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De Niños y Bytes

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De Niños y Bytes

Crece la oferta de productos y servicios tecnológicos paraniños.

Por Jose Antonio Ramirez

Definitivamente, los niños de hoy no son como los de antes. Primero fuela televisión y luego los juegos de video, pero hoy las computadoras eInternet prometen convertirse en los juguetes favoritos de muchospequeños que están echando mano de la tecnología, nosólo para entretenerse, sino para hacer la tarea, navegar por la &flashquotred deredes&flashquot o conocer nuevos amigos y enriquecer su conocimiento sobre otras culturas.

Hablan Las Cifras

Aun cuando el acceso al cómputo personal en México no crece a lasmismas tasas que en las naciones desarrolladas, la tendencia de crecimiento esdefinitiva. Select-IDC, una firma especializada en analizar el comportamientodel mercado mexicano de las tecnologías de información, toma encuenta a la niñez dentro del mercado del hogar como importante motor queinfluye en las decisiones del jefe de familia para la compra de equipo,software y servicios tecnológicos.

Esta misma empresa consultora señala que la brecha entre los hogares coningresos medios (de ocho salarios mínimos en promedio) y los US$1,000que cuesta actualmente una computadora personal (PC) con configuraciónbásica, es cada vez más reducida. Es decir, cada vez esmás fácil que una familia con este nivel (de $8,268 de ingresosmensuales) tenga acceso a la compra de una PC, ya sea al contado o mediantefacilidades de pago que ofrecen cada vez más establecimientos deventa.

Sin embargo, en términos porcentuales, este tipo de hogares apenasrepresenta el 17 por ciento, en tanto que el 83 por ciento restante tieneingresos menores a los ocho salarios mínimos. Pese a ello, los analistasconsideran, también, que esta cifra representa ya 3.6 millones dehogares que están en condiciones de ser compradores de tecnologíade cómputo, lo cual consuela a muchos proveedores y fabricantes deequipos, software y servicios informáticos.

Cifras estimadas de Select-IDC señalan que, a fines de 1998 habíamás de 4.2 millones de PCs instaladas en todo el país, de lascuales el 28 por ciento se encontraban en los hogares. Esta penetraciónindica que, alrededor de 2.6 millones de hogares con ingresos superiores a losocho salarios mínimos no tenían aún computadora, lo cualsigue representando una excelente oportunidad para quienes comercializan latecnología.

La Tarea Primero

Los analistas de la industria coinciden en afirmar que la computaciónserá indispensable para que muchos niños realicen sus tareasescolares; al menos así se detectó en diversas encuestas queSelect-IDC aplicó recientemente entre los hogares. En una de ellas sedetectó que, 62 por ciento del uso que se dieron a las PCs instaladas enlos hogares, se destinó al apoyo educativo de los hijos.

Pero si bien el panorama para la tecnología de cómputo paraniños es halagador, son varias las empresas en México que ya handemostrado su interés en este nicho de mercado. En cómputopersonal, Compaq Computer y Acer han sido de las compañíasmás dinámicas en renovar y ofrecer diversas líneas de PCsmultimedia (Compaq Presario y Acer Aspire) a precios que oscilan entre US$1,000y US$1,800 con todo lo indispensable para correr títulos multimedia enunidades CD-ROM o DVD (Disc Video Digital) y módem/fax paraacceso a Internet.

Recientemente, IBM también se incorporó a esta competencia delmercado del hogar, al lanzar diversos modelos de su serie Aptiva multimedia (deUS$1,200 a US$1,700), con procesadores, componentes, dispositivos ysoftware de aplicaciones pre-instalado; cada máquina lista paraconectar y usar.

En materia de software, Microsoft presentó Encarta 99, unproducto completo para la consulta y apoyo de las tareas escolares. Estesoftware multimedia, en formato CD-ROM, es una enciclopedia y Atlas enespañol que contiene artículos, imágenes, gráficas,vistas de 360 grados que se mueven con el teclado y mapas que, ensíntesis, estimulan la creatividad y el aprendizaje para niños enedad escolar.

Pero, fuera de los gigantes de cómputo, empresas mexicanas máspequeñas también se están poniendo las pilas para ofrecerproductos especiales para el mercado de los pequeños. Tal es el caso deElectronic Publishing (EP) Multimedia, de Chihuahua, que desde sufundación en 1995, hizo especial énfasis en el desarrollo ycomercialización de títulos multimedia en español paradiversión y aprendizaje (Hamsterland y El mundo de Ozzie)que compiten con otros títulos provenientes del extranjero en cuanto ala calidad de su diseño.

Existen también empresas dedicadas a la capacitación infantil enmateria informática, como Futurekids, que ayudan a los niños aadquirir conocimientos y habilidades computacionales que le permitan su mejordesempeño. Unicamente Futurekids de México, dirigida por CarlosFernández Collado, cuenta con 20 centros de aprendizaje en elpaís y tiene presencia en más de 90 colegios en la ciudad deMéxico (ver El Escaparate, página 64).

Sin embargo, y aún con las crecientes oportunidades en materia detecnología, es importante que los padres de familia cuiden y supervisenlo que sus hijos ``bajan'' de Internet,para lo que también existe unsoftware específico que inhibe el acceso a los sites concontenidos sexuales, por ejemplo.

En México, el auge de productos y servicios tecnológicos para losniños apenas empieza, aproveche esta oportunidad y haga negocios.

Niños Online

Algunos sitios en red para niños:

*Ciudad Futura, tiene amplios apartados para que los niñosaccesen a cuentos, juegos, correo, música, deportes, entretenimientos yforos de discusión., http://www.ciudadfutura.com/ninos

*Mi Tarea, ayuda a responder tareas sobre museos, diccionarios yorganismos mundiales, así como dudas sobre matemáticas,química, física, geografía, filosofía,biología, entre otras,http://www.members.tripod.com/~mitarea/portada.htm

*Ven y Explora México, es un sito de la Presidencia de laRepública diseñado para hacer consultas sobre algunas de lasetapas más trascendentales de nuestra historia, así como juegossobre memoria, rompecabezas, adivinanzas, experimentos y sopa de letras.,http://www.explora.presidencia.gob.mx

*Yisis Information Systems, Inc., es una compañíaintegradora de sistemas computarizados que se especializa en explotar lacreatividad de los niños. Sus programas educativos ayudan a desarrollarmúltiples destrezas en diversas áreas como la lógica,ecología, matemáticas, analogías, concentración,entre otras, http://www.yisis.com/creatiboom.htm

Contacto

Future Kids, Paseo de los Laureles 458-203, Bosques de las Lomas 05120,México, D.F. Tel. (5) 259-2989, fax (5) 259-8582, e-mail:fkids@planet.com.mx