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¿Gestionar equipos? Mejor gestionar grupos de trabajo

Existe un tremendo desgaste entre los "equipos de trabajo", por la tensión de competir y ganar hacia el exterior. El experto propone dejar de usar la palabra equipo y sustituirla por grupo
¿Gestionar equipos? Mejor gestionar grupos de trabajo
Crédito: Depositphotos.com
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Fui un empleado corporativo durante 25 años. Una gran problemática que detecté en esto fue el famoso "trabajo en equipo". Ahora estoy a punto de fundar mi empresa y quiero evitar este asunto. Les pregunto: ¿qué es un equipo de trabajo y cuál es la necesidad de su buena gestión?

Jaime Cardenal

jcardenal05@yahoo.com.mx

Jaime: Dialoguemos juntos sobre el significado de tu pregunta. Encuentro que la palabra equipo se usa para atraer al lugar de trabajo la connotación competitiva que priva en los deportes. Un sesgo que evoca en las personas el concepto de que el equipo compite contra otros y entre sí mismos para ganar el trofeo; tu sabes, hacer el número, la venta, etc. En ese mismo sentido se habla de ponerse la camiseta, dar marcaje personal y anotar. La realidad es que existe un tremendo desgaste entre los "equipos de trabajo", porque la tensión de competir y ganar hacia fuera, así como de destacar hacia dentro, es una situación antinatural debido a que los seres humanos no estamos diseñados para mantenernos en guerra todo el tiempo.

Los equipos de trabajo suelen entorpecerse unos a otros con sus intrigas o cuando mucho, a sumar sus fuerzas desiguales. Nunca pueden ir más allá de eso. Es decir, son conjuntos que logran sus resultados con pérdidas o con grandes esfuerzos. Quienes invocan la lucha cotidiana por la supervivencia como característica de nuestra especie, malinterpretan la visión darwinista para manipular a su personal a fin de que dé más leche. Claro, no puedes tensar todo el tiempo el arco porque termina rompiéndose, así que aquéllos jugadores estrellas que siempre anotan, terminan golpeados. Los demás acaban cambiando de trabajo o haciendo como que hacen. ¿Gestionar este desbarajuste?, no se puede, porque las guerras, como los partidos de futbol, no pueden durar 24 horas por siempre, es artificioso. Más temprano que tarde la mecánica de la zanahoria y el garrote agota su eficacia. Los discursos motivadores producen amnesia en cuestión de minutos, ¿verdad? Entonces uno se cuestiona qué hacer. Propongo de entrada dejar de usar la palabra equipo y sustituirla por la vieja y buena palabra grupo. Los grupos poseen una naturaleza orgánica, tienden a autorganizarse. Aún dejados al azar, un grupo de personas asumen roles, desarrollan lazos, afectos, animadversiones y malentendidos; esto es una problemática real y, por tanto, es algo que SÍ se puede gestionar, porque sólo se puede administrar lo que ES verdadero. Así que los grupos son algo difícil y, por lo mismo, muy interesante. Su vida gira en torno a la comunicación en su acepción correcta: hacer del común, algo; compartir algo en comunidad. De esta manera, gestionar a un grupo de personas implica gestionar la comunicación, y esta disciplina comienza con el escuchar atentamente para poder hablar seriamente (es decir, comprometiendo el SER en lo que se dice). Implica acotar los términos que usamos, manejar la redundancia, saber narrar historias, aprender a celebrar y cumplir promesas y, sobre todo, reconocer que en una comunidad de intereses, todos los miembros del equipo forman una red que interactúa de manera colaborativa para satisfacer tales intereses y desarrollar el negocio, el cual es la razón de ser del mismo grupo.

