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De Perros y Gatos

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De Perros y Gatos Especialización es la Clave Una Industria de Cambios

De Perros y Gatos

Crecen las oportunidades en el mundo de las mascotas

Por Karin L. Henderson

¿Sabía usted que entre las franquicias con mayor potencial decrecimiento a nivel mundial destacan aquellas relacionadas con el cuidado yalimentación de las mascotas?

Dennis Pysyk y su esposa Connie, saben esto muy bien y su empresa,Hawkeye´s Home Sitters en Alberta, Canadá, ha probado estarazón. Desde 1987, esta pareja ofrece servicios varios relacionados conel cuidado de las mascotas, entre estos alimentación, ejercicio,limpieza de jaulas, tanques o cajas; administración de medicamentos,transporte y servicios veterinarios, entre muchos otros. &flashquotLas mascotas lo sontodo para algunas personas, y (a los clientes) no les importa pagar por tenerlo último en productos y servicios para éstas&flashquot.

Las estadísticas más recientes confirman este sentimiento. Laindustria del cuidado de mascotas a nivel mundial se estima en unos US$ 10,000millones cada año, según Euromonitor International Inc., siendoEstados Unidos y Japón los principales mercados, donde se concentra el71.6 por ciento de todo el valor de ventas de productos para el cuidado demascotas en todo el mundo.

Y, pese al lento crecimiento que experimenta esta industria en lospaíses en desarrollo, América Latina y Asia han experimentado unincremento constante en ventas desde 1993.

Especialización es la Clave

Pero ¿por qué algunos emprendedores optan por este negocio? Por unabuena razón: poder competitivo. Es claro que las empresas de alimentospara mascotas más exitosas del mundo pueden ofrecer precioscompetitivos; invertir en la creación de una marca; llevar a cabomercadotecnia especializada y fragmentación de productos. Por ejemplo,Euromonitor indica que las ventas de comida para gatos creceránmás que las de comida para perros en los próximos años, loque podría conducir al lanzamiento de más productos alimenticiospara gatos. Pero son las grandes compañías las que arriesgan sudinero para aprovechar esta oportunidad.

Y eso es justo lo que las franquicias están haciendo. Enfrentadas con elcrecimiento en los mercados desarrollados, la fragmentación de lasventas en los mercados en desarrollo, el crecimiento de las llamadassuper-tiendas y de las marcas privadas, las franquicias no se estándurmiendo en sus laureles, sino que están empleando estrategias paramejorar -y aumentar- sus negocios.

Además del creciente deseo de los consumidores por consentir a susmascotas, la industria está creciendo en parte por un incremento de lapoblación de mascotas. A esto se le agrega el crcimiento de hogares deuna sóla persona, que recurren a una mascota como compañíay/o seguridad. Aunque no existen cifras a nivel internacional, 61 por ciento delos hogares en los Estados Unidos, cuentan con una o más mascotas, unaindicación clara de esta tendencia.

Una Industria de Cambios

Pero no sólo el número, sino la variedad de las mascotasestá creciendo. Mientras que gatos y perros siguen siendo los&flashquotfavoritos&flashquot, algunos otros pequeños compañeros estáncobrando popularidad; desde serpientes y conejos, hasta aves y ratones. &flashquotElmayor incremento es entre los animales más pequeños&flashquot, dice FrankDifatta, vicepresidente de Petland Inc. &flashquotEn los Estados Unidos, la genteestá comprando mascotas únicas como reptiles y aves, pero a nivelinternacional, el principal interés siguen siendo los perros&flashquot.

La industria también se está viendo beneficiada por un mayornivel de ingresos en todo el mundo. Al crecer la riqueza de las naciones, creceel estatus &flashquotsocial&flashquot de las mascotas. Chuck Corley, franquiciatario de Petland,se dio cuenta de esta tendencia y se lanzó a participar en estecrecimiento mundial. Corley, quien pasó más de dos décadasen el mundo corporativo antes de comprar una franquicia, no es el único:La franquicia Petland tiene actualmente 130 tiendas en Estados Unidos y 170 enotros mercados como Canadá, Chile, Francia y Japón.

