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Juntos Para Mejorar

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Juntos Para Mejorar

Hacia una relación más cordial entre franquiciantes yfranquiciatarios.

Por Gabriela Hernandez Verazaluce

Sin lugar a dudas alguna vez ha pensado en modificar los precios de su productoo servicio; lanzar un nuevo producto al mercado; evaluar la efectividad de supublicidad o, tal vez, lanzarse a conquistar otros mercados. Pero, al serfranquiciatario de un negocio y formar parte de una estructura mucho másgrande, se ha dado cuenta que el proceso se torna lento y hastadifícil.

Y es que, en la mayoría de las ocasiones, los franquiciatarios puedentener ideas brillantes para implantar mejoras en sus respectivos negocios,pero, sin lugar a dudas, la última palabra la sigue teniendo elfranquiciante, quien, a veces, prefiere mantener divididos a susfranquiciatarios y tomar las decisiones del negocio por sí mismo.

No obstante, y para fortuna de muchos involucrados en este esquema de negocios,son cada vez más las empresas que promueven las asociaciones entre susfranquiciatarios o la creación de comités bilaterales paraescuchar la voz de estos; conocer sus inquietudes e ideas de cambio, siemprecon el fin de mejorar el desempeño del negocio en el que todosestán involucrados.

Dormimundo, Sushi Itto y Electrónica Steren son algunas de lasfranquicias mexicanas que están apoyando esta comunicación, y susdirectivos coinciden en puntualizar la importancia de mantener una estrecharelación con sus franquiciatarios; escuchar sus demandas, peticiones eideas con el objetivo de vender más y mejor.

Francisco Aguilar España, presidente de la Asociación Mexicana deFranquicias (AMF) y director general de Franquicias Dormimundo, cuenta que sufranquicia tiene, desde hace dos años, una asociación defranquiciatarios. Asegura: &flashquotYo mismo la promuevo; estimulo a que misfranquiciatarios se junten y expresen sus ideas. Son ellos los que pagan porconcepto de publicidad y quieren saber --con todo el derecho-- en dóndese está invirtiendo su dinero y qué beneficios estánobteniendo de ello&flashquot. Y es que, con 52 franquicias de Dormimundo operando en laRepública Mexicana, la importancia de conocer las demandas de losfranquiciatarios es imprescindible.

&flashquotA mí me sirve mucho la asociación; la he provocado y he recibidovarias propuestas positivas&flashquot, asegura Aguilar; aunque también aclaraque, para que una empresa promueva una asociación de franquiciatarios,debe contar con una base importante de franquicias otorgadas.

Por su parte, Ferenz Feher, franquiciante y franquiciatario deElectrónica Steren, dice que las asociaciones de franquiciatarios y larelación de estos con el franquiciante, deben servir para comentar,sugerir y hasta modificar, junto con los directivos, cuestiones relacionadascon precios, productos, mejoras, innovaciones, publicidad, etc. para lafranquicia.

&flashquotUn sistema de franquicias maduro es aquel que toma en cuenta la opiniónde sus franquiciatarios, pues nosotros, sentados en nuestras oficinas nopodemos entender el mercado de la misma manera que lo entiende la persona quelo trabaja día con día&flashquot, explica Feher quien, con 31 franquiciasotorgadas en México, reconoce la importancia de estar cerca de susfranquiciatarios.

Y, de hecho, en un capítulo dedicado específicamente a este temaen su libro Franquicias a la Mexicana asegura que &flashquotel franquiciantedebe tener una mente totalmente abierta, estar dispuesto a escuchar y, sobretodo, a ser flexible y cambiar, hasta donde sea posible, según susfranquiciatarios lo demanden&flashquot.

En la práctica, la experiencia de esta empresa ha sido más quefavorable. Guadalupe Hernández, franquiciataria de ElectrónicaSteren desde hace cinco años dice que, gracias a estacomunicación, se han logrado grandes avances para la franquicia, talescomo el manejo de estadísticas generales y específicas de ventas;utilizar la publicidad televisiva donde algunos lo han solicitado; intercambiartips para incrementar las utilidades, y hasta manejar la misma escala deprecios que la casa matriz.

&flashquotEs una base muy fuerte, porque si no, cada quien trabajaría a sumanera. Al estar todos unidos, este negocio tiene que ser mucho mejor&flashquot, diceHernández.