Si un grupo reconoce abiertamente sus intereses personales y los armoniza con los intereses de negocio de su empresa, entonces se despeja el camino para que las personas colaboren y logren las metas, aún las difíciles. Un grupo siempre te sorprenderá. En realidad, colaboración y adaptación son los elementos medulares del Grupo de Trabajo. Estos dos elementos funcionan con base en la comunicación franca tanto intrapersonal como interpersonal. Ambos conceptos son clave para gestionar al grupo, porque lo que las personas se dicen en su fuero interno prefigura lo que dicen a los demás, así como la forma en que perciben al negocio y por consecuencia, actúan.

Un grupo es pues, una red de compromisos que funciona con arreglo a la confianza que se construya entre los individuos. Pese a sus diferencias y enfoques particulares, todos acuerdan colaborar entre sí para lograr su misión. Un grupo así, va más allá de la resta o la suma, porque todos se ocupan de lo suyo y además están atentos a la actuación de los demás. Su objetivo es que no haya agujeros onerosos y nadie se siente agredido cuando se le ayuda o se le señalan sus fallas.

Así que el líder gestionador, lo único que debe hacer es aclarar los objetivos, facilitar la comunicación y comenzar a escuchar para conducir la fuerza del grupo concentrándola en lo que debe ser hecho. En esta clase de Grupos de Trabajo se habla y escucha directa y abiertamente; no hay lugar para jarritos de barro ni para confundirse con la mediocridad de lo "políticamente correcto". Un grupo así, se ocupa de hacerse invencible y escoge sus peleas. Crece su conocimiento y aumenta su poder; luego entonces sabe cómo hacer más con menos y ganar con el menor desgaste. Esto me recuerda la estrategia de Sun Tzû: ocúpate primero de hacerte invencible. Pequeños grupos logran grandes hazañas y perduran. Los héroes mueren jóvenes. ¿Qué te parece a ti esto?, quiero escucharte e invito a los demás lectores a que se adhieran al diálogo y pensemos juntos. Saludos cordiales.

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¿Dónde estamos y hacia dónde vamos con la aplicación de tecnología en las pymes? ¿Cómo influyen estas innovaciones en el desarrollo del negocio?

Raúl Zertuche

Xalapa, Veracruz

Algunas pymes van realizando ya pequeños pasos en la modernización de sus procesos con la incorporación de tecnología. La lentitud en este proceso de cambio en general no responde al costo que supone, sino a la dificultad para visualizar qué valor añadido puede aportar el uso de las tecnologías de la información (TI).

Difícilmente podremos apostar a que en una pyme se incorpore un experto en sistemas de información, de la misma manera que no tendremos un responsable de marketing o de recursos humanos.

Pero no por ello debemos cerrar los ojos a las oportunidades que brinda un uso inteligente de las TI o la profesionalización por parte del personal en los otros ámbitos citados. Hoy es ampliamente conocido el ejemplo de la que fue una pequeña administración de lotería, que operando a través de Internet y con una buena estrategia de marketing ha logrado unos resultados que nunca hubiera imaginado cualquier otro empresario bien situado en el sector. Hay quien puede pensar que ejemplos como éste responden al azar y a la "suerte", pero difícilmente podremos comprobarlo si no hacemos apuestas decididas (léase esfuerzos) para conseguir ese azar favorable. Es importante considerar que las tecnologías no aportan nada por sí mismas, sino que el valor añadido es siempre producto de un uso inteligente de las TI.

Si nos dejamos llevar exclusivamente por "modas", puede darse la paradoja de comprar un equipo informático muy sofisticado para tenerlo inutilizado, o que realicemos una importante inversión en un software que nos prometieron que nos facilitaría la vida y sólo consigue complicárnosla.

El "renovarse o morir" puede empujarnos a un intento de adaptación a un nuevo entorno que desconocemos, en el que no sabemos exactamente cómo operar y cuál va a ser nuestro posicionamiento.

¿Cuáles pueden ser los ámbitos donde la renovación puede resultar más provechosa? Habitualmente, la penetración de las TI en las pymes se ha venido dando en los siguientes ámbitos: Gestión de relaciones con el cliente (CRM), marketing y proyección en la red, logística y operaciones, gestión financiera y formación de personal.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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