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Cautela de consumidores aflige a minoristas de electrónica

La incertidumbre económica pone en evidencia el impacto en el consumo de artículos electrónicos, afirma Phil Schoonover, Presidente ejecutivo de Circuit City.
Cautela de consumidores aflige a minoristas de electrónica
Crédito: Depositphotos.com

LAS VEGAS (Reuters) - El presidente ejecutivo de Circuit City, Phil Schoonover, puso en evidencia el impacto que la incertidumbre económica está teniendo sobre las minoristas de artículos electrónicos estadounidense.

"No estoy sonriendo", dijo Schoonover, cuando se le consultó por las ventas en el 2007. Junto a otros ejecutivos participó de un panel en la Feria de Electrónica de Consumo en Las Vegas, donde las grandes compañías tecnológicas del mundo intentan que sus últimos artefactos cautiven a las minoristas para el 2008 y los próximos años.

Sin embargo, los minoristas presentes dijeron que están preocupadas por la salud de la economía estadounidense y que esperan que los consumidores piensen dos veces antes de hacer una compra en el 2008.

"Los productos destacados, los que quiere la gente, todavía se venden masivamente", dijo Steve Eastman, vicepresidente de electrónica de consumo de la cadena Target Corp. Pero agregó que los consumidores "van a ser más selectivos".

MÁS DIFICIL QUE LO ESPERADO

El rápido deterioro del mercado hipotecario de alto riesgo, el aumento de los precios de los alimentos y el combustible, y la crisis de crédito, puso en alerta a muchos minoristas en 2007.

"Terminó siendo un muy buen año, con un crecimiento significativo, pero fue más desafiante de lo que la gente esperaba al principio", dijo el presidente ejecutivo de Best Buy Co Inc, Brad Anderson, en el panel.

"Vimos mucho crecimiento a lo largo del año, pero no fue fácil", añadió. Cuando sólo han pasado ocho días del 2008 no parece que el año vaya a ser fácil.

El índice minorista de Standard and Poor's ha perdido un 7% en lo que va del año, y el lunes el banco de inversión Bear Stearns bajó la calificación de Best Buy a "desempeño inferior al promedio del mercado" desde "desempeño superior al promedio del mercado".

"Dado los recientes datos a nivel macro, incluyendo las preocupantes tendencias laborales, este sector está deficientemente posicionado en dicho clima", escribió en una nota Christopher Horvers analista de Bear Stearns.

Circuit City afirmó el lunes que las ventas de diciembre, en tiendas abiertas hace por lo menos un año, cayeron más de un 11% y pronosticó una pérdida para el cuarto trimestre.

El minorista argumentó que cambios en sus tiendas estadounidenses interrumpieron sus actividades.

Circuit City dijo que en diciembre aumentaron las ventas de televisores de pantalla plana, computadoras portátiles y productos de videojuegos, pero que bajaron las de televisores de proyección y de tubo catódico y de computadoras de escritorio.

"Es duro allá afuera", comentó a Reuters el presidente financiero de Costco Wholesale Corp, Richard Galanti. Schoonover, de Circuit City, también se mostró preocupado.

"Creo que la gente que está recibiendo sus primeras facturas de combustible a US$3 el galón (...) recién se da cuenta de las implicancias de los costos energéticos", dijo Schoonover.

"(...) los problemas de los créditos de alto riesgo (que) nos han perseguido durante varios meses y la publicidad que se le está dando en los medios a la palabra "R", como yo la llamo, nos tiene preocupados," añadió, refiriéndose a los reportes sobre que Estados Unidos se enfrenta a una recesión.

Anderson, de Best Buy, señaló a Reuters que ve "indicios de que es un clima más complicado, pero no vemos indicadores que digan que verdaderamente que es un clima difícil".

(Reporte adicional de Franklin Paul en Las Vegas)