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Visión Continental

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Visión Continental

Un sitio en Internet con clientes en todo el continente.

Por Mathilda West

Apenas en junio de 1997, Roberto Cibrián, de 40 años, y RobertoVivo de 46, dos emprendedores argentinos, lanzaron El Sitio, una comunidad enInternet donde los usuarios pueden obtener información, entretenimientoy otros servicios en español para el mercado latinoamericano.

Hoy estos dos entrepreneurs están a cargo de una empresa en la quetrabajan más de 140 personas, tienen oficinas propias en cincopaíses, alrededor de 250 mil usuarios constantes que visitan suspáginas en todo el continente y se denominan &flashquotuna comunidad en Internetcon visión continental&flashquot.

Cibrián, arquitecto de profesión había trabajado en arteelectrónico y diseño multimedia por más de cincoaños, mientras que Vivo tenía experiencia en una de las firmasargentinas de telecomunicaciones más importantes, IMPSAT. Conjuntando lavisión de diseño del primero y la visión empresarial delsegundo, se lanzaron a abrir un negocio en una de las áreas másdinámicas en los negocios de la actualidad: Internet.

&flashquotVimos el enorme potencial que ofrecía Internet y nos lanzamos a fundaresta empresa&flashquot, cuenta Cibrián.

Los creadores de El Sitio están convencidos de la importancia de generarcontenido local en cada uno de los países donde están presentes,de ahí que aun tratándose de un negocio &flashquotvirtual&flashquot, ha sidofundamental contar con un equipo de periodistas, editores, diseñadores ypublicistas en cada país.

&flashquotAmérica Latina no puede ser vista como un bloque; cada paístiene sus diferencias y preferencias de lo que quiere ver y por ello debemosestar presentes&flashquot, dice Cibrián y agrega que para el segundo semestre deeste año abrirán oficinas propias en Colombia, Chile yVenezuela.

Unicamente para iniciar operaciones en México (mayo de 1998), oficina acargo de José Manuel Blanco, los socios invirtieron alrededor de US$1.5millones, aunque esta cifra depende de cada mercado donde se piensen instalar.La estrategia de crecimiento es clara: contar con un buen producto que apunteespecíficamente a cada mercado en donde se accese su páginaWeb.

Actualmente El Sitio tiene un grupo importante de anunciantes, entre los quedestacan la empresa de equipo de cómputo Compaq y la cerveceraBudweiser, aunque la ventaja es que al contar con oficinas independientes encada país en donde operan, pueden vender banners publicitarios de maneralocal, si es lo que los anunciantes prefieren.

En un plazo no mayor a cinco años Cibrián percibe a El Sitiocomo uno de los jugadores más importantes del mercado latinoamericano,aunque dice que el negocio da para muchas otras empresas.

Actualmente, según Cibrián y de acuerdo con un estudio de lacompañía Nielsen, los miles de usuarios de El Sitio enAmérica Latina &flashquotabren&flashquot 12 millones de páginas de su site cada mesy la tendencia es definitivamente seguir creciendo.

Empresa: El Sitio

Fundadores: Roberto Cibrián y Roberto Vivo

Rubro: Sitio en Internet en español para toda América Latina

País: Argentina

Países en donde está presente: Argentina, México, Brasil,Uruguay y Estados Unidos.

Contacto

El Sitio, Buenos Aires, Arg. Tel. (5411) 4343-9122, 4343-5309, fax4343-2355, e-mail: rcibrian@elsitio.com , Internet: http://www.elsitio.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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