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Utilidades Netas

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Surgen las franquicias de asesoría y servicios en Internet.

Por G. David Doran

El explosivo desarrollo de Internet en los últimos años haabierto nuevas y emocionantes fronteras para los empresarios ambiciosos yconocedores de la red. La constante demanda de servicios relacionados conInternet como buscadores y comercio electrónico o tiendas virtuales(e-commerce) han logrado que las que una vez fueran pequeñasempresas como Yahoo, Amazon.com y Excite sean ahora compañías derenombre, cuyos fundadores son increíblemente millonarios.

Con la llegada de procesos de codificación garantizados y confiablespara proteger las ventas al menudeo, Internet se ha convertido en un mercadoglobal donde las empresas venden sus productos y servicios a clientes de todoel mundo sin la costosa carga de contar con un local físico. A medidaque aumenta el número de usuarios de Internet, crece el de losvisitantes a los sitios e-commerce: la empresa de investigaciónde tecnología de la información, IDC, pronosticó en 1988que los consumidores de Estados Unidos realizarán compras através de la red de redes por US$54 millones para el año 2002.Según The Gartner Group, la industria mundial de e-commercegenerará más de US$1,000 millones en el mismo periodo.

En la constante busqueda de nuevos canales rentables, muchas pequeñasempresas no esperan a que llegue el 2000 para tener su rebanada del pastel. Unestudio reciente realizado por E-valuations, empresa de investigación demercado en línea de Estados Unidos, indica que cerca de 65 por ciento delas pequeñas empresas tiene planes de hacer negocios mediante los sitiosWeb en un futuro muy próximo. Pero, aunque las empresasestán ansiosas por aprovechar las enormes oportunidades que ofreceInternet, existen también muchas otras que se sienten intimidadas por lacomplejidad de ese nuevo mundo. Es aquí en donde encajan lasfranquicias de Internet. Cada vez es mayor el número de franquicias quese dedican a proporcionar asesoría y servicios a quienes deseanaprovechar el Web. La inexorable expansión de Internet implica uncreciente número de franquicias que podrían convertirse ennegocios exitosos de alta tecnología al alcance de su niveleconómico.

Curso Intensivo

¿Por qué optar por un sistema de franquicia de Internet en vez decomenzar su propio negocio en Internet? Una buena razón para muchaspersonas es que el ingreso a un sistema de franquicias facilita el lanzamientode un negocio de alta tecnología aun cuando usted no sea un experto entecnología. Worldsites, una franquicia de consultoría de Internetque orienta en el desarrollo de un sitio Web y soluciones comoe-commerce y telefonía por Internet, prefiere a los novatos que alos estudiantes de ingeniería. ``La experiencia técnica puedecontraponerse a la franquicia, porque cuando los expertos le hablan al clientede Java y HTML lo asustan'', dice Nigel Mayne, cofundador de Worldsites. &flashquotEs loque más crea en los empresarios cierta ansiedad tecnológica.Preferimos hablar de las ventajas que ofrecen las soluciones de Internet, quede detalles técnicos específicos&flashquot, confiesa. Las franquiciasWorldsites (llamadas consultoras) no requieren de ninguna informaciónsobre computación ni de diseño de sitios Web. La empresaproporciona la técnica mediante una capacitación intensiva deseis semanas de estudio por cuenta propia, una clase operando un negociodurante cinco días y un curso optativo de tecnología de Interneten cinco días.

Quik Internet International, otra franquicia de servicio de Internet (ISP)comparte esa opinión. La mayoría de los franquiciatarios seasocia a la compañía sin más que su conocimiento deWindows 95. No se requiere de experiencia tecnológica, porque Quikofrece un programa intensivo de entrenamiento de cinco días que abarcacasi todos los aspectos para administrar un negocio de ISP, desde la publicidady técnicas de ventas, hasta la administración de cuentas ycobranza de servicios.

Una ventaja importante de la franquicia sobre una empresa de Internet es elsólido respaldo técnico que ofrece la compañía unavez que ha terminado la capacitación. &flashquotLa tecnología de Internetcambia muy rápido&flashquot, dice Jeff Cleveland, de 24 años, quienadquirió una franquicia Worldsites en Canadá, en 1998. &flashquotNotenemos tiempo para que un empleado se actualice. La empresa realmente nosayuda a estar al tanto. El apoyo técnico nos deja las manos libres paraconcentrarnos en las ventas.&flashquot

Reductores de Costos

Adquirir una franquicia será menos costoso para ingresar a la industriade Internet que volar por cuenta propia. La inversión en servidorescentrales (host), en líneas T1 de alta velocidad y demásequipo de cómputo requerido para iniciar un ISP, atemorizan a tal gradoa tantos empresarios que ni siquiera lo someten a consideración. Losfranquiciantes como Quik Internet proveen un método para tener unaempresa ISP sin tener que acudir a la casa de empeño.

