Franquicias

Franquicias venezolanas crecerán 14% este año pese a descenso del PIB

La industria de la construcción de centros comerciales es uno de los principales puntales de desarrollo del segmento franquicias.
Franquicias venezolanas crecerán 14% este año pese a descenso del PIB
Crédito: Depositphotos.com
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Aunque las ventas al detal que hacen las franquicias en Venezuela se han visto afectadas por la inestabilidad de la economía del país, el sector ve con buenos ojos el futuro de su desarrollo, incluso el inmediato, ya que espera cerrar el año con un crecimiento de al menos 14%.

El Banco Central de Venezuela (BCV) anunció recientemente que el Producto Interno Bruto del sector terciario de la economía descendió de 20,8% a 5,7% al comparar los períodos enero-marzo de 2007 y 2008.

El presidente de la Cámara Venezolana de Franquicias (Profranquicias) Alfonzo Riera, explicó que el sector es uno de los que más fielmente baila al ritmo de la economía venezolana.

"En tiempos en que se desacelera el crecimiento de la liquidez, o disminuye, decrecen también las ventas en unidades", dijo Riera.

Sin embargo, la industria de la construcción de centros comerciales, uno de los principales puntales de desarrollo del segmento franquicias, se mantiene activa, lo cual es una buena señal para estos empresarios. "En este momento se manejan unos 30 proyectos en el país".

Se estima que entre 25% a 30% de los espacios de un centro comercial se pueden llenar con franquicias.

La actividad en los centros comerciales del país creció 12% durante el primer trimestre de este año, respecto al del año pasado.

En ese mismo período, en 2007, se había experimentado un importante incremento de entre 20% y 25%% frente a 2006, de acuerdo con cifras que maneja la Cámara Venezolana de Centros Comerciales.

Lo que sí parece venir con prontitud es una mayor oferta de franquicias de bajo costo de entrada. "Cuando la bonanza económica es evidente, sube la disponibilidad de opciones más costosas", apuntó Riera.

Al cierre de 2008, la cantidad de franquicias disponibles en el país habrá quintuplicado el tamaño que tenía hace 10 años atrás, y revertido la proporción de su origen, a favor del nacional.

Había en 1997 unas 80 franquicias nada más. Y aproximadamente 70% eran extranjeras.

Al día de hoy, hay más de 370 opciones, se espera el ya citado crecimiento de 14% este año (en 2007 creció eso mismo), con lo cual se incorporarán al menos 40 nuevas marcas.

65% de las franquicias en operación son venezolanas.

Sólo cuatro países de América Latina tienen este año el mismo nivel de consolidación, y son, en ese orden, Brasil, México, Venezuela, y Argentina.

Esas 370 marcas activas arrojan un parque de más de 8,000 unidades en funcionamiento, entre las cuales se cuentan tanto los locales comerciales, como los carritos, quioscos, y aquellas que funcionan desde un hogar. Se trata de unos 70,000 empleos directos.

Agenda de eventos

En sus esfuerzos de promoción, Profranquicias realizará dos grandes eventos, uno hacia afuera, otro hacia adentro.

La Feria de las Franquicias donde se expondrán más de 150 marcas y negocios al público.

Por otro lado, se realizará la Gala de las Franquicias, en donde se otorgarán siete reconocimientos a los desempeños más destacados. Se cuentan allí las categorías de comida rápida, detallistas, servicios, la venezolana con mayor actividad exportadora, microfranquicia, nueva franquicia, y franquicia del año.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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