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Del Hobby al Negocio

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Crédito: Depositphotos.com

Del Hobby al Negocio ¡Decídase Ya! ¿Diversión o Negocio? La Voz de la Experiencia Contactos

Del Hobby al Negocio

Cómo ganar dinero haciendo lo que más le gusta.

Por Jacquelyn Lynn

Parece un sueño maravilloso: ganarse la vida haciendo lo que tanto nosgusta . . . ¡hasta lo haríamos gratis! Una manera de que esesueño se haga realidad es convertir su pasatiempo en un negocio. Un pasovital consiste en determinar la verdadera viabilidad comercial del pasatiempo.Tal vez su diversión preferida deja boquiabiertos a amigos y familiares,pero cuando se trata de dinero, ¿serían capaces de sacar suchequera y pagarle por continuar con su pasatiempo?

Kenny Burts, de 42 años, aprendió a hacer pays de limón amediados de los ochenta porque le fascinaban. Casi todo el que probaba sus paysle decía que debería venderlos. No obstante, antes de empezar sunegocio hizo mucha investigación para determinar si verdaderamentehabía un mercado para sus pays de limón, cómo podíallegar a él y qué necesitaba saber para lograr unaproducción de gran volumen y gran calidad. Así fue como en 1989inició Key Lime, Inc., en Georgia, como un negocio de medio tiempo,elaborando alrededor de 100 pays por semana. Hoy en día, su empresaentrega mil 500 pays diariamente y espera que sus ventas a la industria de losservicios alimentarios sea de US$2 millones este año.

&flashquotSe debe hacer la tarea y pensar con la cabeza y con el corazón,además de asegurarse de qué es lo que quiere la gente&flashquot, dice Burts.

¡Decídase Ya!

Después, determine si su producto ha tenido demanda por tiemposuficiente como para garantizar un negocio rentable. Burts se ha dedicado ahacer exclusivamente pays de limón durante los últimos diezaños, y apenas ahora está investigando cómo ampliar sulínea para incluir otros productos de limón y, tal vez, pays deotros sabores. Sin embargo, los pays de limón son un producto de consumoque se adquiere una y otra vez. &flashquotSi su pasatiempo es producir unartículo que representa una compra única, no es probable que duremucho si eso es lo único que va a ofrecer&flashquot, dice Paul Stiffler, de 34años, presidente de Heritage Toys and Collectibles en Maine. Si vende almayoreo, necesita entender que los minoristas sólo pueden tener unacantidad limitada de inventario, y que con regularidad deberá sustituirpor producto nuevo lo que no se haya vendido.

El pasatiempo de Stiffler mientras convalecía de un grave accidente detrabajo fue tallar madera. Su recuperación tomó casi cincoaños, durante los cuales decidió hacer algo que le encantaba paravolver a trabajar. Su pasatiempo de &flashquotentretenerse tallando madera&flashquot pasóa ser la fabricación al mayoreo de finos juguetes, muebles y accesoriosde madera. Según Stiffler, la clave de su éxito radica en laabundancia de ideas y en su habilidad para desarrollar nuevos artículosconstantemente, de manera que sus clientes al menudeo siempre regresan paraechar un vistazo a sus creaciones más recientes.

Decidirse a convertir un pasatiempo en negocio es fácil, dice Bob Rock,de 48 años, presidente de Lone Peak Productions, una empresa deproducciones de video, películas e imágenes en Salt Lake City quese derivó del interés de Rock por la fotografía. Con unpasatiempo, se hacen las cosas cuando se tienen ganas, y si no se tienen, puesno pasa nada. Con un negocio las cosas cambian: los clientes dependen de uno;la entrega se tiene que hacer sin importar si se está de buen humor ono.

&flashquotDeben considerarse programas de venta, publicidad, compras y contabilidad, ytratar con varias instancias estatales, federales y fiscales. Además,también están las consideraciones sobre el flujo de efectivo y elcapital&flashquot, puntualiza Rock. Antes de empezar, es muy importante estar concientede la inversión tanto en tiempo, como en esfuerzo y dinero quedemandarán aquellas cuestiones y labores ajenas a lo que tanto le gustahacer.

