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Los 26 emprendedores más fascinantes del mundo

Sin importar cuáles son realmente sus habilidades, ambiciones o defectos, estos 26 personajes, veteranos del mundo de los negocios, tienen el mundo a sus pies
Los 26 emprendedores más fascinantes del mundo
Crédito: Depositphotos.com
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¿Quiénes son los empresarios que mejor ejemplifican el extraordinario manejo, creatividad y pasión del mundo de los negocios en Estados Unidos? Inc. Magazine ha publicado una lista con los 26 emprendedores más fascinantes y prósperos de la economía norteamericana, entre cuyos nombres destacan Martha Stewart, Michael Dell y Craig Newmark.

Dentro de la lista se cuentan tambien al inventor del helicóptero R44, el ingeniero aeronáutico Frank Robinson (11); al creador del sistema de franquicias Coverall Cleaning Concepts, Mark Melton (12), y al promotor del exitoso y cotizado dispositivo Blackberry, Mike Lazaridis (14).

Otras personalidades del mundo de los negocios destacadas por la publicación son: Muriel Siebert (17), diseñadora de un imprescindible curso de finanzas personales para estudiantes de bachillerato; Katrina Markoff (19), fundadora de Vosges Haut Chocolat, un negocio de Chicago con ventas anuales de US$ 4.5 millones; y Rueben Martinez (26), creador de las librerías Martinez Books y Art Galleries, cuyas ventas generan ganancias hasta por US$ 1 millón.

A continuación, presentamos un perfil sobre los 10 mejores emprendedores según Inc.

1.-Martha Stewart, Martha Stewart Omnimedia. Su reputación de ser una aguerrida administradora no impide que Martha Stewart acumule puntos extra, especialmente cuando se trata de saber cómo equilibrar la fortuna de sus compañías, decisión que también fue del mejor parecer para sus empleados, socios y compradores. La compañía de Stewart se anoto un hit al cortar con la CEO de la empresa ABC, Susan Lyne, mientras la fusión de Kmart y Sears le aportó una refrescante posición a la posibilidad de concretar una inteligente distribución para sus artículos de hogar.

2.- Richard Branson, Virgin Group. Cualquier cosa que este hombre este haciendo en cualquier momento nunca podrá ser irrelevante, ya que desde sus comienzos a la edad de 17 años como un estudiante de periodismo, y en la mitad de sus 20, con la firma de un contrato con Sex Pistols bajo su propio sello discográfico, Branson ha convertido a Virgin en un conglomerado de 350 compañías, muchas de las cuales aún son pequeñas, pero que al juntarse le representan un total de US$ 8 billones al año.

3.- Michael Dell, Dell Computer. Para Michael Dell todo parece fácil: sólo vende computadoras buenas y baratas, y las vende como pan caliente, directamente a las manos de sus clientes. Consistentemente lucrativa, Dell Computer se cotizó en US$ 47.4 billones el año pasado, mientras IBM vendió su compañía de computadoras, y los márgenes de ventas de las de Hewlett-Packard se colocaron debajo de un 1%. Además, en sólo 18 meses, la venta de la línea de impresoras de Dell ha alcanzado un tercio del mercado que hasta entonces era controlado por HP, la empresa líder.

4.- Jim Sinegal, Costco. Las bodegas de las tiendas Costco no sólo ofrecen bolsas de compras, sino una lealtad abierta que permite que cada día existan diferentes tipos de artículos, dependiendo de la habilidad del cliente para ofrecer su mejor precio. Para Jim Sinegal, quien inició Costco en 1983, es importante generar tratos justos con sus empleados: el salario es de US$ 10 la hora, y más de la mitad de sus empleados en Estados Unidos ganan el tope salarial de US$ 18 la hora. Como resultado, la compañía ha dado un pequeño giro: una sorprendente rebaja del 5.5 % para trabajadores que hayan estado con Costco por un año o más. Aún en años en los que Costco no se encontraba en la cima, Sinegal se rehusó a recortar gastos significativos de trabajo, lo que lleva a la pregunta de por qué muchos ejecutivos no han seguido su ejemplo, si la empresa balancea de manera ejemplar los intereses de empleados e inversionistas.

5.- Diane von Furstenberg, Diane von Furstenberg Studio. Diane von Furstenberg se enfrentó a un amargo dilema cuando regresó a la escena de la moda norteamericana en 1990: su producto estrella, el vestido enrollado, expuesto en el Instituto Smithsoniano, no tenía tiendas que lo anunciaran. Pese a ello, en 1992, la diseñadora se embarcó en un regreso triunfal que comenzó con el diseño de Silk Assets, una de las primeras líneas de ropa para el canal de compras QVC. Desde entonces, Von Furstenberg ha diseñado ropa de precios moderados que se venden a gran escala en tiendas departamentales. El vestido envuelto, por ejemplo, se cotiza en US$ 298. La línea ha sido un éxito para consumidores y críticos de la moda, permitiéndole al negocio generar sus primeras utilidades en 2003.

