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¡Regresé!

Michael Gerber explica su ausencia en las últimas semanas del blog. Y tiene un regalo para los lectores de SoyEntrepreneur.
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Michael Gerber explica su ausencia en las últimas semanas del blog. Y tiene un regalo para los lectores de SoyEntrepreneur.

Ha pasado bastante tiempo desde la última que escribí para este blog, pero prometo que fue por una buena razón. 

He usado mis horas en numerosas actividades relacionadas con el emprendedurismo como para mencionarlas todas, pero pensé en contarles algunas de ellas puesto que también les pueden ser útiles. Esto no se trata de un discurso de ventas así que, querido lector, si tienes dudas de que lo sea, te pido por favor que las reserves y las mantengas lejos. Yo sólo estoy aquí por una razón: Para abrir tu apetito de emprendedor, para estimular tus sentidos y para decirte que el mundo es producto de tu imaginación y que sólo con imaginación puedes lograr cosas increíbles. 

Todo este pensamiento me hizo regresar a la ‘tormenta’ de emprendimiento en la que me he sumido durante los últimos meses y que me ha distraído de mi obligación de compartir con ustedes mi experiencia en este blog,  ‘Street Talk: Hablemos de emprender’. El motivo por el que me he ausentado se llama “La Habitación de los sueños” (The Dreaming Room), la única incubadora en su tipo de la que ya les había hablado anteriormente. 

Yo mismo cree este sistema después de dedicarle buena parte de mis 76 años a arreglar negocios con problemas alrededor del mundo. Descubrí que reparar empresas puede ser un esfuerzo plausible, pero que raramente se consigue llevar al negocio más allá de lo ordinario. Antes, únicamente le entregaba al dueño la posibilidad de tener una vida más segura, de producir más dinero y de tener menos preocupaciones. Sin embargo, a pesar de que era algo maravilloso, al fin y al cabo esto no es emprendedurismo; no es retar a lo ordinario, sino simplemente hacer que la supervivencia sea más predecible. 

Es un hecho: todos queremos sobrevivir ¿o no? Pero, una vez que lo hacemos, de repente notamos que después de sobrevivir estamos estancados en la pregunta ¿Para qué sobrevivimos? Sí, queridos lectores, la “Habitación de los sueños” responde a estas preguntas: sobrevivimos ¿para hacer qué? ¿Para ser quién? ¿Para crear qué? Todo se trata del Qué. Y finalmente, todo se reduce a lo que los emprendedores siempre se han sentido apasionados por: Crear un mundo nuevo.  

Así que lo que he estado haciendo en mi ausencia es -lo crean o no- crear un mundo nuevo. Y ahora, quiero extenderles una invitación para que me acompañen en una Introducción a The Dreaming Room, con un regalo gratuito para mis lectores de SoyEntrepreneur. Todo lo que necesitas hacer es escribirme a michael@michaelegerber.com y decirme “Yo te leo en Entrepreneur” (De preferencia en inglés: I read you in Entrepreneur), y el regalo será tuyo. 

Me despido nuevamente con mucho amor y aprecio. Recuerda que los dos estamos en la calle, y que no existe un mejor lugar para estar. 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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