De medio tiempo

Comercio digital, motor de tus ventas

Con una inversión mínima de $10,000 puedes crear tu tienda virtual y acceder al mercado más cotizado del mundo. Sigue los consejos de un emprendedor que se convirtió en un experto en comercio electrónico.
Comercio digital, motor de tus ventas
Crédito: Depositphotos.com

Entre 1996 y 1997, Internet empezó a popularizarse en México, pues representaba una opción novedosa de comunicación, entretenimiento y una potentísima fuente de información. Desde el comienzo, miles de personas en todo el mundo vieron en la "red" una oportunidad para hacer negocios. Alfredo Vital, administrador de empresas, y originario del Distrito Federal, era uno de ellos. "Pensé que sería una buena idea promover las artesanías jaliscienses a través de Internet y así iniciar un negocio de comercio electrónico", cuenta.

Ya establecido en Guadalajara, este joven emprendedor desarrolló un plan de negocios que combinó el talento de los artesanos con su experiencia en ventas a escala global, antes trabajó en áreas de comercio internacional en compañías como Mitsubishi de México y Transportación Marítima Mexicana. Así, en 1999 y tras siete años de labor previa, nació mexicodirecto.com, sitio dedicado a promover ventas online de artesanías para sus asociados.

Hoy, el comercio electrónico es un mercado consolidado y con grandes expectativas de crecimiento. Según el "Estudio Amipci (Asociación Mexicana de Internet) de Comercio Electrónico 2007", este nicho reportó ventas por $5,302 millones, equivalente a las exportaciones agrícolas de Canadá a México en 2006. De esta cifra, los artículos de consumo constituyen el 51%.

¿Te conviene?

Una tienda virtual representa una muy buena opción tanto para quienes están a punto de iniciarse como empresarios como para aquellos que ya cuentan con un negocio. Vender "en línea" te ofrece importantes ventajas: baja inversión, acceso a un amplio mercado (local, nacional e internacional), reducción de gastos por nómina y la posibilidad de generar ventas 24 horas, 365 días al año.

Cómo abrir tu negocio en línea

La guía "Haz crecer tu negocio con Internet" de E-Bay y Mercado Libre presenta cuatro modelos para abrir una tienda en el mercado virtual:

1. Crear tu propio sitio en Internet y vender tus productos o servicios sólo en línea. Este es un proyecto 100% basado en Internet.

2. Si ya cuentas con un negocio físico, extenderlo mediante un catálogo virtual donde exhibas tu oferta a través de la red.

3. Montar tu tienda en un portal de Internet establecido, aprovechando el tráfico de visitantes para vender. Por ejemplo, Yahoo.com.

4. Disponer del espacio ofrecido por sitios especializados en ventas, que dividen su oferta en categorías. En este segmento, E-Bay y Mercado Libre son los líderes.

En 2000, mexicodirecto.com se transformó en un "catálogo virtual": un sitio que se puede utilizar como herramienta comercial y administrativa. Al igual que los ejemplares impresos, esta modalidad posee elementos como imágenes, descripción del producto, modelo y precio.

Además, incluye datos acerca de la empresa, políticas comerciales, área de contacto, y lo principal: compra en línea.

El comercio en línea (también conocido como e-commerce en inglés) funciona con mayor efectividad en empresas que cuentan con un inventario mayor a 100 productos (farmacias, ferreterías, papelerías, decoración, productos naturistas, ópticas, tiendas de ropa, zapaterías, librerías, entre otros).

Busca asesoría de un experto

Lo más recomendable para un micro y pequeño empresario -bajo la perspectiva de Alfredo Vital- es contratar a un consultor especializado en comercio electrónico con el objetivo de reducir costos de mantenimiento. Para ello, es necesario estudiar al menos cinco opciones de compañías consultoras, pedir referencias entre sus clientes y averiguar cuánto tiempo llevan en operación (mínimo dos años de experiencia). Posteriormente, hay que determinar el formato de sitio que se diseñará con base en el nicho de mercado y el tipo de productos que se venderán. En la página de Internet de la Amipci se encuentra disponible un directorio actualizado de consultores expertos.

