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Etsy, ¿creando una nueva economía?

Este sitio de e-commerce donde se venden productos vintage o hechos a mano está cambiando el retail en EE.UU.
Etsy, ¿creando una nueva economía?
Crédito: Depositphotos.com

No es una exageración decir que Etsy quiere cambiar el mundo. Es parte de la misión del sitio de e-commerce donde se comercializan bienes vintage y hechos a mano. El CEO de Etsy, Chad Dickerson, afirma que la compañía está buscando crear lo que él llama la “economía Etsy”.

“Una economía Etsy está basada en la gente, donde se realiza comercio electrónico de persona a persona. Es la idea de tener un mercado enfocado en el granjero y no en un supermercado”, afirma Dickerson. “Queremos llevar la ética de Etsy a un ecosistema de retail mucho mayor”.

La plataforma de Etsy ha eliminado buena parte de la complejidad de iniciar un negocio, ofreciendo a sus miembros exposición y soporte que para muchos sería difícil de encontrar por sí mismos. Ahora la compañía está buscando llevar su soporte a los empresarios un paso más allá. Recientemente anunció sus planes de colaborar con comunidades locales para enseñar habilidades de emprendedurismo a los residentes, iniciando en una ciudad en Illinois, Estados Unidos. Después, lanzará un programa para ayudar a sus miembros a vender conectándolos con compradores de la talla de Nordstrom.

Todas estas acciones son parte de los esfuerzos de Etsy por apoyar a su comunidad creativa y reimaginar el mundo del retail. De hecho, hace unos días la compañía realizó su tercera conferencia anual Hello Etsy para los vendedores de Etsy y otros pequeños empresarios. El evento atiende los temas fundamentales en la filosofía del sitio, como el futuro del consumo, nuevos métodos de producción y estrategias alternativas para trabajar.

Desde su lanzamiento en 2005, la empresa fundada en Brooklyn ha crecido sólidamente. El sitio tiene a la fecha 25 millones de miembros, emplea a más de 400 personas y ha ayudado a facilitar transacciones en cerca de 200 países. Las ventas de los miembros llegaron a los US$895 millones en 2012, mostrando un incremento del 70.3 por ciento a comparación de 2011. La compañía espera cruzar la meta de los mil millones de dólares en ventas este año. Aunque Etsy se niega a comentar sobre las ventas anuales de la compañía, afirmó que obtuvieron $40 millones de dólares de una ronda de financiamiento en mayo de 2012.

Parte de la razón de su rápido crecimiento es el bajo costo de entrada. Los vendedores pagan $0.20 de dólar como tarifa por cada artículo que publican en sus tiendas virtuales, y Etsy obtiene el 3.5 por ciento de cada venta.

A pesar de su crecimiento, Etsy se ha enfrentado a críticas de que algunos de sus vendedores no cumplen la norma de vender únicamente bienes hechos a mano o vintage. La empresa afirma que menos del uno por ciento de sus productos están marcados como potenciales rompedores de reglas, y además cuenta con 21 empleados que monitorean el sitio para encontrar posibles violaciones.“Etsy fue fundado como un mercado abierto, y eso seguimos siendo hoy”, dice Dickerson. “Esto es nuestro equivalente a spam. En un mercado tan grande, el impacto de los actores negativos es muy pequeño”.

Este mes, el alcalde de Rockford, Illinois, anunció sus planes de colaborar con Etsy para enseñar habilidades empresariales a estudiantes y amas de casa usando Etsy como un “laboratorio viviente” en el que los estudiantes pueden hacer y vender sus propios productos, primero en un salón de clases con un instructor, luego vía online creando su propia tienda en Etsy.

“Lo que está pasando en Rockford es una forma distinta de usar la plataforma de Etsy que demuestra cómo los negocios rentables, aunque sean muy pequeños, generan bienestar a las comunidades”, dice Dickerson.

