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A Crecer Se Ha Dicho

A Crecer Se Ha Dicho
Crédito: Depositphotos.com
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A Crecer Se Ha Dicho

Cómo hacer que su negocio crezca en el mundo infantil.

Por Paloma Julio

La forma en que un negocio pequeño puede crecer depende, en gran medida,del producto que maneja, la visión de la empresa, el funcionamiento dela misma, el mercado, etc., pero también de la forma en que susdirectivos encuentren la estrategia más conveniente y eficiente parallevar a cabo su crecimiento.

En Entrepreneur nos dimos a la tarea de buscar negocios dirigidos almercado de los niños que han logrado crecer a través de diversasestrategias.

Diversiones Poupée

Fundadora: PaolaElizondo

Giro: Animación de fiestas y eventosinfantiles

Estrategia: Asociaciónestratégica

Paola Elizondo tiene sólo 21 años, pero desde los 16, suímpetu por combinar la escuela con el trabajo y su pasión por losniños, la llevó a trabajar en una tienda de productos HelloKitty, donde creó una especie de club, cuya finalidad era entretener alos niños con actividades varias mientras sus mamás visitabanotras tiendas.

Por su conocida cualidad de entretener a los niños, un familiar lepidió que la ayudara a organizar y animar la fiesta de su hija. Desdeentonces, Elizondo se dio cuenta de que era una actividad que, además degustarle, podía combinarla con sus ratos libres.

Aún en la preparatoria, se dio a la tarea de conocer un poco mássobre animación infantil y, un año más tarde,inició su propio negocio, al que llamó DiversionesPoupée.

Su primer evento fue en 1995 y aunque en sus inicios sólo organizabafiestas esporádicamente, logró perfeccionar sus actividades eidear la mejor forma para que cada evento fuera algo especial. Lamecánica que sigue para sus fiestas le ha dado muy buenos resultados.Comienzan con manualidades, lo que permite romper la barrera inicial con losniños y, después de varios juegos, la animación terminacon un espectáculo.

Fue, precisamente, luego de presentar una de sus animaciones en el restauranteAmbrosía, en la ciudad de México, cuando llegó el giro quenecesitaba su empresa para crecer. Días después de supresentación en dicho restaurante, el director general de la empresa,Guillermo Ríos, se puso en contacto con ella para proponer una especiede alianza, donde Poupée se encargaría de todos los eventosinfantiles de este establecimiento.

Diversiones Poupée se convirtió, entonces, en proveedor exclusivode este importante consorcio, lo que le proporciona gran prestigio ypromoción. Elizondo está consciente de que su servicio tiene queser de primera, ya que al representar a Ambrosía debe proporcionar lamayor calidad. Por otra parte, para este restaurante, esta asociaciónrepresenta un beneficio, ya que es una forma de ofrecer un valor agregado a susclientes sin una inversión significativa.

Hoy, el negocio de este grupo de animación se ha extendido para abarcareventos como despedidas de soltera, baby showers, primeras comuniones,bautizos, etc. Además, la relación se ha extendido de modo que,desde hace más de un año, todos los domingos hay dos animadorasde Poupée que entretienen a los niños mientras sus papáscomen a gusto. Hoy, esta empresa realiza unos 30 eventos mensuales y cuenta con32 animadoras (no son personal de planta) y un gerente que se encarga deatender a los clientes; su crecimiento anual lo estima en un 30 por ciento.

La esencia de una asociación de este tipo radica en la fórmulaganar-ganar, el convertirse en un proveedor exclusivo puede representar un granboom para la empresa, pero ésta, a su vez, debe asumir elcompromiso de representar una imagen que debe cuidar y respetar.

La Casa de la Educadora

Fundadoras: Ma. Inés AlvarezSoberanis y Alma López Vega

Giro: Venta de materialdidáctico

Estrategia: Innovación constante

Introducir al mercado un producto novedoso no es tarea fácil,especialmente cuando se emplean términos con los que no se estámuy familiarizado. Escuchar el día de hoy el concepto de &flashquotmaterialdidáctico&flashquot quizás nos parezca normal, e incluso conozcamostiendas donde lo venden y personas que lo utilizan.

No así en 1970, cuando dos emprendedoras decidieron ser pioneras en estenegocio en México. Hoy en día cuentan con cuatro tiendas ubicadasen diferentes centros comerciales; son importadoras exclusivas de 14 marcas ytienen 150 canales de distribución entre promotoras, maxidistribuidorasy tiendas departamentales especializadas y pequeños negocios. De habercomenzado con una pequeña papelería, su negocio cerró 1998con una facturación de aproximadamente $14 millones.

Mientras dirigían la papelería, cuenta Alvarez, se dieron cuentade la carencia de materiales específicos para la enseñanza, tantode niños normales, como aquellos con algún problema deaprendizaje (concentración, dislexia, niños zurdos, etc.) oalguna otra discapacidad.

Decidieron ir a Estados Unidos a conocer la oferta de material didácticoque existía en ese país; se introdujeron en un mundo antesdesconocido, pero que prometía gran crecimiento en México y, conuna inversión inicial de $500,000 de aquellos tiempos, transformaron supapelería en La Casa de la Educadora, hoy por hoy, la mayordistribuidora de material didáctico en nuestro país que,además de tener sus propias tiendas, distribuye su material enestablecimientos como Il Gufo, Nip, Fermar, American Bookstore, Children'sWorld, Readers Corner, Palacio de Hierro y Liverpool.