Los consumidores están más y más preocupados por elbienestar de sus mascotas. No por nada, el segmento de &flashquotalimentos saludables&flashquotestá ganando momentum en la industria. &flashquotLo más importante que haocurrido a esta industria en los últimos 10 años es unaconsiderable mejoría en la calidad de la comida para mascotas&flashquot, diceMark Beckloff, co-fundador de Three Dog Bakery. &flashquotLa gente busca desesperadaproductos de calidad&flashquot. Y aun el empaque de productos está cambiando parareflejar un mejor contenido nutricional, por ejemplo.

Ron Butler, presidente de Three Dog Bakery, dice que ya que las grandescompañías controlan más de la mitad del mercado engeneral, las pequeñas empresas sobreviven apuntando a niches de mercadoen la industria, como productos &flashquotpremium&flashquot para mascotas. Three DogBakery´s ahora recibe correos electrónicos de todo el mundo,solicitando información sobre sus productos.

El foco principal de esta empresa son los ingredientes saludables, comovegetales, queso, pasta y cereales lo que los llevará el próximoaño a anotarse ventas por US$ 6 millones, además de los ingresosque reciben de sus más de 35 licenciatarios en Estados Unidos yCanadá.

Y no sólo la comida; otros productos para mascotas están cobrandouna popularidad sin precedentes. Los fabricantes están apuntando susbaterías hacia la forma, color y diseños de sus productos de modoque cumplan las expectativas de sus clientes. Desde desodorantes, hastaproductos para la higiene bucal, vitaminas o píldoras contra las pulgasestán reportando ventas millonarias.

Otras oportunidades están surgiendo para los médicosveterinarios, que están convirtiendo su profesión en verdaderosnegocios lucrativos; creando hospitales para mascotas y ofreciendo un cuidadode primera a los &flashquotmejores amigos del hombre&flashquot.

Según predicciones de Euromonitor, los mercados emergentesseguirán creciendo hasta superar aquellos ya desarrollados para elaño 2002. Difatta planea vender franquicias maestras en Argentina,Israel, México y Sudamérica en los próximos seis a 12meses. Beckloff espera introducir Three Dog Bakery en Europa, Japón y elReino Unido el próximo año.

Contactos

Canine Caviar, alimentos especializados TEL (USA) (714) 630-7242, FAX(714) 630-9212, Internet: http://www.caninecaviar.com

Hawkeye´s Home Sitters, cuidado de mascotas. TEL (USA) (780)473-4825. FAX (780) 473-4343 Internet: http://www.homesitter.com

Pet Friendly, kioskos de productos para animales. TEL (USA) (334)479-7387 FAX (334) 479-7877 Internet: http://www.petfriendly.com

Pet Valu, accesorios y alimentos para mascotas. TEL (USA) (610) 225-0800FAX (610) 225-0822 Internet: http://www.petvalu.com

Petland, tienda de productos para mascotas. TEL (USA) (740) 775-2464.FAX (740) 775-2575 Internet: http://www.petlandinc.com

Shake a Paw, accesorios. TEL (USA) (516) 741-0200. FAX (516) 742-4499Internet: http://www.shakeapawpuppies.com

Three Dog Bakery, alimentos especializados para perros. TEL (USA) (816)474-3647 FAX (816) 474-2171 Internet: http://www.threedog.com

True Friends, Regalos para mascotas. TEL (USA) (808) 944-8106 FAX (808)951-0799

Wild Bird Centers of America Inc., accesorios y alimentos para aves. TEL(USA) (301) 229-9585, FAX (301) 320-6154 Internet:http://www.wildbirdcenter.com

Wild Birds Unlimited, accesorios y alimentos para aves. TEL (USA) (317)571-7100. FAX (317) 571-7110 Internet: http://www.wbu.com