Startups

Una nueva forma de fidelizar clientes

Nokincard es una app que sustituye a las tarjetas de recompensa convencionales para premiar a los consumidores.
Una nueva forma de fidelizar clientes
Crédito: Depositphotos.com
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¿Recuerdas cuando perforabas una tarjeta de regalo o acumulabas estampas para conseguir un producto gratis? Gracias a Nokincard, esta efectiva estrategia de fidelización encontró una nueva forma de conquistar a los consumidores actuales. Y es que con esta plataforma online, los usuarios pueden reunir toda clase de cupones en sus smartphones.

“Nuestra idea era crear un botón de ‘Like’ de Facebook en la vida real”, afirma Gerardo López Santa Ana, CEO y fundador de Nokincard. Con la intención de llevar las funcionalidades de redes sociales al mundo físico nació esta startup a mediados de 2011. Básicamente, se trata de sustituir a las tarjetas tradicionales y hacer ‘perforaciones’ digitales en los comercios afiliados, con los que los clientes reciben promociones por su lealtad.

Nokincard funciona por medio de la geolocalización, por lo que la aplicación web muestra todas las promociones cercanas a la ubicación de la persona en ese momento.  Cuando llega al negocio, sólo necesita hacer ‘Nok-in’ y escanear un código QR para obtener automáticamente una perforación.

La app también permite hacer búsquedas por categoría, zona y orden alfabético. En la actualidad, cuentan con 50 ‘Noking points’ (comercios afiliados), distribuidos en el Distrito Federal y área metropolitana, entre los que figuran Friday’s, Sushi Itto y hoteles Fiesta Americana. “Queremos hacerlo bien en una etapa inicial para pronto expandirnos al resto de la República, y por qué no, al mundo”, dice Gerardo. 

Nokincard consiguió tracción tras colocarse entre los 10 proyectos de la primera generación de Wayra, una iniciativa de Telefónica Movistar que impulsa startups. A la par de brindarles $50,000 dólares en capital semilla, obtuvieron mentorías y asesorías, incluyendo de expertos en Silicon Valley. Con el apoyo de Wayra, Noknoker se constituyó como empresa en noviembre de 2011 y atrajo a los 30,000 usuarios que componen su fase beta.

Alcanzar estas cifras no ha sido fácil para los cuatro socios. Cuando presentaron su proyecto ante Wayra no poseían la tecnología necesaria para desarrollarlo, por lo que debieron hacer múltiples modificaciones y buscar nuevas formas de entrar al mercado y ser un negocio rentable. Gerardo dice que este proceso ha sido como “una montaña rusa”, lleno de subidas y bajadas, donde han enfrentado el rechazo de clientes, pero también han hecho un networking muy valioso.

Poco a poco los emprendedores han dado con la fórmula exacta. Su modelo consiste en cobrar una cuota mensual a los establecimientos, la cual varía según la cantidad y volumen de clientes generados. Esta estrategia que ha cautivado a grandes clientes también les sirvió para sumar a un nuevo socio, quien aportó $350,000 dólares para potenciar las ventas y desarrollar productos, incluyendo las aplicaciones para dispositivos con iOS y Android, que se lanzarán en mayo próximo.

Iniciar una startup digital no ha sido fácil, pero para Lorena Reyes Martínez,  marketing manager y socia de Noknoker, lo importante es creer en tu negocio y nunca darse por vencido. De acuerdo con la empresaria, en México, además de sendas oportunidades, existen varias instituciones que soportan este tipo de emprendimientos, dando pie a la creación de un dinámico ecosistema en torno a ello.

Los creadores de Nokincard están convencidos de que su propuesta es un ganar-ganar, donde los clientes reciben recompensas por su lealtad, mientras los negocios generan nuevos consumidores y retienen a quienes ya les compran.

Para 2013, su meta es muy ambiciosa: lograr 2,000 negocios afiliados y 500,000 usuarios. Esto esperan conseguirlo por medio de campañas en redes sociales y del apalancamiento de sus aliados actuales. “Lo esencial es darle a conocer a la gente estos beneficios”, concluye Gerardo.  

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