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¡Ahí Viene el Coco! La Solución Está en el Coco Potencial De Negocios Coco Purifica Otros Usos Contactos

¡Ahí Viene el Coco!

El millonario negocio detrás de la cáscara de coco.

Por Julián Javier Hernández

Uno de los mayores dolores de cabeza de las grandes empresas refresqueras,cerveceras, embotelladoras o de los propios servicios municipales de aguapotable es la purificación del líquido vital.

Y es que el agua, en estado natural, está expuesta a la agresiónde bacterias, agentes orgánicos y a algunos contaminantes que puedencausar severos problemas en la salud de las personas.

Desde siempre, las empresas han requerido de enormes y millonarios procesospara llevar a cabo la potabilización del agua, muchos de ellos a base dela mezcla de cloro con agua para erradicar hasta la última forma debacteria, con lo que termina un problema de salud, pero comienza otro: elcloro, combinado con materia orgánica, forma trialometanos, un compuestoligado a la incidencia del cáncer.

Estas moléculas son tan minúsculas que los filtros de carbonescomunes, como el de madera, no consiguen separar.

La Solución Está en el Coco

Frente a tal escenario, hace algunos años, países comoJapón, China y Corea del Sur, habían adoptado una originalvariedad de materia prima para producir un carbón más apto en laretención de cuerpos ínfimos; este nuevo elementorevolucionó la investigación y el significado del término&flashquotinservible&flashquot: se trata de la cáscara de coco.

Sí, en nuestros días -cuando la cirugía másordinaria requiere del uso del rayo láser y las relacionesinterpersonales se proyectan al infinito campo del ciberespacio- la diferenciaentre beber un vaso de agua fresca y uno contaminado, está en lautilización industrial de la cáscara de coco. Y es que la duracáscara de esta fruta, transformada en carbón, brinda lascaracterísticas ideales de resistencia y porosidad para contener hastalas moléculas más pequeñas.

En México, una de las compañías pioneras de este nacientesector es Nobrac. Fundada en 1988 por la familia Groso, esta empresa, con sedeen Guadalajara, Jalisco, es líder en la producción decarbón activado derivado de la cáscara de coco. En sus inicios,Nobrac se dedicaba a la producción de carbón de madera, pero, en1992, decidió cambiar al de cáscara de coco.

Aunque en sus primeros años la empresa tuvo un incipiente crecimientocon tan solo seis empleados, el repunte real llegó tras explorar estefruto; hoy, Nobrac emplea unos 100 trabajadores en las áreasadministrativas y d producción; cerrará este 1998 con unaproducción de mil toneladas de carbón activado y unafacturación cercana a los $10 millones de pesos (US$ 1 millón).(El primer promedio del carbón activado en el mercado nacional es de$12 pesos (US$ 1.2 por kilogramo).

En marzo de este año, frente a las expectativas tan interesantes decrecimiento, la empresa creó la filial Nobrac Comercial, encargada deenlazar el producto con clientes permanentes y potenciales, tarea a cargo deGerardo Groso, de la nueva generación empresarial de la familia.

Operando desde Guadalajara, Nobrac se ubica muy cerca de la costa, zonaprivilegiada por esbeltas palmeras y cocos enormes. Paradójicamente,no se pensaba en los cultivos de Puerto Vallarta, sino en los estadosvecinos de Jalisco, pues la comunicación terrestre con las playas deColima es mejor que con las mismas poblaciones costeras de ese estado.

Potencial De Negocios

Aunque, como explica Germán Groso, director general de Nobrac, &flashquotmuchosmunicipios del país aún tratan el agua conforme a las nuevasregulaciones de salud&flashquot, la situación está cambiando y el mercadopromete explorar.

Recientemente, México ha seguido el ejemplo de los paísesdesarrollados, en materia de tratamiento de agua. El primer paso se dio en1995, con la publicación de una norma oficial sobre Agua para Uso yConsumo Humano, que fija los límites permisibles de calidad ytratamiento del agua para su potabilización. Esta regla, y la actualcorriente mundial de preservación ecológica, preparan el caminode expansión a un sinnúmero de empresas ligadas al tratamientodel agua.

Por lo pronto, las empresas refresqueras y embotelladoras ya estánconscientes del cambio. Miguel Angel Flores, director de relacionespúblicas del Consorcio Aga, dicen que las grandes empresas muestranuna tendencia total hacia la satisfacción de las normas internacionales,con el fin de abrir sus productos a otros mercados.

Aga, propietario de la marca Pureza Aga, es líder nacional en la ventade garrafones de agua de 19 litros, con ventas estimadas en 60 millones deunidades cada año y un consumo de carbón activado en su procesode producción anual alrededor de 130 toneladas.

Gracias a esto, la empresa recibió, en 1997, el reconocimiento de laNational Sanitation Foundation, una fundación estadounidense dedicadaal monitoreo y certificación de agua potable para consumo humano entodo el mundo.

Actualmente, uno de los planes urgentes de la familia Groso es lacomercialización de su fórmula para producir carbónactivado de cáscara de coco, pues aún cuando se trata de undescubrimiento asiático, las innovaciones ensayadas por la firmajalisciense lo hacen un producto completamente diferente al de los coreanos olos japoneses.

El aprovechamiento industrial del coco no termina en su carne, aceite ycáscara. La estopa del fruto, una madeja de los pelos ocres a guisade envoltura, también ha creado un mercado multimillonario.

De acuerdo con Groso, este material se utiliza en México y otras partesdel mundo como relleno de muebles, tejido de bajo alfombras y tapetes. Losfabricantes de colchones utilizan, asimismo, la estopa de coco en susproductos.

La estopa de coco es igualmente un combustible barato y de alto rendimientoen industrias que requieren fuentes de calor para sus hornos, como lacementera y de la construcción.

Groso estima que tan sólo esta industria puede llegar a consumirmás de 600 toneladas de esta materia anualmente. El combustiblealternativo se proyecta como el uso industrial de mejores rendimientos parala cáscara de coco en el futuro cercano.

Coco Purifica

El consumo de materia prima, con respecto al volumen de producción deNobrac, es de 11 contra uno.

Esto es, para crear una tonelada de carbón activado, se necesitan 11toneladas de cáscara de coco.

Nobrac adquiere cerca de mil toneladas de este material al año, con unvalor aproximado de $2.5 a $3 millones, el cual incluye el costo delflete.

En 1997, la empresa alcanzó una producción de 800 toneladas decarbón activado y, de este total, 95 por ciento correspondióal tipo granulado, dirigido especialmente a las plantas tratadoras yservicios de potabilización; el cinco por ciento restantesirvió en empresas refresqueras e ingenios azucareros, estosúltimos para el proceso de refinación.

Otros Usos

Fruto

Fruta seca rallada, saborizante, dulce, aceite.

Cáscara

Filtro purificador de agua, chaleco antibalas, carbón combustuble,artesanía.

Estopa

Combustible, relleno de muebles, hilo de tapetes, papel reciclable.

Contactos

Nobrac Mexicana, Km. 3.5 carretera a Tesistán, Calle B 2105Fracc. El Tigre Zapopan, Jalisco, Tel.MEX (523) 834-0906, fax.MEX (523) 834-3473