Rock había estado trabajado para una tienda de fotografía ydependiendo de clientes comerciales e industriales, cuando se dio cuenta de quesimplemente le estaba vendiendo a personas que hacían lo que en realidadél quería hacer. Veinte años después, admite quealgunos días se levanta pensando en lo difícil y duro que a vecesresulta esta responsabilidad. Pero, qué maravilla poder hacer algo quele encanta y que además le paguen por ello. Rock no duda de que bienvale la pena el esfuerzo.

¿Diversión o Negocio?

Uno de los principales riesgos que se corren al convertir el pasatiempo ennegocio es no completar la transición de aficionado a profesional. Sinimportar el placer que le cause lo que hace, siempre reconózcalo comouna operación comercial. Preste atención a las siguientestareas:

*Abra una cuenta de cheques independiente para su negocio. El saldo de sucuenta de banco es una manera rápida y fácil de ver cómole va, pero no tendrá una imagen clara si no usa una cuenta que seaestrictamente para los ingresos y egresos de la empresa. Una cuentaindependiente a nombre del negocio también le ayuda a parecer másprofesional a los ojos de los proveedores.

*Obtenga una tarjeta de crédito para la compañía. Tal vezno pueda conseguir de inmediato una tarjeta a nombre del negocio, pero al menoscuente con una tarjeta exclusivamente para los gastos de éste. Estasencilla forma de comenzar dividiendo claramente las cuentas, le ayudaráa mantener sus registros en orden. Y si consigue que la tarjeta está anombre del negocio, mucho mejor, pues esto le servirá para formarantecedentes crediticios de su nueva empresa.

*Mantenga registros completos y precisos. Establezca un sistema para contar conregistros desde el principio, y lo más importante, disciplínesepara mantenerlos al día. Utilice cualquier programa de contabilidad parallevar la cuenta de sus ingresos y egresos, así como para crear unsistema de archivo para los recibos.

La Voz de la Experiencia

Estas sugerencias le ayudarán a convertir su pasatiempo en un negocio deéxito:

*Prepárese. Esto es particularmente importante si no tiene muchocapital de arranque. Busque alternativas económicas para obtener lo quenecesita. Por ejemplo, Kenny Burts no podía costear una cocina comercial(obligatoria conforme a los códigos de salubridad) cuando inicióKey Lime, Inc., por lo que convino con un amigo en utilizar su cocina parapreparar platillos fuera de las horas hábiles. Hasta que su negociogeneró lo suficiente para que le pagara un salario, Bob Rocktrabajó para otra empresa durante la noche y los fines de semana paraobtener ingresos suficientes para mantener a su familia y acrecentar su negociodurante el día.

*Manténgase al día con la tecnología. Tener latecnología más reciente tal vez no sea importante para quientiene un pasatiempo, pero puede resultar vital para un negocio. &flashquotTal vez pienseque ya adquirió el equipo necesario y que todo irá viento enpopa, pero seis meses después el equipo será obsoleto y susclientes se irán con los competidores que sí seantecnológicamente van-guardis-tas&flashquot, dice Rock. El mismo día quecompre una pieza de equipo, planee su actualización o sustituciónen el mediano o largo plazos.

*Escuche a sus clientes. Algo que no debe perder de vista es que unpasatiempo es una satisfacción personal; un negocio debe satisfacer alos clientes. Y sus clientes le dirán lo que necesita para crecer. PaulStiffler de Heritage Toys and Collectibles acostumbra trabajar con suscompradores para de-sarrollar nuevos productos. De manera similar, Rock escuchalo que piden sus clientes a la hora de decidir qué nuevos serviciosofrecer.

Contactos

Key Lime Inc., Tel. USA (770) 333-0043

Lone Peak Productions Inc., Tel. USA (801) 521-5567

Berger, Kahn, Shafton, Moss, Figler, Simon & Gladstone, Tel. USA(949) 474-1880

Heritage Toys and Collectibles, Tel. USA (207) 564-3941, Internet:http://www.heritagetoys.com