De medio tiempo

Utilidades Netas

Utilidades Netas
Crédito: Depositphotos.com
8 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Utilidades Netas Utilidades Netas Curso Intensivo Reductores de Costos Usuario Amigable

Utilidades Netas

Surgen las franquicias de asesoría y servicios en Internet.

Por G. David Doran

El explosivo desarrollo de Internet en los últimos años haabierto nuevas y emocionantes fronteras para los empresarios ambiciosos yconocedores de la red. La constante demanda de servicios relacionados conInternet como buscadores y comercio electrónico o tiendas virtuales(e-commerce) han logrado que las que una vez fueran pequeñasempresas como Yahoo, Amazon.com y Excite sean ahora compañías derenombre, cuyos fundadores son increíblemente millonarios.

Con la llegada de procesos de codificación garantizados y confiablespara proteger las ventas al menudeo, Internet se ha convertido en un mercadoglobal donde las empresas venden sus productos y servicios a clientes de todoel mundo sin la costosa carga de contar con un local físico. A medidaque aumenta el número de usuarios de Internet, crece el de losvisitantes a los sitios e-commerce: la empresa de investigaciónde tecnología de la información, IDC, pronosticó en 1988que los consumidores de Estados Unidos realizarán compras através de la red de redes por US$54 millones para el año 2002.Según The Gartner Group, la industria mundial de e-commercegenerará más de US$1,000 millones en el mismo periodo.

En la constante busqueda de nuevos canales rentables, muchas pequeñasempresas no esperan a que llegue el 2000 para tener su rebanada del pastel. Unestudio reciente realizado por E-valuations, empresa de investigación demercado en línea de Estados Unidos, indica que cerca de 65 por ciento delas pequeñas empresas tiene planes de hacer negocios mediante los sitiosWeb en un futuro muy próximo. Pero, aunque las empresasestán ansiosas por aprovechar las enormes oportunidades que ofreceInternet, existen también muchas otras que se sienten intimidadas por lacomplejidad de ese nuevo mundo. Es aquí en donde encajan lasfranquicias de Internet. Cada vez es mayor el número de franquicias quese dedican a proporcionar asesoría y servicios a quienes deseanaprovechar el Web. La inexorable expansión de Internet implica uncreciente número de franquicias que podrían convertirse ennegocios exitosos de alta tecnología al alcance de su niveleconómico.

Curso Intensivo

¿Por qué optar por un sistema de franquicia de Internet en vez decomenzar su propio negocio en Internet? Una buena razón para muchaspersonas es que el ingreso a un sistema de franquicias facilita el lanzamientode un negocio de alta tecnología aun cuando usted no sea un experto entecnología. Worldsites, una franquicia de consultoría de Internetque orienta en el desarrollo de un sitio Web y soluciones comoe-commerce y telefonía por Internet, prefiere a los novatos que alos estudiantes de ingeniería. ``La experiencia técnica puedecontraponerse a la franquicia, porque cuando los expertos le hablan al clientede Java y HTML lo asustan'', dice Nigel Mayne, cofundador de Worldsites. &flashquotEs loque más crea en los empresarios cierta ansiedad tecnológica.Preferimos hablar de las ventajas que ofrecen las soluciones de Internet, quede detalles técnicos específicos&flashquot, confiesa. Las franquiciasWorldsites (llamadas consultoras) no requieren de ninguna informaciónsobre computación ni de diseño de sitios Web. La empresaproporciona la técnica mediante una capacitación intensiva deseis semanas de estudio por cuenta propia, una clase operando un negociodurante cinco días y un curso optativo de tecnología de Interneten cinco días.

Quik Internet International, otra franquicia de servicio de Internet (ISP)comparte esa opinión. La mayoría de los franquiciatarios seasocia a la compañía sin más que su conocimiento deWindows 95. No se requiere de experiencia tecnológica, porque Quikofrece un programa intensivo de entrenamiento de cinco días que abarcacasi todos los aspectos para administrar un negocio de ISP, desde la publicidady técnicas de ventas, hasta la administración de cuentas ycobranza de servicios.

Una ventaja importante de la franquicia sobre una empresa de Internet es elsólido respaldo técnico que ofrece la compañía unavez que ha terminado la capacitación. &flashquotLa tecnología de Internetcambia muy rápido&flashquot, dice Jeff Cleveland, de 24 años, quienadquirió una franquicia Worldsites en Canadá, en 1998. &flashquotNotenemos tiempo para que un empleado se actualice. La empresa realmente nosayuda a estar al tanto. El apoyo técnico nos deja las manos libres paraconcentrarnos en las ventas.&flashquot

Reductores de Costos

Adquirir una franquicia será menos costoso para ingresar a la industriade Internet que volar por cuenta propia. La inversión en servidorescentrales (host), en líneas T1 de alta velocidad y demásequipo de cómputo requerido para iniciar un ISP, atemorizan a tal gradoa tantos empresarios que ni siquiera lo someten a consideración. Losfranquiciantes como Quik Internet proveen un método para tener unaempresa ISP sin tener que acudir a la casa de empeño.

Quik Internet comenzó como un ISP pequeño que operaba desde lahabitación de Jack Reynolds, de 32 años, un surfeador veterano dela red. Como el número de clientes que clamaba por una conexiónde Internet iba en aumento, Reynolds estaba convencido de que iba tras algogrande y llamó a su viejo amigo Murray Mead, de 64 años, expertoen franquicias (y novato en Internet).