Quik Internet comenzó como un ISP pequeño que operaba desde lahabitación de Jack Reynolds, de 32 años, un surfeador veterano dela red. Como el número de clientes que clamaba por una conexiónde Internet iba en aumento, Reynolds estaba convencido de que iba tras algogrande y llamó a su viejo amigo Murray Mead, de 64 años, expertoen franquicias (y novato en Internet).

A Mead le entusiasmó mucho la idea de duplicar la estructura del ISP deReynolds con un sistema de franquicias y, en 1996, Quik Internet comenzóa ofrecer franquicias.

Reynolds tiene mucha confianza en la rentabilidad de las franquicias deInternet, pues como explica, les permite reunir todos los ingresos de lasfranquicias para adquirir redes y servidores más sólidos de losque tienen los ISP independientes. En la actualidad, manejan las unidadesprincipales de IBM en una red Worldcom. Y, agrega: &flashquotSi usted empieza estenegocio sin tener experiencia, le falta un gran recurso para iniciar una red deese tipo.&flashquot

Una franquicia ofrece también los medios para sondear el terreno comoempresario de Internet, sin tener que dedicar todo su tiempo a investigar,planear y poner a prueba su idea. El cofundador de Worldsites, Dan Monaghan, de31 años, opina que cerca de la mitad de los franquiciatarios de lacompañía vende soluciones de Internet de Worldsites como trabajode medio tiempo. Prácticamente todos los franquiciatarios trabajan desdesu casa, con lo que reducen los gastos generales.

Usuario Amigable

Si no se requiere mucha experiencia o dinero para adquirir una franquicia deInternet, ¿qué se necesita entonces? Disposición paraenseñar y un método de servicio al cliente. Busque una franquiciaque propicie el desarrollo de esas aptitudes.

Los franquiciatarios de Worldsites toman un curso intensivo no sólo enlo básico de la computadora, sino también en ventas. ``Es enormeel furor por la rentabilidad potencial de Net y su capacidad para atender elmercado global, pero también Internet causa mucha ansiedad y temor entrelas personas de negocios'', dice Monaghan. El servicio técnico queproporciona un buen franquiciante permite a los franquiciatarios hacer a unlado los aspectos técnicos y concentrar su atención en elcliente, lo que es indispensable para tener éxito.

&flashquotCon el respaldo de Quik Internet, podemos atender a nuestra clientela&flashquot, diceMike Lyons, de 23 años, un franquiciatario de Quik Internet en Boston.Incluso, en esta industria de alta tecnología, el contacto humano siguesiendo fundamental para las ventas. ``El usuario final promedio no sabe nada dehardware y no le importa; lo que quiere es que le echemos la mano'',dice Lyons.

Este toque personal es lo que distingue a una franquicia de las demásempresas que ofrecen servicios en el Web. En Worldsites, losfranquiciatarios aprenden a poner énfasis en el servicio al cliente; nosólo en diseñar su sitio Web. &flashquotA los clientes les damos unpunto de arranque, luego trabajamos con ellos todos los meses, de modo queamplíen su sitio&flashquot, dice el franquiciatario Jeff Cleveland.

De la misma manera, los franquiciatarios de Quik Internet realizan juntasperiódicas con sus clientes. &flashquotEs mucho más fácil dedicarun par de noches al mes a dar lecciones a un grupo grande, que enseñaruno por uno a usar el ratón o Windows 95&flashquot, señala Lyons. &flashquotLasclases también nos permiten conocer a nuestros clientes y cerciorarnosde que están satisfechos. De esta forma, ellos también nosrecomendarán.

&flashquotAún están por llegar los mejores años deexpansión de la industria de Internet&flashquot, comenta Jeff Cleveland. ``Yacomprobamos el crecimiento, pero las ganancias jugosas están en elfuturo. Aún estamos en la planta baja de lo que se estáconstruyendo''.

Dado el relativamente reducido número de personas que usa Internet hoyen día, el mercado de servicios como la construcción de unapágina Web y los ISP definitivamente tienen muchas posibilidadesde desarrollo.

No pierda la oportunidad, estas franquicias aún no operan enMéxico y el número de usuarios mexicanos de Internet, que va enconsiderable aumento día a día, necesitan de asesoría paradesarrollar sus propias páginas Web.