Recursos Humanos

Fundador de Hotmail creará una nanociudad en la India

Será una comunidad sustentable de 4,450 hectáreas que albergará a un millón de residentes que actuarán como generadores de ideas del país.
Fundador de Hotmail creará una nanociudad en la India
Crédito: Depositphotos.com
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Durante la última década Bhatia Sabeer Bhatia se involucró en varias compañías de tecnología tanto en Estados Unidos como en India. Pero su más reciente proyecto fue desarrollar una versión india del Valle del Silicio, una ciudad sustentable de 4,450 hectáreas en el norte de India y que, según prevé, albergará a un millón de residentes contratados en gran parte por universidades y empresas de primer mundo que actuarán como los generadores de ideas del país. Se llama la Nanociudad.

Bhatia sabía muy poco sobre cómo desarrollar una ciudad y nunca pensó que tendría que enfrentarse a una compleja democracia, basada en la entrega de "dinero por debajo del agua", para promover un desarrollo sustentable.

En India, con una población de mil 120 millones de personas, la mayoría de la gente sufre de problemas de infraestructura y electricidad; muchos ciudadanos no tienen acceso a agua potable.

Pero ahora, después de invertir US $ 4 millones de su propio dinero y de aprender duras lecciones sobre desarrollo internacional, el proyecto de Bhatia podría estar a punto de despegar. Este verano, se asoció con un importante desarrollador inmobiliario indio que otorgó fondos para ayudar con la compra del terreno que se necesita en el estado de Haryana, en el norte de India, para comenzar la construcción de la Nanociudad.

Seshan Rammohan, director encargado del área del Valle del Silicio de Indus Entrepreneurs, organización internacional de empresarios indios y sudasiáticos, dijo que es muy común en los países en desarrollo que cuando alguien obtiene tanta notoriedad -como lo hizo Sabeer después de vender Hotmail- se vea bombardeado con ofertas.

Bhatia no quiere crear otra Bangalore, ciudad atestada de tráfico en la que creció y que es mejor conocida por las operaciones de "outsourcing" que realiza para compañías estadounidenses. En cambio quiere un lugar en el que puedan florecer ideas indias y en el que estudiantes indios puedan recibir educación de primer nivel.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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