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Toma la ruta hacia tu independencia

Si estás pensando en un negocio desde casa, necesitas un plan. Descubre los consejos y secretos para ganar desde el principio.
Toma la ruta hacia tu independencia
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Está claro que las épocas en las que conseguir un trabajo significaba asegurarse un ingreso de por vida son cosa del pasado. Ante una mayor competencia en el mercado laboral y la aspiración de acceder a un mejor nivel de vida, hoy es cada vez más común que profesionistas, amas de casa y estudiantes busquen desarrollar un negocio propio desde casa.

Pero ya sea que optes por ventas por catálogo, multinivel o un esquema de distribución, también vas a necesitar una planeación efectiva. Y tanto profesionalismo como si se tratara de una gran empresa que inicias por tu cuenta. No es cuestión de perder horas en análisis interminables, pero sí de tomarse el tiempo necesario para investigar qué opciones de productos hay en el mercado, cuál es tu perfil como vendedor o emprendedor, conocer el terreno en el que vas a trabajar y, sobre todo, para fijar objetivos concretos y realistas.

Aquí una guía para que des esos primeros grandes pasos.

Establece tus objetivos.
Antes de decidirte por un negocio que puedas operar desde casa, pregúntate qué buscas alcanzar con tu nueva actividad. ¿Buscas un trabajo de tiempo completo para independizarte económicamente? ¿O sólo quieres invertir algunas horas al día para, por ejemplo, pagar tus vacaciones? También es importante que definas tu perfil de vendedor, distribuidor o, en su caso, de franquiciatario, para elegir el producto o servicio que mejor vaya contigo. A la hora de analizar una opción de negocio, responde las siguientes preguntas:

• ¿Cuál es la misión de la empresa?
• ¿Qué posibilidades de desarrollo me ofrece?
• ¿Cómo veo mi actividad en un año?
• ¿Cómo la veo en cinco años?

Investiga la empresa y el sector en el que trabajarás.
Pregunta por los antecedentes de la firma a la que estés considerando sumarte. La mejor referencia son familiares, amigos o conocidos que ya sean parte de su red. Ahora bien, ¿sabes si la industria a la que pertenece esa compañía está creciendo? Por otro lado, pide información sobre la marca que será tu principal competencia y qué productos o servicios ofrece.

Suma valor a tu producto o servicio.
Una vez que hayas comenzado a trabajar con una empresa, no te conformes con el producto o servicio que te ofrecen. Si vendes artículos de belleza por catálogo, puedes desarrollar diferentes opciones de empaque para ocasiones especiales, como el Día de San Valentín y el Día de las Madres. Y no está de más que también pienses en ofrecer servicios complementarios como limpiezas faciales, para brindar a tus clientes toda una experiencia de compra. Considera todas estas ideas dentro de tus costos, para definir tu margen de ganancia.

Construye una cartera de clientes.
En este punto debes responder estas preguntas básicas:
• ¿Quiénes serán tus consumidores?
• ¿Cuáles son sus características, necesidades y expectativas?
Las respuestas las encontrarás a través de una segmentación del mercado, que te permitirá identificar los nichos de consumidores con mayores probabilidades de convertirse en tus mejores clientes. Por ejemplo, retomando el caso de la venta de productos de belleza, no es lo mismo venderle a jóvenes profesionales de entre 25 y 30 años que a amas de casa de más de 50. 

Explota el valor único del producto que ofreces.
Es clave que tengas en claro cuál es el beneficio más contundente del producto o servicio que estás vendiendo y que siempre lo destaques a la hora de intentar cerrar una venta. Sólo es cuestión de que te preguntes:
• ¿De qué manera mejorará lo que vendes la vida de tus clientes?
• ¿Cuál es el valor distintivo de tu oferta?
• ¿Por qué eres mejor que la competencia?
Es bueno que sepas que el valor agregado de una empresa debe ser relevante para el mercado e inimitable para la competencia. Es una buena lección de mercadotecnia.

Desarrolla una estrategia de ventas.
En negocios desde casa también hace falta vender de manera efectiva, y no “atacar” a clientes al azar. Comienza por armar una base de datos que incluya a todos tus familiares, amigos y conocidos que realmente pudieran estar interesados en tu producto o servicio. Pídeles sus datos y mantén una comunicación fluida con ellos, para informarlos sobre promociones especiales, recordarles que viene una fecha especial para hacer regalos o resolver sus dudas.

Consejos para el día a día
Misión cumplida: ya tienes un negocio en casa en marcha. El siguiente paso es llevar la operación diaria de la forma más eficiente y rentable posible. Para ello, considera estos consejos prácticos.

