, Calle Dos 16-3 P.B., Col. San Pedro de los Pinos 03800,México, D.F. Tel./fax (525) 516-3308, (525) 516-3309 e-mail:info@eccosports.com.mx Internet: http://www.eccosports.com.mx

Secretaría de Turismo, Dirección de Turismo Alternativo,Schiller 138-9, Col. Chapultepec Morales 11570. Tel. (525) 250-8555, Ext. 304,fax (525) 203-6942, Internet: http://www.mexico-travel.com

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