¿Qué es la energía sustentable?

La energía sustentable es aquella que, a diferencia de la tradicional, se puede obtener de fuentes "renovables".
¿Qué es la energía sustentable?
Crédito: Depositphotos.com
Entrepreneur Staff

La energía sustentable (o renovable) es aquella que, a diferencia de la tradicional (de alto costo, contaminante y agotable), se puede obtener de fuentes naturales prácticamente infinitas como el sol, el aire, la lluvia y el agua cuyo movimiento da fuerza a los ríos y oleaje a los mares y océanos.

De acuerdo con los especialistas, esta energía se puede dividir en dos grandes grupos: la no contaminante o limpia y la contaminante. Entre las primeras, podemos mencionar:

  • La energía solar
  • La energía eólica, que se obtiene a partir de la fuerza de las corrientes del viento
  • La energía hidráulica, que se obtiene con el almacenaje de la energía contenida en las corrientes de ríos y presas
  • La energía mareomotriz, que se obtiene al almacenar la energía contenida en mares y océanos
  • La energía geotérmica, que se logra aprovechando el calor de la Tierra
  • Y la undimotriz, que se logra aprovechando la fuerza con que se generan las olas

Por su parte, el segundo grupo, las energías contaminantes (que son las realmente renovables), se obtienen a partir de la materia orgánica (o biomasa), y se pueden utilizar directamente como combustible (madera u otra materia vegetal sólida), ya sea convertido en bioetanol o en biogás, mediante diversos procesos de fermentación orgánica o biodiésel, a través de reacciones de transesterificación y de los residuos urbanos.

Cabe señalar que estas energías (las contaminantes) tienen el mismo problema que la energía producida por los combustibles fósiles: en la combustión emiten dióxido de carbono, gas de efecto invernadero, y a menudo son más contaminantes puesto que la combustión no es tan limpia, emitiendo hollines y otras partículas sólidas. Sin embargo se encuadran dentro del grupo de las energías renovables porque el dióxido de carbono emitido, puede ser utilizado, en un segundo momento o generación, a manera de materia orgánica.

También se puede obtener energía a partir de los residuos sólidos urbanos, que también es contaminante (que es el principio de los actuales biodigestores).

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