Calcula tus recursos financieros.
Define con cuánto presupuesto cuentas y cuál será el destino de cada peso que inviertas en tu actividad. Planifica la compra de los productos o insumos que necesites, para no acumular un gran stock de mercancía en casa. También contempla los recursos que tienes a tu alcance para aumentar tu productividad, por ejemplo tu tarjeta de crédito, financiamiento de la propia empresa con la que trabajas o un crédito bancario.

Invierte en tu negocio.
Se trata de todo aquello que necesitarás para desarrollar tu activi-dad, desde folletos hasta una computadora con conexión a Internet. Las necesidades varían de acuerdo al giro de negocio que elijas. No olvides mandar a hacer tus tarjetas de presentación y llevarlas siempre contigo.

Establece tus reglas personales de trabajo. Si trabajas en casa, destina un espacio físico para que se convierta en un tu centro de operaciones. Después, planea tu agenda: asigna horas específicas para hacer llamadas, atender tu correo electrónico, visitar a clientes y resolver otros asuntos. Y un consejo más: crea reglas de convivencia con tu familia.

Mantén organizado y limpio tu espacio. Invierte en un archivero, cajoneras, separadores, etiquetas adheribles y todo lo que necesites para organizar una pequeña oficina. Desecha documentos que no utilices y procura que todo se mantenga en orden. En cuanto a tus archivos electrónicos, crea una serie de carpetas en tu computadora con los asuntos más importantes (clientes, cuentas por cobrar, etc.) y almacena los documentos en forma ordenada.

Construye un buen equipo de trabajo.
En el caso de una franquicia o un esquema de distribución, en algún momento podrías necesitar colaboradores. La clave para integrar un equipo eficiente es sumar gente con talento en diferentes áreas y lograr que se comprometan a dar resultados concretos. Además, dividir funciones te ayudará a delegar cierto poder de decisión entre determinadas personas, para que el negocio camine más rápido.

Fortalece tus lazos personales.
Evita que el hecho de trabajar desde casa te aísle del mundo exterior. Construye y alimenta tus redes de amistades, relaciones y contactos. Asiste a todo tipo de eventos comerciales, ferias y exposiciones relacionadas con tu actividad. Además, realiza tus juntas de trabajo en espacios públicos. 

Tips para novatos

Boris Diner, Coordinador de Proyectos de Negocios del Centro en Alta Dirección en Economía y Negocios (Caden) de la Universidad Anáhuac del Norte, señala los siguientes puntos.

1. Fija objetivos alcanzables en un tiempo determinado y razonable. Una vez que consigas una meta, proponte una nueva, que sea más ambiciosa.

2. Cuando inicies un negocio no cabe decir “me late” o “siento que va a funcionar”. Analiza con seriedad y objetividad cuánto te cuesta realizar la actividad elegida. Después, determina el margen de ganancia que necesitas de acuerdo a tus objetivos.

3. Si tu negocio crece, contrata a un contador de confianza, quien también te puede aconsejar sobre cómo sacar mayor provecho a tus recursos económicos.

4. Si las cosas no funcionan, analiza en qué parte del proceso estás fallando y soluciona el problema de inmediato.

5. Si todo marcha bien, prepárate para crecer. ¿Cómo? Reinvierte parte de tus ganancias, suma colaboradores, compra equipo actualizado y capacítate para mejorar tu operación diaria.

Más del tema:
Cómo ser un vendedor exitoso
Aprende a manejar un presupuesto
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Facebook presenta nuevos dispositivos de transmisión de TV

Facebook Inc presentó el miércoles nuevos modelos de su dispositivo de videochat Portal, la primera incursión de la compañía en hardware de transmisión televisiva, aunque ofreció una selección limitada de servicios de suscripción.

La compañía busca expandirse en formas de comunicación más privadas, después de años crecimiento ralentizado de usuarios, escándalos por su manejo de datos privados y llamados a cambiar su enfoque de moderación de contenido.

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Actualmente, sus aplicaciones WhatsApp, Messenger e Instagram son usadas por 2,400 millones de personas cada mes. Mantiene ese enfoque con Portal, agregando la capacidad para llamadas de WhatsApp junto con mejoras a una cámara gran angular que mantiene a los usuarios enfocados mientras se mueven por una habitación.

Los modelos estándar de Portal, que se empiezan el 15 de octubre, se venderán en versiones de 129 dólares y 179 dólares. Portal TV costará 149 dólares y llegará a las tiendas el 5 de noviembre.

Facebook
Piénsalo dos veces antes de agregar a tu jefe en tus redes sociales.

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"Creo que dentro de un par de años, si tienes un dispositivo de transmisión inteligente que no tiene una cámara que te permita hacer videollamadas, no vas a tener un producto competitivo", dijo el vicepresidente de realidad aumentada y virtual de Facebook, Andrew Bosworth.

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