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Meebox: la tablet mexicana

Carlos Koch creó este dispositivo móvil que ya ocupa un lugar en el mercado del gadget más popular del momento.
Meebox: la tablet mexicana
Crédito: Depositphotos.com

El panorama de la ingeniería móvil cambió en abril del año pasado con la aparición del último hit de Steve Jobs: el iPad, un dispositivo electrónico tipo tablet PC –módulo portátil de computadora con pantalla táctil–, que propone una forma diferente de interactuar en la era digital. A partir de entonces, se vino un boom de la tablet, que motivó a compañías de tecnología y electrónica como Toshiba, Acer, Motorola, Asus y Research in Motion –creadores de BlackBerry– a desarrollar productos para esta nueva categoría.

En México, se encuentran a la venta los modelos BlackBerry PlayBook, Samsung Galaxy Tab, iPad 2 y Motorola Xoom. El impacto a nivel nacional ha sido tal, que cerca de 1 millón de cibernautas contaban con uno de estos gadgets a finales del año pasado, según el Estudio de Consumo de Medios Digitales 2010, realizado por el Interactive Advertising Bureau (IAB) México. Por su parte, la Asociación Mexicana de Internet (Amipci) señala que el 7% de los 34.9 millones de cibernautas en el país accede a la red desde tablets.

Ante este panorama prometedor, Carlos Koch De Santiago –originario de Guadalajara, Jalisco– apostó por crear una tablet con un procesador Intel Atom, software de Windows 7 Home Premium y Microsoft Office Starter 2010, diseñada, ensamblada y comercializada desde territorio tapatío.

Sin miedo a los grandes

Carlos estudió Ingeniería en Sistemas en el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (Itesm). Los primeros años de su carrera laboral trabajó para firmas que desarrollan sistemas para videojuegos, involucrándose así en diferentes procesos, desde el diseño del hardware hasta programación. De forma paralela, inició una empresa de venta y distribución de cómputo y componentes de alto desempeño.

Pero todas estas experiencias no fueron suficientes para él. Por lo que, en 2007 decidió emprender con una idea: introducir una plataforma touch como Microsoft Surface –pantalla táctil con interface de 360o adaptable a pared o mesas– en formato portátil. De esta manera, al lado de su hermana Lourdes –directora de mercadotecnia de Meebox– y Héctor Ruiz –director de tecnología–, Carlos desarrolló un producto y una marca retadora a pesar de no contar con la infraestructura de los gigantes como Apple o Toshiba.

Su experiencia en soluciones tecnológicas le abrió las puertas para lograr convenios con Microsoft e Intel. Y como resultado construyó un concepto computacional con aplicaciones para exportar archivos, realizar videoconferencias, navegar en Internet, así como tener información disponible de forma práctica y cómoda. El valor agregado radica en el sistema operativo: más cercano para el consumidor promedio, pues de acuerdo con un estudio realizado por Hunch Blog, el 89.2% de las computadoras en el mundo son PC y funcionan con plataforma Windows.

Así nació Meebox, con tres productos base y una versión de 22 pulgadas (punto medio entre la tablet y el Microsoft Surface). Adicionalmente, tiene artículos complementarios que van desde mouse pad, fundas, docking y bases hasta un cargador solar. La idea, explica Lourdes De Santiago, es que la marca brinde un producto integral y agregue valor con los accesorios.

Un mercado por conquistar

Lo siguiente fue presentar la tablet en el Consumer Electronics Show (CES) 2011, celebrado en Las Vegas, EE.UU., a mediados de enero, en donde concretaron la orden de casi un centenar de unidades. El resto de la comercialización se llevó a cabo en Internet. Para finales de febrero ya habían agotado la primera producción de 10,000 unidades.

“A diferencia del iPad, una Meebox reproduce videos desarrollados en Adobe Flash y permite crear contenidos de Office (como Excel) de igual manera que en una computadora normal, sin descargar aplicaciones”, detalla Carlos. El dispositivo también tiene un hotspot, lo que ayuda a compartir la conexión a Internet con otra computadora cuyo sistema operativo sea compatible.

“Agregamos más valor por el mismo precio. La memoria es extraíble y, por lo tanto, escalable. Hasta ahora, podríamos decir que es lo más parecido a una laptop en tablets, es decir, incorporamos la experiencia multitáctil a las necesidades laborales de un ejecutivo o un estudiante en México”, agrega el creador.

La aceptación de este dispositivo ha sido tal que próximamente podrá comprarse en la página oficial de Telmex y ya está en Laboratorios Julio. Dentro de las novedades para este año están una tablet con Android, la nueva generación de Meebox, un formato de tarjetas de prepago así como un sistema 3G por plan en una de las compañías telefónicas más importantes del país. “Lo único que se necesita es decisión y empeño para convencer a los inversionistas a emprender en tecnología”, finaliza Carlos.