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Magnate neozelandés crea escuela de negocios para países en desarrollo

La iniciativa tiene el objetivo de producir una generación de líderes de negocios en lugares del planeta golpeados por la pobreza.
Magnate neozelandés crea escuela de negocios para países en desarrollo
Crédito: Depositphotos.com
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Christopher Chandler, un multimillonario de Nueva Zelandia, ha construido una fortuna estimada en US$1,700 millones, y junto con su hermano Richard, ha comprado y vendido propiedades en Hong Kong, empresas brasileñas de telecomunicaciones, bancos japoneses y empresas de electricidad rusas.

A lo largo de su carrera, ha cultivado el más bajo de los perfiles -en el ranking anual de los más ricos de Forbes, aparece representado con una silueta, porque no parece existir ninguna foto pública de él. Pero en un extraño gesto de apertura, Chandler ha comprometido US$50 millones para la creación de una escuela única en los Estados Unidos, dirigida a educar a empresarios para que tengan ideas de negocios para ayudar a los países más pobres a que salgan de la pobreza.

El Legatum Center for Development and Entrepreneurship abre sus puertas este año en Boston con un camada inicial de 12 estudiantes de postgrado procedentes de países que incluyen a Ruanda, Nigeria y Pakistán. El centro, que está adjunto al Massachusetts Institute of Technology, tiene proyectado crear una generación de líderes de negocios en lugares del planeta golpeados por la pobreza.

La escuela está dirigida por Iqbal Quadir, un ex banquero de Wall Street que creó Grameenphone, una empresa avaluada en US$4,000 millones que popularizó el uso de los teléfonos móviles en la Bangladesh rural, al permitirles a los dueños de celulares vender minutos de señal a sus amigos y vecinos.

"Queremos tomar a personas con ideas a medio cocinar y ayudarlos a completar su proceso de panadería", dice Quadir, a quien se le ocurrió la idea de la escuela y fue presentado a Chandler a través de amistades comunes.

Entre la camada inicial de becados del Legatum Center hay estudiantes que trabajan en formas de recolectar el agua de lluvia en el este de África y en crear tecnologías de teléfonos celulares en Pakistán. Un médico de Nigeria quiere armar un negocio utilizando tecnologías de celulares para realizar diagnósticos de salud en su país natal. Y el fundador, oriundo de Sri Lanka, de un nuevo laboratorio de medios de comunicación en Londres ha ocupado un lugar en el centro con la esperanza de comercializar arte del sur de Asia.

Uno de los estudiantes de MBA del Legatum, Craig Doescher, quiere traer juguetes de madera hechos a mano desde Honduras al mercado estadounidense. Dice que este país centroamericano posee una plétora de variedades exóticas de madera de alta calidad tan desconocidas en occidente que ni siquiera tienen nombres en nuestro idioma, y que esos materiales podrían llegar a ser tan populares como la madera de mahogany.

Otra estudiante, Amy Banzaert, es una ingeniera que trabaja en un método para producir carbón de bajo costo en Haití, utilizando desechos de la caña de azúcar en lugar de madera. Ella señala que en Haití las tasas de deforestación se están acercando al 98%.

"El carbón se fabrica normalmente a partir de la madera y aserrín; la gente lo ha estado haciendo desde los albores de la humanidad", dice. "Eso funciona muy bien hasta que uno comienza a enfrentar la deforestación. Ha traído consecuencias desde el punto de vista medioambiental y también en términos de pobreza. Las personas están escogiendo entre comer y comprar combustible".

El centro lleva su nombre por el imperio de inversiones Legatum, de Chandler, basado en Dubai.

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WhatsApp tiene un plan para impulsar a las empresas mexicanas

WhatsApp

WhatsApp Business, la aplicación de mensajería para empresas propiedad de Mark Zuckerberg, tiene un plan para ayudar el desarrollo de las micro, pequeñas y grandes empresas del país y acercarlas a la digitalización.

Para tener un mejor acercamiento con los pequeños empresarios, WhatsApp Business sumó fuerzas con Startup México, que capacitará a los empresarios para ayudarlos a conectar mejor con sus clientes y desarrollar su negocio.

Pablo Bello, director de políticas públicas para mensajería de Facebook, comentó que con esta alianza invitarán a los pequeños empresarios a conocer las funcionalidades disponibles en la aplicación y capacitarlos para que logren incrementar sus ventas y también sus bases de clientes.

En México existen cuatro millones de microempresas, que generan 43% del empleo a nivel nacional, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, y aunque parece ambicioso, la meta de WhatsApp Business es que todas utilicen la aplicación.

“Queremos llegar a todas, no tenemos una meta de lograr cantidad de usuarios, nuestro objetivo es estar disponible para todos y lo que nos interesa es informar, llegar, capacitar a la mayor cantidad de microempresarios porque eso es bueno para los empresarios y para la economía nacional”, dijo Bello. 

La aplicación está disponible desde enero en México y, de acuerdo con el informe de impacto económico de Facebook, las empresas que usan esta herramienta como parte de su operación de atención a clientes, incrementaron sus ventas en 57%. 

El directivo de Facebook detalló que alrededor del mundo cerca de cuatro millones de empresas ya utilizan la aplicación, que ofrece de forma gratuita herramientas como un mensaje de bienvenida automatizado, categorización de clientes y respuestas automatizadas que permiten una mejor gestión de la comunicación. 

Además, la cuenta empresarial también ofrece datos como ubicación, horario de atención por lo cual, para bello es un microportal que presenta a los clientes una primera información sobre la empresa.

“Lo que nos interesa en en particular es que la comunicación de las microempresas con sus clientes sea mejor, esto ayuda a la fidelización, el cliente se siente bien atendido y no solamente vuelve, sino que se lo cuenta a otras personas. El cliente satisfecho es el mejor vendedor de un negocio”, dijo Bello.

whatsapp

Camino a la inclusión y la digitalización 

Las comunicaciones cada vez más migran a formatos digitales, y las empresas se suman a la tendencia. En este contexto, WhatsApp Business es para Pablo Bello una primera herramienta para que las pequeñas empresas tengan un primer acercamiento hacia el camino de la transformación digital.

“WhatsApp Business es una primera entrada a la digitalización productiva. Para una pequeña empresa que no tiene expertos en tecnologías de la información y que no tiene capacidad de contratar sistemas hipersofisticados estables una primera herramienta para entrar al mundo digital", compartió.

Para el director de políticas públicas para mensajería de Facebook otra ventaja de WhatsApp Business es que es una aplicación que no requiere de grandes capacidades de conectividad.

Está característica les otorga la oportunidad de llegar a los teléfonos inteligentes de microempresarios que se encuentran en las zonas más rezagadas del país.

"Cada microempresario que empieza a usar la aplicación registra un incremento significativo en ventas y en su base de clientes, lo que nos interesa es replicar ese éxito en más microempresarios", dijo Bello.

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