Etsy Wholesale está diseñado para llevar a compradores de cadenas nacionales de retail a una plataforma privada en la que pueden conectar directamente con los venedores de Etsy que están capacitados para realizar órdenes de mayoreo. La meta es modernizar el proceso para estos compradores profesionales que, de otro modo, tendrían que revisar listados masivos en otros sitios. Se espera que el programa inicie pronto en su versión beta y se lance la completa a finales de año.   

Para tener una idea de cómo los emprendedores están creciendo sus negocios en Etsy, te compartimos estas tres historias de éxito.

Una orden a la vez
Amy Stringer-Mowat y su esposo Bill Mowat construyeron su negocio A.Heirloom basándose en tablas de cortar con formas de estados que crearon para servir queso en su boda. La pareja, ambos arquitectos, decidieron poner sus productos en Etsy y ver qué ocurría.

Su negocio despegó. Poco después de su primera publicación en mayo de 2012, su tabla con forma del estado de Michigan aparecía en la página home de Etsy como “treasury”, una selección realizada por el equipo de Etsy. Al final del año, la pareja había conseguido 3,000 órdenes de $48 dólares cada una.

A la fecha, han vendido más de 30,000 tablas. En 2012, las ventas crecieron 20 por ciento a comparación de 2011 hasta alcanzar los $750,000 dólares. “Nos vemos a nosotros mismos como una marca Etsy”, dice Amy. “Nos descubrieron en Etsy, por lo que sentimos gran lealtad al sitio. Siempre nos han apoyado durante nuestro crecimiento”.

¿Cuál es la desventaja de Etsy? “La gente olvida que es un producto hecho por una empresa pequeña, por lo que no llegará al día siguiente. No entienden el esfuerzo extra que requieren los productos hechos a mano”.

“Descubierta” por los grandes
Irina Adam ha vendido sus productos orgánicos para el cuidado de la piel en tiendas locales por años, pero no fue hasta que un comprador de Anthropologie descubrió su bálsamo para labios en Etsy que su negocio realmente despegó.

La fundadora de Phoenix Botanicals requirió la ayuda de sus amigos para cumplir su primera gran orden. Desde entonces, ha trabajado en balancear las órdenes grandes con sus ventas individuales en Etsy. A través de la exposición que le brindó Anthropologie, ha salido en diversas revistas y está buscando vender en Francia e Inglaterra.

Sin embargo, Etsy continúa siendo su principal generador de ingresos. El año pasado, las órdenes de esta plataforma formaron un total de $14,000 dólares, en comparación con los $10,000 que genera en tiendas. Adam sigue realizando todos los aspectos de su negocio, desde el empacamiento hasta las descripciones de los productos y la fotografía profesional.

Una desventaja que ella ha encontrado en Etsy es que siente que el lenguaje del sitio ahuyenta a los hombres.

El salto al mayoreo
La empresa de Sarah Woodson, Downing Pottery, creció lentamente por años, hasta el mes pasado cuando Etsy la contactó para vender sus tazas como el primer vendedor local en asociación con Nordstrom.

Todo inició después de que la dueña de una galería le pidió crear una taza con el dibujo de la icónica Aguja Espacial de Seattle. “Tengo las habilidades de dibujo de un niño de primaria. Parecía una hamburguesa sobre un trípode”, dice. “Pero a la gente le encantó y se vendió rápidamente”.

A partir de este éxito, Woodson creó tazas hechas a mano que mostraban dibujos simples de los atractivos locales. Vendiendo cada una en $36 dólares, fueron muy populares en ferias de arte y tiendas locales. “De pronto todas mis cuentas tenían un cero extra al final”, dice Woodson.

La orden de Nordstrom de 40 tazas se vendió en una sola semana y ya realizó una nueva orden por 60. Woodson, quien se unió a Etsy en 2006, trabaja por su cuenta y necesita cerca de un mes para realizar 40 tazas.

Woodson dice que su tienda en Etsy ha tenido un crecimiento desde su alianza con Nordstrom. “No existe ninguna desventaja de vender en Etsy”, afirma. “Algunos creen que ha crecido demasiado y que es fácil perderse, pero yo no lo veo así”.