Emprendedores

Cómo ser un emprendedor social

Hacer negocios que beneficien a la sociedad es un modelo que empieza a multiplicarse en México. Conócelo y súmate a esta iniciativa.
Cómo ser un emprendedor social
Crédito: Depositphotos.com
7 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

La necesidad de encontrar soluciones a las crisis alimentaria, ambiental, económica y social motivó el acercamiento de dos mundos que, hasta hace algunos años, se encontraban en polos opuestos: las empresas y los proyectos sociales. Esta unión dio paso a un nuevo modelo económico: los emprendimientos sociales. Mientras este proceso empieza a dar frutos en el mundo, en México aún es un sector incipiente, pero lleno de oportunidades y con gran futuro.

Para muchas personas es difícil pensar en la rentabilidad y el beneficio social caminando de la mano, aunque en esencia es simple. “Es el balance entre hacer negocios y, al mismo tiempo, resolver un problema que afecta a la sociedad”, afirma Tania Esparza, vocera de Iniciativa México (www.iniciativamexico.org). “Cuando se logra un equilibrio entre generar bienestar social y rentabilidad, se habla de una empresa social”.

Mientras que para Joel Adriance, program manager de International Youth Foundation (www.iyfnet.org), al tener un objetivo social, los ingresos que generan estas empresas no son utilizados para el beneficio de los dueños, sino que son reinvertidos en el proceso para maximizar el impacto social.

Por su parte, Cynthia Jaramillo, coordinadora de Proyectos y Negocios Sociales del programa Avancemos, de Ashoka (http://mexico.ashoka.org), dice que las empresas sociales son una alternativa para lograr un cambio a gran escala. “Este objetivo es precisamente su razón de existir, por lo que el modelo de negocio y su rentabilidad pasan a ser un medio y no el fin”, señala.

Tendencia global

En países como Reino Unido, el gobierno se ha percatado del potencial que tienen las empresas sociales y, en consecuencia, ha generado estructuras legales que fomentan su crecimiento. En cambio, en México sigue siendo un tema nuevo y aún poco conocido por las autoridades. Por lo tanto, todavía no se cuenta con mecanismos legales y de inversión que faciliten su desarrollo en nuestro país.

De ahí que es importante recalcar que lo social no elimina el hecho de que este tipo de negocios deben ser rentables y competitivos. Esta característica y la visión de largo plazo les permite innovar con más libertad al no depender de recursos de terceros, pues son capaces de generar sus propios ingresos.

Al respecto, la vocera de Iniciativa México comenta que uno de los principales retos es el financiamiento. Esto debido a que por ser empresas no pueden recibir donativos. Y también porque considerando lo novedoso de estas iniciativas, algunos inversionistas tradicionales no están dispuestos a asumir el riesgo de aportar su dinero en estos proyectos. Sin embargo, ya existen fondos de inversión como Ignia (www.ignia.com.mx) y Adobe Capital (www.adobecapital.org), así como proyectos como Iniciativa México, que les están dando un voto de confianza.

Otros actores que apuestan por el potencial de estos negocios son las fundaciones internacionales y organizaciones como Ashoka. En México a través de Avancemos, su programa de jóvenes, impulsa la formación en esta materia. Esto lo hace por medio de diversas estrategias como la Cumbre Internacional de Emprendimiento Social Juvenil.

Desarrollo de la comunidad

Néstor Palacios, gerente de Desarrollo Internacional de Fundación E, opina que la clave para que este tipo de proyectos sean exitosos está en que los emprendedores aprovechen el conocimiento y costumbres de las comunidades. Esto a fin de generar valor en la cadena productiva.

Siguiendo esta línea, Juan Manuel Martínez, coordinador de la maestría en gestión de empresas de economía social de la Universidad Iberoamericana Puebla, comenta que se ha comprobado que en espacios donde las empresas sociales tienen una gran importancia se genera bienestar social y crecimiento económico. “Siempre que una alternativa genere tanto riqueza económica como social tiene un gran futuro”, asegura.

