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A Diseñar Web

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Crédito: Depositphotos.com
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A Diseñar Web

Cómo iniciar un negocio de diseño de páginas Web.

Por Bianca Thomas

Anda en busca de una manera de combinar la creatividad con las aptitudestécnicas? Pues eso es precisamente lo que hace el diseño desitios Web y sus servicios. En este giro se requiere ser de la clase creativamás la porción exacta de experiencia en programación.

A los diseñadores de Web los contratan compañías uorganizaciones para desarrollar una presencia en la red y asegurar que elpúblico objetivo siga visitando el sitio. Aunque las circunstancias paradiseñar un sitio Web cambian de un día para otro, una cosa escierta: la demanda de diseño para sitios Web será constante.

La empresa de investigación en mercadotecnia Forrester Research(http://www.forrester.com ) calcula que cerca de 40 mil compañíasy personas de todo el mundo se dedican al diseño de sitios Web. Estacifra va en aumento porque los cambios de la industria generan oportunidadespara los que apenas comienzan.

La frase &flashquotdiseño de sitio Web&flashquot se presta a confusiones. El éxitoen este campo abarca más que el mero diseño de un sitio: ahora sebusca personal que proponga soluciones para el comercio electrónico(e-commerce), que maneje bases de datos en línea y que resuelva asuntosde seguridad en la red. Las firmas que se dedican al diseño en redtambién están interesadas en desarrollar sitios internos y redesdentro de una sola empresa (Intranet) y entre ésta y sus distribuidores.Servicio profesional por Internet es quizá la denominaciónmás precisa para lo que hoy en día es una industria de US$3,000millones y que, según International Data, Corp. (IDC) crecerá aUS$20,000 millones para el año 2002.

Ascenso Desenfrenado

Iniciar un negocio de diseño de sitios Web no dejará su cuentabancaria en ceros. Dependiendo del rango y alcance de servicios que quieraofrecer, los costos están entre un rango de US$2,000 a US$8,000. Elequipo necesario es muy sencillo: una computadora de buena calidad (Macintosh oIBM compatible) con un procesador rápido (mínimo de 266MHz) y uncaché de alta velocidad. El espacio del disco duro también cuenta(6GB es un mínimo ineludible), así como el Read Only Memory (RAMpor sus siglas en inglés), algunos diseñadores sugieren queésta sea de 256MB. Se recomienda asimismo un módem de 36.6 Kbps.de velocidad. También ayuda tener un disco Zip (para archivoscomprimidos) y un buen scanner.

El software es tan importante como el hardware, de modo que elija lo mejor quepueda pagar. Necesitará un editor HTML (HyperText) para escribir suspáginas; el editor WYSIWYG (What You See Is What You Get, Lo que ve eslo que obtiene) Dreamweaver 2.0, Macromedia, http://www.macromedia.com) o uneditor de textos como Allaire's HomeSite 4.0, de Allaire, Corp.,(http://www.allaire.com ) son los más recomendables. Son indispensables:un programa de vectores como Adobe Illustrator 8.0 (http://www.adobe.com ), yuno de mapas de bits como Adobe Photoshop 5.0 (http://www.adobe.com ), estosdos últimos de Adobe Systems, Inc., y uno de los nuevos compositores deimagen de Web. También necesita un correo electrónico einstalaciones FTP y Telnet.

No se requiere tener una maestría en HTML, pero sí es precisoconocerlo. ``Los editores WYSIWYG son herramientas muy útiles, pero sise presenta un problema, por ejemplo, que algo no se vea como usted esperaba,ese es el momento en el que vale la pena tener un buen conocimiento dellenguaje de escritura HTML'', afirma Jennifer Youree, cuyacompañía en Georgia, Three Cats and a Dog Design, se relacionacon todos los aspectos del diseño de sitios Web, así como con losproveedores de servicio de página Internet y comercioelectrónico. Youree, de 29 años, fundó el negocio endiciembre de 1997 con una inversión inicial de US$10,000 y ganóUS$20,000 en el primer año. ``No se requiere un títulotécnico, --afirma Youree-- sólo conocimientos técnicos''.

Secretos Comerciales

Los clientes a veces esperan que usted sea un diseñador de sitios Web yun experto en mercadotecnia en Internet. Hay casos en que las empresas quierenque el especialista de mercadotecnia en Web vaya y les diga lo quedeberían estar haciendo en Internet y cómo hacerlo, señalaJames Cholke, de 25 años, dueño de JADA Productions en Kansas.&flashquotPero en otros, los clientes señalan lo que requieren, y como empresa dediseño, nuestro trabajo consiste en satisfacer esos requerimientos, sinhacer análisis de negocios en Web.

