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Lanza Hershey’s Proyecto Cacao en México

El mayor productor de chocolate en EEUU busca apoyar a los agricultores mexicanos a reactivar la industria e incrementar su productividad.
Lanza Hershey’s Proyecto Cacao en México
Crédito: Depositphotos.com
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Hershey’s busca reactivar la producción de cacao en nuestro país. El mayor productor de chocolate en Estados Unidos lanzó el Proyecto Cacao en México que consiste en conceder a los agricultores plantas resistentes a enfermedades, luego de que la cosecha resultara casi diezmada por el mal de moniliasis, anunció la compañía.

"A medida que mejora el rendimiento del cacao en México en los próximos 10 años de este programa, esperamos obtener cada vez más cacao de México para nuestros productos que se venden en ese país", señaló Jeff Beckman, portavoz de Hershey's.

El Proyecto Cacao en México consiste en un programa a 10 años con el proveedor de cacao Agroindustrias Unidas de Cacao SA de CV, miembro de Ecom Cocoa Group. Éste se llevará a cabo en el sur del país y tiene un costo de inversión de 2,8 millones de dólares.

La iniciativa busca tratar la propagación de la moniliasis, conocida como la pudrición de la vaina helada, una enfermedad que ataca el fruto de los árboles de cacao y provoca que sus granos queden inservibles. Por lo tanto, se les entregará a los agricultores árboles tolerantes a la enfermedad, así como entrenamiento de la renovación de los cultivos y buenas prácticas agrícolas.

"La meta es ayudar a incrementar la productividad y a la recuperación de la industria. Sería nuestro deseo obtener más cacao de México", agregó Beckman.
Beckman sostuvo, además, que los agricultores que reciban las plantas -que tomarán entre tres a siete años en generar frutos de cacao utilizables- no estarán obligados a vender su producto a Hershey's, empresa que ha realizado negocios en México por 40 años.

México nunca ha sido un productor significativo de cacao, pero la enfermedad redujo su producción en más de la mitad desde que surgió en 2005. La producción de cacao en el 2010/11 alcanzó apenas 20 mil toneladas, muy por debajo de las 44 mil toneladas en el 2003/04, según datos de la Organización Internacional de Cacao.