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A La Segura

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A La Segura A La Segura El Franquiciante El Franquiciatario ¿Negocio Para Toda la Vida?

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Los aspectos jurídicos a considerar antes de franquiciar o compraruna franquicia.

Por Juan Manuel Gallastegui

Una de las razones que han permitido el rápido crecimiento de lasfranquicias en México es, sin duda, el marco jurídico que regulaa esta forma de hacer negocios.

La legislación mexicana en materia de franquicias ha propiciado elcrecimiento de éstas, fortaleciendo, a su vez, la seguridadjurídica tanto de franquiciantes como de franquiciatarios.

Por ello, si usted desea incursionar en este interesante esquema deexpansión comercial, ya sea otorgando franquicias o adquiriendo una, esimportante que tome en cuenta los principales aspectos legales quecontribuirán a hacer más segura su inversión.

El Franquiciante

Para aquel que decide franquiciar su negocio, los elementos de orden legal quedeberá tener siempre en cuenta son los siguientes:

1. Deberá tener su marca debidamente registrada en las clases quecorresponda al bien o servicio que se comercializa en la franquicia. Esteregistro deberá hacerse ante el Instituto Mexicano de la PropiedadIndustrial (IMPI).

2. Si su negocio cuenta con algún slogan que loidentifique (aviso comercial) éste deberá también estarregistrado ante la misma autoridad.

3. En caso de que la franquicia tenga un personaje que sirva paraidentificar a la red con fines promocionales, deberá tambiénregistrarse. Dicho registro se gestiona ante el Instituto Nacional de Derechosde Autor.

4. Es importante que cuente con un contrato de franquicia, depreferencia elaborado por un abogado con experiencia en el tema. Una vezfirmado el contrato, éste deberá registrarse, también anteel IMPI.

La ley permite que, en el ejemplar del contrato que se somete a registro, seeliminen aquellas cláusulas que puedan contener informaciónconfidencial.

5. Deberá elaborar una Circular de Oferta de Franquicia (COF) deconformidad con lo que señala el Reglamento de la Ley de PropiedadIndustrial. Es también recomendable que este documento lo elabore unabogado o consultor con experiencia en el área de franquicias. La COFdebe ser entregada al futuro o potencial franquiciatario antes de firmar elcontrato de franquicia. Este documento no se registra ante ninguna autoridad.

6. Teniendo en cuenta que los manuales de operación son secretosindustriales, estos deberán protegerse insertándose, en laprimera hoja, una leyenda que indique que son una propiedad valiosa delfranquiciante y que tienen, precisamente, el carácter de secretosindustriales en los términos de la Ley de Propiedad Industrial, por loque deberán mantenerse en forma confidencial.

7. En el supuesto de que la franquicia incluya un softwarepropiedad del franquiciante, éste deberá estar registrado en elInstituto Nacional de Derechos de Autor y, además, en el contratodeberá contener la correspondiente licencia de uso sobre elsoftware.

El Franquiciatario

En lo que toca al potencial franquiciatario, antes de decidirse a comprar unafranquicia, no deberá perder de vista lo siguiente:

1. Exija que, con la suficiente anterioridad a la firma del contrato defranquicia (por lo menos 15 días), le entreguen la COF.

2. Corrobore que las marcas cuya licencia están comprendidas enla franquicia se encuentre debidamente registradas y que su titular sea, enefecto, el franquiciante.

3. Revise con todo cuidado y, de preferencia con la asesoría deun consultor o abogado especializado en el tema, tanto la COF como el contratode franquicia.

4. Asegúrese de comprender bien cuáles son los secretosindustriales que involucra la franquicia y cuál es el alcance de lasobligaciones de confidencialidad que se contraen en el contrato.

5. Cerciórese que, tanto en la COF como en el contrato, seespecifiquen con toda claridad todos los pagos que deberá hacer alfranquiciante.

6. Compruebe que el contrato detalle con la mayor amplitud posible laasistencia técnica que le será proporcionada por elfranquiciante.

7. Exija le entreguen los manuales de operación.

Si bien es cierto que la legislación mexicana en materia de franquiciasha pretendido regular al mínimo la materia, contiene los elementosbásicos para hacer del negocio de la franquicia uno seguro, desde elpunto de vista jurídico.

¿Negocio Para Toda la Vida?

Traspasar un negocio franquiciado o, para ser más exactostécnicamente, ceder los derechos de un contrato de franquicia es unaoperación sujeta a ciertos requisitos previstos siempre en el propiocontrato de franquicia.

Cuando una empresa franquiciante otorga una franquicia, lo hace porqueconsidera que el franquiciatario reunió las características ycondiciones que le permitirían operar con éxito un negocio de sured de franquicias. Es por eso que, cuando un franquiciatario desea traspasarsu negocio, la empresa franquiciante deberá corroborar que el nuevofranquiciatario también cumpla con las características personalesexigidas.

Las disposiciones que normalmente contienen los contratos de franquicia en estamateria son:

*El franquiciante tiene un derecho de preferencia o del tanto para adquirir encondiciones iguales el negocio a traspasar.

*El franquiciante debe aprobar al nuevo franquiciatario.

*Teniendo en cuenta que el franquiciante deberá capacitar al nuevofranquiciatario, podrá cobrar una cuota por el traspaso.

Desde luego, existen otras formas para dar por terminado un contrato defranquicia como pueden ser las siguientes:

*Terminación anticipada por mutuo acuerdo.

*Terminación unilateral por cualquiera de las partes.

*Recisión por incumplimiento de cualquiera de las partes.

En los dos últimos casos, la parte que pudiera resultar afectadapodrá exigir a la otra el pago de una pena convencional normalmenteacordada en el contrato de franquicia.