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De Perlas

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¡De Perlas! Un Negocio Redondo Una Granja sin Fronteras Para Empezar Comercialización Las Perlas en Números Perlas en Internet

¡De Perlas!

Las ganancias detrás la perlicultura.

Por Viviana Beltran

La perla, conocida como la &flashquotreina de las gemas&flashquot por su belleza, se ha usadocomo ornamento desde la etapa precolombina hasta nuestros días. Estagema, cuyo uso en un principio fue exclusivo de reinas, princesas y personajesde la realeza, hoy en día es la joya preferida de varias personas quellegan a pagar más de US$10,000 por una perla perfecta.

La perla es el producto de una concha nácar o madre perla marina que seha desarrollado, de manera natural, principalmente en aguas de marescolindantes con Australia, Japón, China, la Polinesia Francesa yMéxico en las aguas del Pacífico.

En algunos de estos países aún se permite la pesca de producto ensu estado natural, pero en el caso de México -debido a la pescairracional por más de 400 años- el gobierno decretó, enlos años 40, una veda total de la pesca de perlas naturales. Sinembargo, la riqueza de las aguas mexicanas para cultivar perlas y un estrictocontrol que no pone en riesgo el ecosistema, ha permitido que surja unaimportante oportunidad de negocio en torno de esta gema. Se trata de laperlicultura.

Un Negocio Redondo

Gracias al cultivo controlado de perlas -que permite producir perlas dediferentes tamaños y colores- el mercado se encuentra en casi todos lospaíses y para una gran variedad de consumidores. En 1997, segúndatos de la revista Jewelry News Asia, Japón, uno de losprincipales productores alcanzó exportaciones por más de US$500millones en perlas -sin ningún tipo de montaje, ni joyería- atodo el mundo.

El tamaño del mercado es enorme y, por lo tanto, su potencial denegocios. Simplemente en la Polinesia Francesa existen más de 60 granjascuando en México únicamente operan dos, y de ellas una escomercial y la otra es experimental.

Actualmente en el Pacífico mexicano se cultivan dos especies de ostras:la concha nácar y la madre perla, que producen perlas de coloresinusuales y atractivos como negro, dorado, arcoiris, azul, verde,púrpura y gris.

La granja Perlas de Guaymas, importante productora mexicana, empezó en1993 como un experimento del Instituto Tecnológico y de EstudiosSuperiores de Monterrey (ITESM) campus Guaymas, Sonora y, después detres años de funcionar como proyecto piloto pasó a tener unaproducción comercial en dos tipos de cultivo: Mabe (o media perla nouniforme) y Libre (perla esférica). &flashquotLa producción anual (en1998) fue de diez mil medias perlas Mabe, y por ser el primer añosólo obtuvimos tres mil perlas libres o esféricas. En un futurotenemos como meta cultivar diez mil perlas libres sumando en total 20 mi&flashquot, diceDouglas McLaurin, integrante del equipo de Perlas Guaymas.

Las perlas Mabe se venden en un rango de US$12 a US$80 por pieza y la Libre vade US$10 a US$250. El precio de cada perla se fija de manera individual, yaque muchos factores -lustre, color, pureza, grosor del nácar,tamaño- intervienen en el precio.

Sin embargo, lo que aún la identifica como artículo de lujo es elhecho de que una perla de características excepcionales -formacompletamente esférica, color uniforme, lustre natural y mayor cantidadde nácar- llega a cotizarse hasta en US$10,000. Aunque su demandaestá determinada por las modas mundiales, la publicidad que se lanza almercado, la economía de los países y la educación delconsumidor en este campo, esta gema ha consolidado una tradición quedicta que las perlas nunca pasarán de moda.

Una Granja sin Fronteras

Para entender el cultivo tenemos que entender cómo se forman las perlasnaturales. El proceso inicia cuando un parásito realiza un túnela través de la concha, alcanza el cuerpo blando de ésta y causauna irritación.

La ostra perlera se defiende usando el manto -órgano capaz de producirnácar- cubriéndolo de nácar. Si el parásito quedatotalmente recubierto se convierte en una perla natural de esas que, por sertan raras, son las más preciadas y caras. En la cosecha de 1997 dePerlas de Guaymas se obtuvieron sólo cuatro perlas naturales -de seis a12 milímetros- de cerca de 30 mil ostras cosechadas.

El proceso de cultivo empieza con la colecta de pequeñas ostras en latemporada reproductiva. Ello se hace en bolsas de malla con una texturaparecida al coral. Se han llegado a capturar hasta 650 ostrillas por cada bolsacolectora.