No descuides la seguridad

Como en toda industria, existen empresas en línea que estafan a los compradores. Por eso, para generar un ambiente de confianza entre los usuarios, la Amipci otorga un "Sello de Confianza" a aquellos sitios que cumplan con las normas de privacidad en la información. El costo de este servicio es de $1,000 por seis meses y $1,800 por el año completo.

Analiza los costos

"Una aplicación para catálogo virtual puede costar de $5,000 a $30,000, dependiendo del diseño web", precisa Alfredo Vital. Para los emprendedores, el especialista sugiere crear un sitio fácil de consultar para el usuario y sencillo de administrar para el empresario. "Hay que elegir aplicaciones con servicio de estadísticas, para así medir la efectividad del medio", señala. Esta información te permitirá analizar cómo se comporta el flujo de visitas a tu tienda, cuántas personas compran y desde dónde se originan tus prospectos.

Determina tu alcance

Si se trata de una compañía que ofrece artículos exclusivos, ésta requerirá un catálogo que pida una contraseña para navegar en él con el fin de evitar la copia no autorizada de los modelos. En caso de que los productos sean de fabricación en serie (como ferreterías y farmacias), no habrá problema si se incluyen los precios.

Para hacer más eficiente la operación, es recomendable establecer un convenio con un servicio de mensajería que se encargue de la entrega del producto y la factura. Es importante incorporar un correo electrónico al catálogo a través del cual el consumidor pueda hacer los pedidos que desee. Si ya existe una tienda física, respaldando la oferta virtual, el ícono del carrito de compra y el pago por medio de banca en línea será relativamente sencillo de implementar. Aquí, el apoyo de tu consultor será clave.

Elige el nombre correcto

El dominio es el nombre bajo el que se presentará tu negocio en Internet. A pesar de que muchas consultorías se hacen cargo de tramitar los permisos para utilizar dicha denominación, ha ocurrido que se quedan con los derechos sin previo aviso. Por ello, confirma que sea tu empresa la propietaria del dominio. El consultor sólo será el "contacto técnico". Para verificar si tu nombre está disponible, utiliza el buscador de NIC -la organización que en México autoriza estas designaciones en Internet- en www.nic.mx.

Otro punto fundamental es el hospedaje de la información: los datos e imágenes del catálogo virtual quedan contenidos en un servidor, así que tendrás que evaluar si compras equipo o contratas el servicio por outsourcing. El costo de mantenimiento del dominio más el hosting es de mínimo $2,500 anuales. Existe una amplia gama de hosting que puedes buscar por Internet.

La "tienda virtual" es una opción económica para iniciar un negocio; pero requiere una estrategia de administración (desde la publicidad hasta la frecuencia de renovación de la oferta disponible). "No hay que olvidar que se trata de una tienda, aunque en un espacio virtual", subraya Alfredo Vital. Por lo pronto, mexicodirecto.com ha iniciado una segunda reestructuración que incluye como meta, a mediano plazo, exponer en su escaparate en línea piezas de 3,000 artesanos de toda la República.

CLAVES DEL COMERCIO ELECTRÓNICO

Lo bueno:

* Tienda abierta 24 horas, 365 días al año.

* Posicionamiento en mercados potenciales a nivel local, regional, nacional e internacional.

* Control absoluto de inventarios.

* Eliminación de costos de impresión y envío de catálogos.

Lo malo:

* Información a la vista de la competencia.

* Réplica de diseños sin autorización.

HERRAMIENTAS:

Alfredo Vital

Director general de I-MAS soluciones en negocios electrónicos

alfredovital@i-mas.com.mx

www.i-mas.com.mx

Tel: (33) 3587 4400

Asociación Mexicana de Internet (Amipci)

www.amipci.org.mx

Tels: 55 59 83 29 y 55 59 83 22