Estas entrepreneurs definen material didáctico como aquel que,mediante un juego, fomente la educación. Su aceptación ha sidotal que iniciaron buscando apoyo en las escuelas y hoy participan en másde 150 ferias de colegios cada año, estrategia que les ha sidomás que redituable.

Aunque, desde entonces, el negocio se dirigía al éxito, la granoportunidad llegó hace 14 años cuando viajaron a Alemania yconocieron Ravensburg, una de las marcas de juegos didácticos de mayorprestigio en el mundo y que exporta a más de 80 países.

Desde entonces, la Casa de la Educadora es distribuidora exclusiva paraMéxico de Ravensburg y en 1997 se ubicó en la &flashquotlista de oro&flashquot dela empresa que incluye a los 25 países de mayor venta, desplazando aEspaña, Portugal, Japón e Israel.

Además del trabajo continuo, la clave del éxito de esta empresaha sido la innovación constante de sus productos; escuchar las demandasy necesidades de los clientes (tanto niños como adultos) para vendermás y mejor.

Una vez descubierta la oportunidad de oro en el material didáctico,estas emprendedoras no se durmieron en sus laureles; iniciaron un sistema deventas a través de promotoras (maestras, psicólogas, terapistas,etc.) para después ofrecer una oportunidad de negocio a amas de casa,quienes ocupan sus ratos libres para promocionar productos de La Casa de laEducadora.

El sistema de venta, utilizado ya en 20 estados de la República, essimilar al de multinivel, ya que se recomienda que se haga a base dedemostraciones en grupo.

Asimismo, su estrategia ha cambiado para incluir entre sus puntos de ventalugares como peluquerías, tiendas de ropa o muebleríasinfantiles.

Kumon Instituto de Educación, S.A. de C.V.

Fundador: ToruKumon

Giro: Centro de estudios

Estrategia:Expansión mediante venta de franquicias

Este instituto, fundado en 1958 por el japonés Toru Kumon, maestro desecundaria, es un centro de enseñanza de matemáticas que opera en40 países y se jacta de haber atendido a más de diez millones dealumnos a nivel mundial.

Este método ofrece a sus estudiantes (desde preescolares hastauniversitarios) mejorar su autoestima, concentración, formaciónsólida en matemáticas y llegar a ser un alumno independiente queencuentre gusto en el aprendizaje.

El éxito del método Kumon, además de radicar en losresultados de los alumnos, también se encuentra en la forma en que laempresa se ha expandido a nivel mundial. Fue hasta los años 80 cuandoestablece su primera franquicia en Estados Unidos y desde ahíconsolidó su penetración mundial.

Kumon ofrece una oportunidad de negocio a toda ama de casa profesionista, entre35 y 45 años de edad, que sienta un profundo compromiso con elaprendizaje, y desee un ingreso adicional para su casa.

En México, la primera franquicia se creó en Monterrey en 1991, yle siguieron tres más (Monterrey, Guadalajara y México). Al verel incremento en número de alumnos y detectar una preocupación enlos padres de familia por complementar el aprendizaje de sus hijos, en mayo de1996 se fundó la oficina corporativa en México donde hoy endía tiene tres centros de operación propios y 40 franquicias, 16en la ciudad de México y las demás en diversos lugares de laRepública sumando mil 700 alumnos.

Cada dueño es el instructor de su propio centro que puede ser sudomicilio, un salón con espacio suficiente y con las adaptacionesadecuadas o bien en un centro comercial. Kumon cobra inicialmente $5,000 porderecho de franquicia y 45 por ciento de regalías el primer año y40 por ciento los subsecuentes. El pago de regalías incluye cursos yseminarios para instructores así como todo el material que necesite parasus alumnos.

En México, Kumon ha duplicado año con año su númerode centros; mientras que en 1996 tenía 13, en 1997 ya contaba con 23; 53en 1998 y espera contar con 80 centros y tres mil 600 alumnos este año.

Una Idea

Un negocio que promete muchas ganancias y que, hasta ahora, no ha logradoconsolidarse en nuestro país, son las ferias y/o exposicionesespecializadas en niños. Aunque recientemente se realizó unaexposición para niños, un sondeo informal realizado entreempresas del sector, detectó que tanto la organización como elacercamiento a los niños no se hizo de la forma adecuada. &flashquotLoúnico que te venían a decir era cuánto ibas a ganar, nohabía un compromiso real con los niños&flashquot, dice la ejecutiva de unaempresa que decidió no participar en dicha exposición.

La verdad es que esta falla puede convertirse en una oportunidad para personaso empresas que deseen organizar estos eventos. Imagínese acercarse almundo de los niños y ofrecer, en una feria o exposicióncomercial, oportunidades de promoción a las compañías y deentretenimiento y educación a los niños y a sus padres.

Contactos

Diversiones Poupée, Tel./fax (5) 595-6845

La Casa de la Educadora, Tejocotes 202, Col. del Valle 03100,México, D.F., Tel. (5) 524-6893, 524-5766, fax (5) 534-8174, 524-6342e-mail: casa_educadora@infosel.net.mx

Kumón Instituto de Educación, Blvd. Manuel Avila Camacho37, piso 5, Col. Lomas de Chapultepec 11000, México, D.F., Tel. (5)281-2346, fax (5) 281-3180, e-mail: kumon_mexico@infosel.net.mx ,Internet: http://www.kumon.com.jp