Al crecer la ostra tres milímetros, se introduce en una red perlera,donde crece rápidamente y alcanza un tamaño de cuatromilímetros en un tiempo de seis a ocho meses. Después se necesitaotro periodo igual para que llegue a medir de siete a ocho milímetros yobtener la talla necesaria para producir una perla cultivada por laoperación del implante -de media perla o perla libre-, pues de estamanera la ostra reacciona de la misma forma en que lo haría con unparásito: utilizando su manto para cubrir al &flashquotintruso&flashquot (usualmenteplástico) con capas de delicado nácar.

Después de dos años -a partir del implante- se abren las conchaspara obtener las perlas, lavarlas con agua dulce y secarlas.

Para Empezar

Recientemente como parte de nuevas iniciativas que han empezado a promover lainversión en el área de acuicultura, el gobierno mexicano haestablecido espacios para desarrollar, durante 50 años y de maneraracional, varias especies marinas como la concha nácar (Perlasterna) y la madre perla (Pinctada mazatlánica).

La inversión inicial es de alrededor de US$550,000 (cifra que incluyeobra civil de una granja pequeña, equipo de cultivo, transporteterrestre y acuático), un sitio adecuado para el cultivo de las ostras-bahías tranquilas protegidas por arrecifes, donde suelen concentrarsericos nutrientes-, los permisos pertinentes ante las secretarías delgobierno y el personal técnico adecuado. &flashquot`El ITESM campus Guaymasofrece un paquete completo de consultoría que incluye desde laobtención de la semilla ostrilla, hasta la promoción y venta enlas más prestigiadas exposiciones de gemas y joyería en elmundo&flashquot, dice McLaurin.

El negocio del cultivo de perla es a largo plazo y el tiempo derecuperación de la inversión, según McLaurin, es deaproximadamente cuatro años. &flashquotEl negocio de las perlas toma tiempo, senecesita mucha paciencia, pues no es para aquellos emprendedores que les gustanlas ganancias rápidas, pero una vez que éstas fluyen, no dejan degenerar más ganancias&flashquot, dice McLaurin.

Comercialización

Las perlas cultivadas en Guaymas han resultado ser dignas competidoras de lasperlas de los Mares del Sur, consideradas como las mejores del mundo ya que,después de dos años de cultivo en el mar, se logra un grosor dedos milímetros. En cambio -a pesar de lo que podría pensarse- eltiempo de cultivo en las granjas japonesas es de apenas cuatro u ocho meses yel producto que obtienen es de muy baja calidad.

Las perlas se venden de tres maneras: en subastas, en medio-mayoreo ymedio-menudeo. Las subastas se realizan en centros importantes dedistribución de perlas, entre los más famosos están Kobe,Hong Kong y Las Vegas, y se venden por lotes. El medio-mayoreo consiste en laventa a través de las ferias de joyería en Estados Unidos y Asia,y el medio-menudeo se da en joyerías o tiendas departamentales. &flashquotEnPerlas Guaymas vendemos 40 por ciento de nuestro producto en el extranjero ensubastas o medio-mayoreo, y el 60 por ciento restante se vende a turistasextranjeros que visitan nuestra tienda, en donde tenemos diferentes piezas quecombinan las perlas con joyería en oro y plata&flashquot, dice McLaurin.

Las Perlas en Números

Inversión inicial estimada: US$ 550,000

Ventas

*Perla Mabe: entre US$ 12 y US$ 80

*Perla Libre: entre US$ 10 y US$ 250

*Perla natural: hasta US$ 10,000

Producción estimada: 30,000 conchas

*Perla Mabe: 10,000 perlas

*Perla Libre: 3,000 perlas

*Perla natural: 4 perlas

Tiempo de cultivo estimado:

*Perla Mabe: 18 a 24 meses

*Perla Libre: 18 a 24 meses

*Perla natural: 18 a 24 meses

Perlas en Internet

Las siguientes paginas Web ofrecen más información acercadel cultivo y el mercado de la perlas.

http://www.perlas.com.mx

http://www.pearlinfo.com

http://www.pbs.org/wgbb/nova/pearl/

http://www.tahiti-blackpearls.com

http://www.gemkev.com

http://library.advanced.org/10236/cu.htm

Contacto

Perlas Guaymas, Apartado Postal 484, Col. Centro 85400, GuaymasSonora, Tel. MEX (52-6) 221-0136, fax (52-6) 221-0243. E-mail:perlas@campus.gym.itesm.mx Internet: http://www.perlas.com.mx