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La nueva "Miami"

Es así como se le conoce a Panamá al convertirse en un centro de compras para centroamericanos, venezolanos, norteamericanos y colombianos
La nueva "Miami"
Crédito: Depositphotos.com
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¿Viaja a Panamá? Pues olvídese de la corbata y mejor asegúrese de llevar su traje de baño y sus tarjetas de crédito. Panamá, uno de los destinos de negocios más fuertes de Centroamérica, se ha transformado, poco a poco, en el lugar de moda para compradores y turistas de Venezuela, Colombia, Estados Unidos y Canadá.

La oferta comercial del país es miel para visitantes ávidos de compras: precios muy atractivos, alta variedad, uso libre del dólar y un entorno natural que permite combinar los paseos por los malls con actividades recreativas de alto nivel. ¿Algo más? Sí, Panamá es una de las zonas libres de impuestos más grandes del mundo.

Para aprovechar este boom, los operadores locales se están moviendo rápido para mejorar la oferta y atraer nuevos visitantes de todos los estratos posibles. Los centros comerciales del país son capaces de ajustarse a todos los presupuestos: desde unos zapatos de 1.99 dólares hasta una cartera Chanel de cinco mil dólares.

Tradicionalmente, muchas compañías de lujo y grandes productoras de artículos electrónicos han hecho de Panamá su centro de operaciones en América Latina. "Panamá es un mercado muy ac-cesible económica y geográficamente para todo el continente", precisa Roberto Fasquelle, presidente del Grupo Roble de MultiPlaza Pacific. "Tenemos un gran centro de conexiones (hub, como se le conoce en la industria aérea) a cargo de la Compañía Panameña de Aviación (COPA) y precios que compiten a nivel mundial".

MÁS OFERTA PARA MÁS CLIENTES

Uno de los casos de éxito es el de MultiPlaza Pacific, que ha promovido el Panamá Shopping Card, un programa con descuentos para turistas en la mayoría de las tiendas, que ha dado excelentes resultados para clientes y locatarios.

Pero eso no es todo. Ana Royo, presidenta de la Asociación Panameña de Operadores de Turismo (Apotur), destaca cómo las empresas han desarrollado nuevas estrategias para atender a los visitantes, como las giras de compras: un servicio que se puede contratar por medio día o un día completo con el fin de acudir a dos o tres centros comerciales en forma confortable y segura. El precio oscila entre 25 y 55 dólares por persona y los más vendidos son Albrook Mall y MultiPlaza Pacific.

Este último, de hecho, abrirá un sector de tiendas exclusivas -el Luxury Avenue-, con algunas de las mejores marcas del mundo como Louis Vuitton, Chanel, Cartier, Bvlgary, Loewe, Ermenegildo Zegna, Emporio Armani, Ralph Lauren, Salvatore Ferragamo, y Carolina Herrera, entre otros.

Otra de las tiendas, Multicentro, lanzó un plan para atraer más clientes utilizando como gancho la apertura de la tienda Conway. El Dorado, por su parte, acaba de inaugurar una sucursal de la tienda Saks y el centro comercial Los Andes se prepara también para expandirse.

Para seguir creciendo, el país continúa apostando por promover el segmento vacacional, una actividad que combina perfectamente con el turismo de compras. Recientemente el gobierno anunció que se mantendrán las campañas publicitarias y de relaciones públicas -a nivel regional e internacional- y la atención a periodistas y líderes globales de opinión. Y está en preparación, además, un "plan maestro" para el sector, que recibirá fondos del Instituto Panameño de Turismo, del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), por más de 575 mil dólares.

Crece el comercio, crece el empleo

Según el informe económico anual de 2006 presentado por el Ministerio de Economía y Finanzas (MEF), el comercio al por mayor registró ese año ingresos del orden de los cinco mil 631 millones de dólares, 10 por ciento más que los del año anterior. El comercio al por menor alcanzó los cuatro mil 538 millones de dólares, 13 por ciento más que en 2005.

El informe indica que 75 mil 419 personas estaban empleadas en el sector comercial en 2006, de las cuales 23 mil 142 correspondían al comercio al por mayor y 52 mil 277 laboraban en el comercio al por menor.