A Mead le entusiasmó mucho la idea de duplicar la estructura del ISP deReynolds con un sistema de franquicias y, en 1996, Quik Internet comenzóa ofrecer franquicias.

Reynolds tiene mucha confianza en la rentabilidad de las franquicias deInternet, pues como explica, les permite reunir todos los ingresos de lasfranquicias para adquirir redes y servidores más sólidos de losque tienen los ISP independientes. En la actualidad, manejan las unidadesprincipales de IBM en una red Worldcom. Y, agrega: &flashquotSi usted empieza estenegocio sin tener experiencia, le falta un gran recurso para iniciar una red deese tipo.&flashquot

Una franquicia ofrece también los medios para sondear el terreno comoempresario de Internet, sin tener que dedicar todo su tiempo a investigar,planear y poner a prueba su idea. El cofundador de Worldsites, Dan Monaghan, de31 años, opina que cerca de la mitad de los franquiciatarios de lacompañía vende soluciones de Internet de Worldsites como trabajode medio tiempo. Prácticamente todos los franquiciatarios trabajan desdesu casa, con lo que reducen los gastos generales.

Usuario Amigable

Si no se requiere mucha experiencia o dinero para adquirir una franquicia deInternet, ¿qué se necesita entonces? Disposición paraenseñar y un método de servicio al cliente. Busque una franquiciaque propicie el desarrollo de esas aptitudes.

Los franquiciatarios de Worldsites toman un curso intensivo no sólo enlo básico de la computadora, sino también en ventas. ``Es enormeel furor por la rentabilidad potencial de Net y su capacidad para atender elmercado global, pero también Internet causa mucha ansiedad y temor entrelas personas de negocios'', dice Monaghan. El servicio técnico queproporciona un buen franquiciante permite a los franquiciatarios hacer a unlado los aspectos técnicos y concentrar su atención en elcliente, lo que es indispensable para tener éxito.

&flashquotCon el respaldo de Quik Internet, podemos atender a nuestra clientela&flashquot, diceMike Lyons, de 23 años, un franquiciatario de Quik Internet en Boston.Incluso, en esta industria de alta tecnología, el contacto humano siguesiendo fundamental para las ventas. ``El usuario final promedio no sabe nada dehardware y no le importa; lo que quiere es que le echemos la mano'',dice Lyons.

Este toque personal es lo que distingue a una franquicia de las demásempresas que ofrecen servicios en el Web. En Worldsites, losfranquiciatarios aprenden a poner énfasis en el servicio al cliente; nosólo en diseñar su sitio Web. &flashquotA los clientes les damos unpunto de arranque, luego trabajamos con ellos todos los meses, de modo queamplíen su sitio&flashquot, dice el franquiciatario Jeff Cleveland.

De la misma manera, los franquiciatarios de Quik Internet realizan juntasperiódicas con sus clientes. &flashquotEs mucho más fácil dedicarun par de noches al mes a dar lecciones a un grupo grande, que enseñaruno por uno a usar el ratón o Windows 95&flashquot, señala Lyons. &flashquotLasclases también nos permiten conocer a nuestros clientes y cerciorarnosde que están satisfechos. De esta forma, ellos también nosrecomendarán.

&flashquotAún están por llegar los mejores años deexpansión de la industria de Internet&flashquot, comenta Jeff Cleveland. ``Yacomprobamos el crecimiento, pero las ganancias jugosas están en elfuturo. Aún estamos en la planta baja de lo que se estáconstruyendo''.

Dado el relativamente reducido número de personas que usa Internet hoyen día, el mercado de servicios como la construcción de unapágina Web y los ISP definitivamente tienen muchas posibilidadesde desarrollo.

No pierda la oportunidad, estas franquicias aún no operan enMéxico y el número de usuarios mexicanos de Internet, que va enconsiderable aumento día a día, necesitan de asesoría paradesarrollar sus propias páginas Web.

Keep Reading

Mexico Desconocido

Homenaje a Toledo: volarán papalotes en la CDMX el 15 de septiembre

El domingo 15 de septiembre realizarán un homenaje a Francisco Toledo en la CDMX. Decenas de papalotes volarán por los cielos para recordarlo.
Nupcias Magazine

Montajes de boda 100 por ciento mexicanos

¡Viva México y sus diseñadores! Talento nacional para tu gran día.
Cine Premiere

Taquilla México: El capítulo histórico de It dentro el género de terror

It: Capítulo 2 se ha convertido en el mejor estreno no-Disney en la taquilla de México y ha entrado en el top 40 histórico de películas más taquilleras.
Altonivel

La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

Lee: 6 idiomas que te abrirán la puerta a un mejor empleo

Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

Lee: ¿Cuáles son los idiomas más competitivos para trabajar?

Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

Lee: Hablar idiomas, básico para conseguir un buen trabajo

Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

More from Entrepreneur

Amina AlTai teaches entrepreneurs and intrapreneurs how to balance a thriving career, body and mind.
Jumpstart Your Business. Entrepreneur Insider is your all-access pass to the skills, experts, and network you need to get your business off the ground—or take it to the next level.
Create your business plan in half the time with twice the impact using Entrepreneur's BIZ PLANNING PLUS powered by LivePlan. Try risk free for 60 days.

Latest on Entrepreneur