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¿Residuos? No, oportunidades

Con una visión innovadora se puede dar un uso redituable a lo que otros consideran basura, incluso crear una negocio millonario.
¿Residuos? No, oportunidades
Crédito: Depositphotos.com
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Shaun Roberts, cofundador y CEO de Kalaheo, en Hawai, está revolucionando las bebidas deportivas. ¿La razón? Su empresa convierte un subproducto del café en una línea de bebidas energéticas llamada KonaRed. Y lo mejor es que se trata de un residuo que sin este nuevo concepto se desecharía. ¿Cuál es el proceso?

Antes de que los agricultores envíen los granos de café, tienen que desprender la capa que lo protege. Tan sólo en Hawai, se estima que unas 18,000 toneladas de esta “piel” se tira a la basura cada año. “Los costos de mano de obra hacen difícil incluso justificar su conversión en composta”, dice Tom Greenwell, presidente y gerente general de Greenwell Kona Coffee Fars de Kealakekua, Hawai.

Además, el hecho de que alguien esté dispuesto a comprar estos residuos (de los productores) es una idea magnífica. “Ahora estamos obteniendo una remuneración económica por un material que representaba un costo. Al mismo tiempo, es una de esas transacciones de subproductos que beneficia ampliamente a los agricultores”, explica Greenwell.

La bebida deportiva KonaRed está dotada de cafeína (de forma natural), aunque en menor medida que el café; también contiene antioxidantes y otros ingredientes que, según afirma Roberts, ofrecen beneficios para la salud. Por su parte, el emprendedor cuenta con experiencia en distintos negocios de productos verdes, y KonaRed se suma a su portafolio como una bebida amigable con el medio ambiente.

En enero de 2010, la firma integrada por 15 empleados, lanzó el producto al mercado después de un año de prácticas de laboratorio. KonaRed, sabor a granada y jugo de ciruela, compite con otras bebidas energéticas naturales importantes. Su precio es de US$3.99 por una botella de 16 onzas (451ml.).

Actualmente, la línea cuenta con una bebida de coco y paquetes individuales (en polvo) para disolver en agua natural. La distribución también se ha ampliado, incluyendo tiendas Costco de California, EE.UU. y cadenas de supermercados ubicadas al noreste del Pacífico.

Si bien Roberts no revela los ingresos por concepto de KonaRed, asegura que la compañía alcanzó una facturación de siete dígitos en 2011 (en dólares americanos) y tiene planes de una rápida expansión para este año. Hasta ahora, el emprendedor financia la operación de la empresa con recursos propios junto con inversiones de su familia y amigos. Sin embargo, el mayor desafío que ha enfrentado es mantener el ritmo para satisfacer la creciente demanda.

“Este producto nació pensando en los amantes de los deportes, es decir, las personas a las que les gusta el surf, remo, caminata y canotaje”, comenta Roberts. Por lo que continuará promoviendo el producto por medio de voceros de clase mundial, como la surfista Candice Appleby, así como a través del patrocinio de eventos deportivos y demostraciones en tiendas. “No creemos en la publicidad tradicional”, señala el CEO de Kalaheo. “Esta es una compañía de estilo de vida”.


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Campus Party en México, hasta 2013: Telefónica
11 Julio, 2012 - 09:01
Credito:

Julio Sánchez Onofre / El Economista
Foto: EE Archivo

Desarrolladores digitales y la comunidad tecnológica de México tendrán que esperar un semestre más para la cuarta edición de Campus Party en el país.

Juan Abellán, consejero delegado CEO de Telefónica México, adelantó que será durante los primeros meses del 2013 cuando se realice la próxima edición de uno de los encuentros más importantes de tecnología, el Campus Party, una fiesta LAN organizada por la operadora móvil española.

La falta de recursos por parte del gobierno debido al periodo electoral de este año, aunado a la participación de otros proyectos como Comunidad Digital, a celebrarse en octubre, fueron las causas del atraso; aunque Abellán es tajante: sí habrá Campus Party.

    Hemos decidido que sí vamos a hacer Campus Party pero vamos a hacerlo entre enero y febrero (del 2013). Por el motivo de traer Comunidad Digital hemos decidido atrasarlo unos meses”, dijo brevemente el directivo de Telefónica durante una entrevista.

Consultado aparte, Paco Ragageles, co-fundador de Campus Party, informó que era necesario esperar a que concluyera el periodo electoral en México para iniciar las negociaciones con el nuevo gobierno electo, como parte de las alianzas estratégicas para disminuir los costos de la realización.

    La fecha y el lugar están aún por determinarse a partir de que tengamos interlocutores con los que concretar la presencia y ayuda del gobierno en esta edición, ya que es fundamental para poder contar con los recursos necesarios para hacer una campus de gran calidad y tamaño”, explicó Ragageles.

Campus Party es un encuentro tecnológico en formato “fiesta LAN”, que reúne a aficionados y expertos en el desarrollo informático e innovación tecnológica. Fue fundado en España en 1997 y se realiza en otros países como Alemania, Perú, Colombia, Brasil, Estados Unidos y Ecuador.

Desde 2009, el evento se había celebrado anualmente en la ciudad de México. En su tercera edición, que data de julio del 2011, el encuentro reunió a más de 7,000 “campuseros” que se reunieron en torno a conferencias y actividades de innovación en ciencia y tecnología.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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