6.- Julie Azuma, Different Roads to Learning. En 1994, Azuma supo que su hija Miranda era autista. Ella y su marido crearon entonces un sistema de análisis de comportamiento aplicado, que ahora es un prominente método para la enseñanza del lenguaje y la experiencia social para niños autistas. Azuma recorrió tiendas y revisó catálogos en busca de materiales adecuados, adquiriendo ejemplos y persiguiendo distribuidores alrededor del mundo. En poco tiempo, había creado una tienda en línea que exhibía 30 productos para la enseñanza del lenguaje. Diez años después, esta tienda ofrece 250 productos a una cartera de 22,000 clientes. Las ventas, y una nueva arma publicitaria, los libros DRL, generaron ganancias hasta por US$ 1.7 el año pasado. La fórmula de Azuma es simple: atención personalizada a sus clientes, muchos de los cuales son padres que buscan ayuda y soporte para enfrentar los retos de sacar adelante a sus hijos autistas.

7.- Fritz Maytag, Anchor Brewing. Si el inventor del término "micromezcla" no hubiese existido, tal vez los amantes de la cerveza estarían consignados a escoger sólo entre cervezas como Budweiser, Miller y Coors. En lugar de eso, existe un amplio catálogo de bebidas de gran calidad, cortesía de Fritz Maytag. A comienzos de los 90, Maytag enfrentaba la posibilidad de un déficit en su compañía, e incluso consideró cambiar la razón social de la misma, de privada a pública para obtener capital. Al final, por una extraña coincidencia, Maytag fue salvado por sus competidores, ya que la micromezcla fue ganando popularidad, y así cientos de estas pequeñas mezclas se distribuyeron alrededor del país.

8.- Ray Kurzweil, Kurzweil Techonologies y otras compañías. Desde 1974 Kurzweil inventó sucesivamente un dispositivo que reconocía el texto impreso, el escaner de cama plana y un método para que las máquina conectaran el texto con una voz grabada. Combinando estas tres tecnologías, desarrolló la máquina de lectura Kurzweil para ayudar a los ciegos. Su primer cliente fue el cantante y compositor Stevie Wonder, quien llamó a la máquina de lectura, "un parteaguas que cambió mi vida". Dicho negocio fue vendido en 1980 a Xerox. Ahora Kurzweil, de 57 años, trabaja en una tecnología que permita a los capitales de reserva comerciar a través de lecturas instantáneas del mercado.

9.- Craig Newmark, Craigslist. En Craigslist, la red de boletines por internet que Craig Newmark ha colocado en más de 100 ciudades de los cinco continentes, las únicas personas que realmente venden son las que colocan sus anuncios gratuitos. En esta era del automercadeo, la red de boletines de Craigslist es un negocio que no trata al cliente como un crédulo dispensador de dinero, sino que por el contrario, esta exitosa empresa refleja una situación particularmente rara: que realmente ayuda a la gente. Nada mal para una compañía que a pesar de lo estrecho de su base, no cuestiona la totalidad de sus ingresos, estimados en US$ 10 millones al año.

10.- Jack Mitchell, Mitchells/Richards. Jack Mitchell vive para los detalles. Sus ofertas de ropa a la medida se ajustan tanto a lo que los clientes quieren comprar, como a sus actividades deportivas o sus lugares de trabajo. Proveer de un servicio de puntadas perfectas es exactamente lo que el padre de Mitchell, Ed, tenía en mente cuando fundó su negocio junto con su esposa en 1958. Hoy, a pesar del cambio de guardia, y al hecho de que las ventas anuales han llegado a los US$ 65 millones, la reputación de la compañía de brindar un servicio de alta calidad permanece intacto.

11.-Frank Robinson, Robinson Helicopter

12.-Mark Melton, Melton Franchise Systems

13.- Michelle Cardinal y Tim O'Leary, Cmedia y Respond2

14.- Mike Lazaridis, Research in Motion

15.- Trip Hawkins, Electronics Arts y Digital Chocolate

16.- Warren Brown, Cake Love y Love Cafe

17.- Muriel Siebert, Muriel Siebert & Co.

18.- Chuck Porter, Crispin, Porter + Bogusky

19.- Katrina Markoff, Vosges Haut Chocolat

20.- Barry Steinberg y Craig Sumerel, Direct Tire and Auto Service y Bob Sumerel Tire & Service

21.- Victoria Parham, Virtual Support Services

22.- Tom LaTour, Hoteles y restaurantes Kimpton

23.- Mitchell Gold y Bob Williams, Mitchell Gold

24.- Izzy y Coco Tihanyi, Surf camps and apparel

25.- Tony Lee, Ring Masters

26.- Rueben Martinez, Librería Martinez Books y Art Galleries