Columnas

La generación que lo puede todo

Las razones por las que sentimos que podemos comernos el mundo.
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

“La generación que creció sintiendo que podía hacer lo que quisiera”. Esta frase fue una de las respuestas que dio Justin Timberlake en una entrevista que salió en el País Semanal el 18 de septiembre. El cantante, actor y empresario de 30 años es dueño del imperio llamado Just-in Time Entertainment, el cual consta de restaurantes, campos de golf, línea de moda, una marca de vodka y su sello discográfico. Y es cierto: Justin ha intentado todo y ha logrado el éxito en todo.

Pero, ¿cuáles son las razones que nos han orillado a los pertenecientes a esta generación a sentir que podemos comernos el mundo? 

A los nacidos en la década de los 80’s y finales 70´s nos ha tocado desarrollarnos profesionalmente durante una de las mayores crisis económicas de la historia, la actual. Sin embargo, no cabe duda de que el mundo de hoy -y el del futuro cercano- es de los jóvenes entrepreneurs, en especial de los emprendedores en TI y de las startups. Las increíbles historias de magnates empresarios como Mark Zuckerberg, creador de Facebook,  Larry Page  y Sergei Brin, de Google, son sumamente inspiradoras, cercanas y, hasta cierto punto, alcanzables (todos ellos iniciaron su empresa en su propia habitación).

Por eso, decidí hacer una revisión y listar los elementos que, de acuerdo a mí, y en palabras del multifacético Timberlake, nos han hecho creer a los millennials que podemos hacer prácticamente lo que queramos:

Internet: Desde que tenemos uso consciente de razón, la “red de redes” ha formado parte de nuestras vidas. Hicimos las tareas apoyándonos en Wikipedia, se las enviamos a nuestros maestros por mail y revisamos las calificaciones en un Intranet….mientras platicábamos con nuestros amigos en Messenger. Internet no sólo nos agilizó los procesos, sino que nos ha permitido encontrar información (la que queramos!!) en tiempo real, comunicarnos con gente en cualquier parte del mundo y sobre todo, nos ha hecho parte de una comunidad internacional que no conoce fronteras.

Gadgets: Pocos recordamos los días en los que no traíamos un celular -además, inteligente- en nuestro bolsillo (el simple hecho de pensarlo  me provoca escalofríos). Lo cierto es que todos sabemos manejar con destreza los smartphones y otros gadgets más cool como las iPads, iPods y todo lo que comienza con “i”. Estos livianos dispositivos nos hacen sentir que tenemos el control: con un solo dedo encontramos y actualizamos a nuestros contactos, leemos lo más nuevo en Internet, estamos conectados todo el tiempo y descargamos las mejores apps que, además, nos hacen ver más listos y modernos.

Social Media: Es innegable el poder que tienen las redes sociales, no sólo para contactar viejas amistades y compartir fotografías con ellas, sino que para hacer negocios. ¿Y quiénes las saben manejar mejor que nadie? Pues….nosotros. Sabemos que estas plataformas pueden hacer que alguien cobre fama de la noche a la mañana, que su mensaje sea visto millones de veces y hasta el otro lado del planeta, dar a conocer libremente nuestras opiniones, hacer networking -sin obstáculos ni distancias- y conquistar a clientes potenciales.

Cultura financiera: Si bien el sistema económico actual parece decir lo contrario, lo cierto es que la mejor época para emprender es la crisis, en realidad, nosotros siempre hemos vivido en ella. Desde jóvenes sabemos de la importancia de ahorrar, de buscar las opciones más baratas, de comparar antes de comprar (y darle un "googlazo" antes de) e, incluso, de invertir en una AFORE. La verdad es que sabemos manejar la crisis….y lo mejor:  sabemos actuar y ganar en, y a pesar de ella.

Apostar por lo que nos apasiona: Es poco común encontrar a gente de esta edad en trabajos que no les gustan, y mucho menos, durar en un empleo que odian. Los jóvenes que emprenden lo hacen en un giro que les apasione, en un mercado que conocen. Y no hay mejor forma de alcanzar el éxito que hacer algo que verdaderamente nos gusta. Pero, ¿y si no funciona? No importa, también sabemos cómo readaptarnos…nos gustan muchas cosas y además, hemos vivido en un mundo cuyos últimos 20 años se ha transformado más que en dos siglos completos.  

Así que, haciendo un análisis de nuestra situación y de nuestra ideología pretenciosa, la verdad es que sí podemos hacer lo que queramos. O al menos, tener la idea de que podemos es un gran paso.




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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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