Cholke invirtió US$3,000 para lanzar JADA Productions en 1996. Suclientela es diversa: desde un lugar para entrenar perros hasta una base dedatos Intranet sobre cuidado de la salud para una empresa grande y aplicacionesde encuestas. &flashquotMe inicié en el diseño de sitios Web por laemoción que implica un medio nuevo&flashquot, comenta Cholke. &flashquotDurante tresaños no hice otra cosa más que trabajar en la red, y estuveabsolutamente dedicado al diseño y desarrollo en Web. Las oportunidadeseran enormes, sin mencionar que trabajaba desde mi casa o en cualquier otrolugar&flashquot. Cholke, quien se encarga de JADA sólo medio tiempo, para esteaño planea dedicarse de tiempo completo y su objetivo de ventas para1999 es generar US$100,000. Las ganancias de entre US$15,000 y US$18,000 queobtuvo en enero, son indicio de que va por buen camino.

``La clave para hacerse de clientela es tener una filosofía desociedad'', señala Chris Maier cofundador de Lucid Designs en Carolinadel Norte. &flashquotLas empresas están en busca de un socio que los ayude alograr sus objetivos en Internet&flashquot, dice Maier, de 24 años, quien tuvoventas por US$60,000 en 1998. &flashquotNecesitan compañías que les ayudena resolver problemas y a crear un sitio original y eficaz. Estánempezando a darse cuenta de que los sitios Web generan fuertes ganancias si setiene un enfoque adecuado. Nuestra labor como diseñadores es educar alcliente.&flashquot Maier y su socio Chris Lea, de 23 años, comenzaron LucidDesigns después de haber salido de la escuela. &flashquotLa mayoría de misaptitudes de diseño en Web las he adquirido por mi cuenta&flashquot,señala Maier, aunque de hecho durante la primera etapa de sus estudiospreparatorios prestó dos servicios sociales: en unacompañía de multimedia y en una empresa de diseñográfico.

En el Mercado

Una de las partes más difíciles al iniciar una empresa dediseño es hacerse de clientela. La mercadotecnia es tan importante comola experiencia técnica. &flashquotCreo que la comunicación verbal es unaherramienta mercadotécnica muy poderosa&flashquot, señala Youree. &flashquotLacomunicación verbal me consigue un promedio de tres clientes por mes&flashquot.

Un método de mercadotecnia que le funciona a JADA Productions es ofrecerdiseño y asesoría en programación mediante los grupos denoticias en línea y las listas de correo. Cholke explica que larelación comienza en ese preciso momento, y &flashquotconforme el prospecto sabemás de nosotros y se siente a gusto, la mayor parte de las vecesacabamos por hacerle el trabajo&flashquot.

Es importante diferenciarse del resto de las compañías al enviarsu mensaje de mercadotecnia. ``No imite a los demás'', dice Cholke.Escoja algo diferente y comunique a sus clientes porqué ha elegido esavía y cuáles son las ventajas de su servicio. Para un sitio Webde cocina, JADA creó, MyCookbook. Cholke agregó funcionalidad yun sistema original para resaltar el sitio. ``Otros sitios relacionados con lacocina se enfocan a dar recetas o consejos prácticos, pero sin que elusuario pueda manipularlas'', explica. En MyCookbook, los usuarios mantienen surecetario personal en línea, comparten recetas y participan en lacomunidad.

Por último, Maier sugiere que una de las estrategias de mercadotecniamás inteligentes para una empresa de diseño de sitios Web estener un socio. Las empresas (o quienes trabajan por su cuenta) que tienenciertas especialidades pueden formar alianzas con otras empresas para aumentarsus ventas, dice. &flashquotOpino que en 1999 seremos testigos de la unión demuchas pequeñas empresas, que al conformar una gama más amplia detalentos, combatirán a las más fuertes.&flashquot

Las siguientes páginas contienen información para empezar unsitio Web.

http://www.webreference.com : La biblioteca de referencia de Webmaster tienelas noticias y opiniones más recientes sobre la industria dediseño en Web.

http://www.developer.com : Recursos para programadores y creadores en unainterfase inteligente de uso sencillo. Incluye un centro de capacitacióny una bolsa de trabajo. Perfecta para novatos en el diseño en Web.

http://www.webmonster.net/lists : La lista de correo de Web Design contieneanuncios de empleos (incluyendo trabajos para independientes) y grupos deestudio.

http://www.searchenginewatch.com : Permite rastrear el rango de su sitio endiversos motores de búsqueda.

http://www.Internet.com : E-Business e Internet Technology Network es unamegatienda de vínculos útiles, noticias importantes,shareware/freeware y asesoría para creadores de Web de todo tipo.

http://www.webmonkey.com : Guía completa de &flashquothágalo usted mismo&flashquotpara creadores de Web, con artículos y tutoriales de expertos.

http://www.builder.com : Otra fuente de información sobre las tendenciasdel diseño de sitios Web, tutoriales y paquetería útil quese puede bajar de Internet.

Contactos

JADA Productions; e-mail: info@jadaproductions.com ;Internet:http://www.jadaproductions.com

Lucid Designs, Tel. (310) 470-5126; Internet:http://www.luciddesigns.com

Three Cats and a Dog Design, e-mail: Jyouree@3cats1dog.com; Internet:http://www.3cats1dog.com