Oportunidades de negocio

10 minutos con Luis Aguirre-Torres

Entrevista completa de la Revista Entrepreneur con el fundador y CEO de GreenMomentum.
10 minutos con Luis Aguirre-Torres
Crédito: Depositphotos.com

Luis Aguirre-Torres es hoy un referente en la industria cleantech (o tecnología limpia) en México, Estados Unidos, Colombia y Argentina. La fórmula: educar a Latinoamérica, región donde las energías renovables empezaron a crecer hace cinco años, y promover el desarrollo de empresas y patentes verdes. 

Su debut como emprendedor de impacto social y ambiental se dio con GreenMomentum, una consultora especializada en la difusión y promoción de tecnología sustentable. Pero en 2009 –sin inversionistas dispuestos a creer en una industria de alto riesgo y con una cartera de clientes atemorizada por la el virus de la influenza AH1N1– enfrentó una decisión crucial: renunciar o reemprender. 

Luis decidió entonces reinventar su idea con Cleantech Challenge Mexico, un concurso para impulsar el talento emprendedor enfocado en el desarrollo de tecnologías limpias, e Impulso Verde, una organización sin fines de lucro promotora de empleos y empresas sustentables. Esto le valió ser el primer mexicano en recibir el reconocimiento Champion Of Change: Connecting The Americas por parte del gobierno de EE.UU. y el financiamiento de organismos como la Agencia de Desarrollo Internacional de aquel país. 

¿Qué implica ser pionero en una industria?
GreenMomentum surgió en Silicon Valley, la cuna de la tecnología. Sin embargo, que una industria sea popular en un país no es garantía de éxito en otro lado, hay que adaptarse al entorno. Nuestro proyecto entró a México con un portal de noticias que tenía como objetivo brindar información gratuita de calidad a los internautas. Sin embargo, la crisis de 2008 y el impacto que trajo consigo la influenza AH1N1 nos hizo replantear el modelo original de negocio.

Si en verdad queríamos afianzarnos a pesar del desconocimiento en el que se encontraba la industria de la tecnología limpia en el país, entonces debíamos diseñar un modelo de alto alcance  para así llegar a la mayor cantidad de público. Fue entonces que con el concurso Clean Tech Challenge Mexico logramos conformar una comunidad. Gracias a ello se crearon 30 empresas, se generaron 500 empleos y surgieron 35 patentes de cleantech.

Por lo tanto, para consolidar un emprendimiento en un sector de alto riesgo primero hay que evangelizar al mercado. El cierre de tuercas viene con una estrategia para atraer espectadores y convertirlos en los integrantes que engrosarán las filas de esa industria.   

¿Hay financiamiento para emprendimientos de alto riesgo?
En el caso de emprendimientos de impacto social y ambiental sí hay recursos; el problema es que el emprendedor se queda en las quejas. ¡Error! Los inversionistas buscan acciones concretas que logren un cambio real en las regiones más necesitadas. Esto lo comprendí cuando más necesitaba un momento de claridad.

Recuerdo que en 2009 recibimos una invitación para reunirnos en Cozumel con representantes de la ONU, Banco Mundial, Gobierno Federal y personalidades de la talla de Carlos Slim. Durante el evento platiqué con el director del Programa del Medio Ambiente de las Naciones Unidas quien, luego de escucharme, dijo: “me parece muy interesante todo lo que has dicho; sin embargo, no veo por ningún lado la solución. ¿Qué harás para cambiar la realidad en tu país? Cuando sepas cómo, búscame”. Una fuerte lección, sin duda.

El principal apoyo que obtuvo GreenMomentum para el Clean Tech Challenge Mexico vino de la Agencia de Desarrollo Internacional de EE.UU. en 2010. Un año después el Banco Mundial –a través de la Corporación Financiera Internacional–, la ONU y el gobierno federal mexicano se unieron a la causa. Con estos recursos se ha impulsado a empresas como Carbon Diversion, pionera en la generación de energías limpias y renovables a partir de deshechos de las tequileras y ganadora de la edición 2011 de este concurso.

¿Cómo abrirse paso en las grandes ligas?
Con el reconocimiento Champion Of Change: Connecting The Americas tuve la oportunidad de conocer y platicar con Hilary Clinton. Ella, muy quitada de la pena, me reiteró que su gobierno estaba listo para apoyar aquellos emprendimientos que lograran una verdadera transformación en las regiones más necesitadas. Lo que países como Estados Unidos buscan no son empresas que se concreten a identificar el problema, sino que van tras las que detecten el problema, le den solución y reviertan los daños.  

Sin embargo, para llegar hasta la Casa Blanca y convertirme en el primer mexicano en recibir  este reconocimiento tuve que sortear –junto con mis socios– obstáculos que parecían invencibles. Y durante ese proceso de maduración aprendí que sí es posible impactar positivamente a un gran público sin importar que seas un emprendedor en un país con recursos limitados. 

¿Cuáles son los retos a vencer para los emprendedores?
Los objetivos de las empresas son tres: generar ingresos, ser rentables y crecer. Sabes que ya conseguiste los dos primeros si, a pesar del alto riesgo de la industria en la que emprendiste, cuentas con el respaldo de inversionistas. GreenMomentum está listo para iniciar su etapa de crecimiento y, gracias a los resultados conseguidos hasta ahora, tendrá los recursos suficientes para cerrar 2013 con presencia en 10 países. Los retos son, por lo tanto, haber aprendido de los errores cometidos durante el primer intento, tener la suficiente humildad para aceptarlos, y el valor para levantarse y continuar.