Juntos Para Salir

Más allá de la importancia del feedback y larelación estrecha, algunos están echando mano de estaunión para promover negocios en conjunto.

Para Alberto Romano, director general y creador de Itto Restaurantes, elconcepto de su franquicia, Sushi Itto, tuvo éxito porque se logróadaptar al paladar mexicano, pero también porque, desde un principio,buscó mantener una estrecha y óptima relación entre susmás de 31 franquiciatarios. &flashquotSi no tomas en cuenta a tu franquiciatario,estás perdido, porque tampoco estás tomando en cuenta a tucliente&flashquot, dice Romano.

Hoy, y bajo este esquema de trabajo, un grupo de franquiciatarios de Sushi Ittoestán uniendo esfuerzos para abrir locales de esta franquicia en EstadosUnidos y España. En este último país, la entrada sedará a través de una sociedad formada por seis franquiciatariosen la ciudad de México, junto con la casa matriz, mientras que, en SanDiego, tres franquiciatarios invertirán, además de IttoRestaurantes y un socio en esa ciudad estadounidense.

Los casos anteriores muestran una tendencia hacia una mayor integraciónentre franquiciante y franquiciatario, la cual indica que las franquicias ennuestro país están tomando mayor seriedad en lo que alcompromiso del franquiciante con sus franquiciatarios se refiere.

Y es que la vivencia de cada quien es imprescindible para el franquiciante. Dehecho, las aportaciones más grandes, cambios o mejoras de unafranquicia han salido de la iniciativa de los propiosfranquiciatarios.

No cabe duda que es importante mantener una mente abierta a las propuestas delos demás; diez cabezas siempre pensarán mejor que una.

Levantando la Voz

El famoso egg--mcmuffin, que ahora se vende en prácticamente todos loslocales de McDonald's alrededor del mundo, fue una contribución de HerbPeterson, un franquiciatario de McDonald's que tenía la inquietud deofrecer en su menú &flashquotalgo similar&flashquot a los huevos Benedictine que tanto legustaban. A través de reuniones y discusiones con otros franquiciatariosde la cadena y, por supuesto, con el propio corporativo, el &flashquotantojo&flashquot dePeterson se hizo realidad y ahora es uno de los productos de mayor venta en ladivisión de desayunos de esta cadena de comida rápida.

Pero, además de modificaciones a la oferta de productos (o adaptacionesen los menús, como ocurre con la comida), la opinión delfranquiciatario para mejorar su negocio ha sido relevante en aspectos de tipooperativo. Por ejemplo, la Coalición Nacional de Franquiciatarios de7--Eleven, en Estados Unidos, ha logrado grandes e importantes cambios enaspectos como logística, contratos con proveedores, y alianzasestratégicas, siempre para bien del negocio y beneficio de todos losfranquiciatarios. Esta coalición que, de apenas siete franquiciatariosen 1973 cuenta ahora con más de dos mil miembros, tiene unapublicación bimestral en la que se informa a todos los franquiciatariossobre noticias y eventos relacionados con su área; se reúnen paraelaborar encuestas regionales y nacionales para conocer mejor las demandas desus clientes y ha testificado ante el Congreso de Estados Unidos en variasocasiones para defender modificaciones que pudieran afectar el desarrollo delas franquicias en ese país.

Domino's Pizza, también en Estados Unidos, tiene una AsociaciónNacional de Franquiciatarios que, como ellos mismos definen &flashquotsirve para crearuna organización de emprendedores unidos por una misma causa: mejorarconstantemente&flashquot. Para ello, también se reúnenperiódicamente y discuten los cambios, modificaciones y propuestas quesalen de cada franquiciatario, evalúan su factibilidad y ponen enpráctica las nuevas ideas a lo largo de todas sus franquicias.

Contactos

Electrónica Steren, Calz. Camarones 112, Col. ObreroPopular 02840, México D.F., Tel. (5) 325-0925, fax (5) 354-2211, e-mail:franq@infosel.net.mx , Internet: http://www.steren.com.mx

Itto Restaurantes, Cuauhtémoc 158, Col. Tizapán San Angel01090, México, D.F., Tel. (5) 616-4776 al 79, 616-4781, fax (5) 616-4649