Plan de Negocios

El mercado nunca se equivoca

Conoce los pasos estratégicos que llevaron a Uñas Finas a captar más de 10,000 clientes al mes en 52 salones distribuidos en todo el país.
El mercado nunca se equivoca
Crédito: Depositphotos.com
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Dice el dicho que "El que pega primero, pega dos meses". Tal es el caso de Uñas Finas, cadena de estéticas de uñas que fue reconocida en 2005 por

Nails Magazine como el negocio más grande de América Latina, cuando en ese entonces contaba con 27 sucursales. Hoy, sus estéticas especializadas suman 52 en toda la República Mexicana.

Contundente, Luis Cruz Ramírez -socio fundador y director general de la compañía- afirma que el eje conductor de su negocio ha sido responder de forma inmediata a la voz del mercado, que a finales de los 90 requería de servicios especializados en uñas.

"En aquel entonces Laura, una de mis socias, y yo trabajábamos en una estética en Cuernavaca y observamos que existía una gran demanda de servicios especializados en uñas. No había nada. El diseño y decoración apenas comenzaban, por lo que nos lanzamos a abrir la primera sucursal", recuerda.

Para aprovechar esta área de oportunidad, en 1998 con la ayuda de tres socios y una inversión de $20,000 financiados con tarjetas de crédito, se inauguró en Galerías Coapa -al sur de la Ciudad de México- la primera sucursal de Uñas Finas.

De manera inmediata, la demanda superó a la oferta. "La gente hacía filas para entrar, por lo que a los seis meses decidimos abrir una segunda sucursal para mantener cautiva a la clientela".

En 2002 con tres unidades de Uñas Finas funcionando, cuando el negocio parecía ir viento en popa, una nueva dificultad se transformó en oportunidad. Los materiales de trabajo comenzaron a escasear y elevaban su precio debido a la demanda.

Entonces, con un capital de $30,000, en 2002 lanzaron UFI, una comercializadora de productos nacionales para la aplicación y decoración de uñas que hoy atiende al mercado interno de Uñas Finas y a otros 300 salones de belleza.

A partir de ese momento, la expansión de la marca fue exponencial, por lo que dos años más tarde se inauguró el Centro de Capacitación Uñas Finas que abastecería la demanda de talento en las 27 sucursales existentes en ese momento.

Pero, ¿cuál es el valor agregado de Uñas Finas en comparación con la competencia? La durabilidad de las uñas, afirma Luis, quien asegura que la calidad de los materiales es el distintivo de su marca.

Bajo la premisa de cubrir las necesidades de su mercado cautivo, Uñas Finas dio un paso más en 2004. "Se inauguró Traviesos Estética Infantil. Un negocio contiguo al salón de uñas que surge en Monterrey como respuesta a la necesidad de entretener a los hijos de las clientas mientras éstas se hacen manicure", señala el empresario.

El toque de innovación en la operación de la cadena es la creación del concepto Uñas Finas spa, servicios que se ofrecen en los salones más amplios. ¿Y para quienes tienen prisa? Existe el concepto Uñas Finas Express.

¿Algún otro acierto? Sí, realizar alianzas comerciales para impactar a un segmento de 15,000 lectores a través de una revista para el sector, que cada dos meses ofrece información sobre los servicios, cursos y tendencias de la firma.

Con un promedio de 12 a 13 aperturas por año, la empresa cuenta hoy con 52 salones ubicados en la Ciudad de México, Monterrey, Puebla, Tampico, León, Guadalajara, Pachuca, Acapulco, Toluca y Celaya.

Uñas Finas es un negocio que atiende cada mes a más de 10,000 clientes en sus diferentes líneas de negocio y cuenta con una base de 245 empleados. Luis Cruz planea, en el mediano plazo, integrar una red sólida de distribuidores de UFI, conquistar al mercado masculino y tener un salón en cada uno de los estados del país.



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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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