Los especialistas coinciden en que dadas las condiciones sociales, económicas y ambientales del país, las empresas sociales representan una alternativa viable y de gran potencial. Asimismo, se proyecta que irán cobrando fuerza en los próximos años.

Por eso, a los emprendedores creativos, ingeniosos, con una gran pasión y vocación por generar un cambio social a través de modelos comerciales rentables les recomiendan escuchar y aprender de las comunidades. También deben estar atentos a las oportunidades en la base de la pirámide, donde los ojos de inversionistas, empresas y medios se concentrarán en los próximos años.

Oportunidad de negocio

Según un estudio de la Fundación Rockefeller y datos de la Alianza Internacional de Cooperativas, hay grandes oportunidades de negocio para las empresas sociales debido a las siguientes razones:

- El mercado de la base de la pirámide en economías emergentes tiene un potencial de generación de utilidades de hasta US$667,000 millones en los próximos 10 años.
- La cantidad de capital disponible para inversión en este sector podría rebasar la cifra de US$1,000 millones.
- En Brasil, las empresas sociales son responsables del 72% de la producción nacional de trigo, 43% de soya y 39% de leche.
- En EE.UU. más de 30 empresas sociales tienen ingresos anuales que exceden los US$1,000 millones.
- En México, se estima que existen más de 7 millones de personas relacionadas directamente con empresas sociales. Dichos negocios benefician de manera directa a más de 28,000 personas e impactan positivamente en 1,000 municipios del país.

Tres casos de éxito

1. Grameen Bank. Fundado en Bangladesh en 1976 por Muhammad Yunus –Premio Nobel de la Paz–, esta institución de microcréditos inició con un préstamo de US$27 a un grupo de personas acosadas por usureros. Hoy es el banco de los pobres, con opciones de financiamiento y desarrollo para 8.36 millones de personas.

2. Grupo Mondragón. Surgió en España en 1943 como una escuela de oficios para ayudar a la gente a salir de la pobreza. Luego se convirtió en una cooperativa para dar empleo a sus egresados. Ahora es el grupo cooperativo más grande del mundo, con 255 empresas que operan en más de 70 países y que dan empleo a 85,066 personas.

3. Grupo Jade. Se creó en los años 80, bajo un esquema cooperativo y educativo en Jalisco y Oaxaca, con el objetivo de dar solución a problemas de derechos humanos, migración y pobreza. A la fecha ha generado más de 450 empleos y beneficiado a medio millón de personas en 11 estados. Además, sus ventas anuales se estiman en más de $1 millón.

Keep Reading

Mexico Desconocido

Homenaje a Toledo: volarán papalotes en la CDMX el 15 de septiembre

El domingo 15 de septiembre realizarán un homenaje a Francisco Toledo en la CDMX. Decenas de papalotes volarán por los cielos para recordarlo.
Nupcias Magazine

Montajes de boda 100 por ciento mexicanos

¡Viva México y sus diseñadores! Talento nacional para tu gran día.
Cine Premiere

Taquilla México: El capítulo histórico de It dentro el género de terror

It: Capítulo 2 se ha convertido en el mejor estreno no-Disney en la taquilla de México y ha entrado en el top 40 histórico de películas más taquilleras.
Altonivel

La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

Lee: 6 idiomas que te abrirán la puerta a un mejor empleo

Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

Lee: ¿Cuáles son los idiomas más competitivos para trabajar?

Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

Lee: Hablar idiomas, básico para conseguir un buen trabajo

Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

More from Entrepreneur

Dustin's experience and expertise can help you monetize your message, build a marketing strategy and connect with influencers.
Jumpstart Your Business. Entrepreneur Insider is your all-access pass to the skills, experts, and network you need to get your business off the ground—or take it to the next level.
Create your business plan in half the time with twice the impact using Entrepreneur's BIZ PLANNING PLUS powered by LivePlan. Try risk free for 60 days.

Latest on Entrepreneur