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Entrepreneurs Sin Fronteras

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Entrepreneurs Sin Fronteras

Empresas que crecen en un mundo cada vez más pequeño.

Por Laura Martínez Ruiz-Velasco

Los emprendedores de hoy no pueden ser como los de antes. Y es que, en un mundocada vez más globalizado ya no se pueden conformar con hacer negocios ensu colonia, limitar su crecimiento a sus mercados locales o pensar que sucompetidor está tan sólo a unas cuadras de distancia.

Los nuevos entrepreneurs están buscando rebasar sus propias fronteras;detectando oportunidades de negocios en otras latitudes y haciendo crecer susnegocios en un mercado global, en el que la competencia la integran cientos demiles de negocios en todo el mundo.

No importa si se trata de vender servicios de Internet, construir casas, operarsalas cinematográficas, instalar software o vender pollo frito, losnuevos emprendedores se están abriendo camino en la arenainternacional.

En este número le presentamos a algunas empresas que, ya sea de nuevacreación o bajo la dirección de un nuevo equipo, han descubiertoque el mundo es su mercado. Aprenda de ellas, y usted también crucefronteras con su negocio.

La Plaza Central de Latinoamérica

El primer &flashquotgran negocio&flashquot que hizo el uruguayo Fernando Espuelas fue a los sieteaños cuando decidió vender, por US$200, todos los juguetes que lehabía traído Santa Claus.

Hoy, a los 33 años, Espuelas dirige StarMedia, la primera comunidad deInternet en español; ha instalado oficinas en siete paíseslatinoamericanos; su red da servicio a alrededor de dos millones de usuariosfrecuentes y, en su más reciente colocación privada de acciones(octubre de 1998) logró recabar recursos por US$80 millones provenientesde empresas inversionistas como Chase Capital Partners, Intel Corporation,Warburg, GE Equity Capital Group y David Rockefeller, entre otras.

Dicha transacción hizo que el capital total recabado por esta nacienteempresa se ubicara en los US$96.1 millones y, en lo que coinciden losanalistas, Espuelas tuvo la visión de ver en Internet el medio decomunicación del futuro por excelencia, pero sobre todo, de apuntardirectamente a la comunidad latinoamericana que, antes de la apariciónde StarMedia, tenía que realizar sus búsquedas, compras, chats,etcétera en buscadores en inglés.

&flashquotAl ofrecer servicios en línea y crear comunidades interactivas para losusuarios --quienes se han visto excluidos en gran medida por un Internet en elque predomina el inglés-- nos hemos convertido en la plaza central deInternet de América Latina&flashquot, dice Espuelas y agrega que con estefinanciamiento, la empresa podrá seguir aprovechando su posicióncomo la única marca de Internet que ofrece servicios en el idioma localque es reconocida a nivel regional.

La empresa que fundara Espuelas hace aproximadamente tres años junto consu amigo de escuela, Jack Chen, marcó la pauta de Internet enespañol, pues fue hasta después de la creación deStarMedia que Yahoo! --uno de los principales buscadores a nivelinternacional-- optó por incluir un sitio en español enfocado alos mercados latinoamericanos.

La estrategia de Espuelas para lograr levantar un gigante en tan poco tiempo esclara: apuntar a un mercado creciente y con enorme potencial de hacer negocios:América Latina, donde se estima un crecimiento anual de hasta 200 porciento en el número de usuarios de Internet (según la empresaconsultora International Data, Corp.) y en donde, para el año 2000, seestima que habrá aproximadamente 35 millones de usuarios.

Sin embargo, y a pesar de que los negocios virtuales están de moda,Espuelas sabe la importancia de contar con presencia física en losdistintos mercados a donde apunta y adaptar el contenido de sus páginaspara que los usuarios de cada país en donde está presenteencuentren el beneficio de que se están dirigiendo a ellos. Simplementebasta ver su primer página de acceso (http://www.starmedia.com) en dondese pregunta al ``navegador'' qué idioma prefiere utilizar(español o portugués) y en qué país se ubica para,de esa manera, enfocarse de forma más directa a sus gustos,preferencias, e interés.

Espuelas asegura que más de la mitad de los ingresos actuales deStarMedia provienen de las transacciones en línea (comercioelectrónico), otro mercado en el que tiene el ojo puesto y en donde seperciben jugosas oportunidades para los emprendedores que se mueven en estenegocio.

Empresa: StarMedia

Fundadores: Fernando Espuelas y Jack Chan

Rubro: Comunidad en Internet para el mundo de habla hispana

País: Estados Unidos

Países donde está presente: Estados Unidos, México,Argentina, Uruguay, Chile, Brasil, Venezuela y Colombia

Contacto

StarMedia, Andrés Bello 10, Piso 12, Col. Polanco 11560,México D.F. Tel. (525) 279-1900, fax (525) 279-1905; Internet:http://www.starmedia.com

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