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6 lecciones para crear una app exitosa

Sigue estos consejos de expertos para que tu aplicación tenga una base sólida de usuarios y sea una herramienta útil y rentable.
6 lecciones para crear una app exitosa
Crédito: Depositphotos.com

Los ganadores: Angry Birds, simuladores de flatulencias y doodles. Los perdedores: casi todos los demás.

Gracias a las historias de éxito han surgido muchos “app-preneurs”. Sin embargo, la verdad es que la mayoría de las aplicaciones pierden cerca del 76 por ciento de sus consumidores después de los primeros tres meses de uso, lo que significa que aunque tu producto sea elegido entre la inmensidad existente en las tiendas de apps, los ingresos se secarán pronto.

Entonces, ¿cómo construir una aplicación que atraiga usuarios leales, y también sea lo suficientemente sólida para ser rentable? Para descubrirlo, fuimos detrás de cámaras de la firma de desarrollo de apps, inMarket, la cual es responsable de CheckPoints, una app gratuita de compras que permite a los usuarios hacer check-in en más de un millón de tiendas en Estados Unidos para recibir descuentos, especialmente a través de cupones.

Todd DiPaola, presidente de inMarket y su hermano Mark, quien funge como CEO, vendieron su agencia de marketing Vantage Media en 2002 por USD$150 millones, mismos que usaron para lanzar CheckPoints en 2010. Ahora buscan lanzar una nueva aplicación, List Bliss, la cual está respaldada por una serie de lecciones que los emprendedores aprendieron al desarrollar su primera aplicación.

Una de las cosas que aprendieron es que apurar el proceso de desarrollo puede llevar a un producto mediocre. “Construir una aplicación es como construir una casa”, dice Todd. “Necesitas poner tiempo en pensar cómo se verán las habitaciones antes de empezar a construir”. Esta atención al detalle ha tenido su recompensa: La red de inMarket tiene más de 20 millones de usuarios.

Con el lanzamiento de List Bliss, inMarket ofrece una herramienta amigable con el usuario para hacer listas de supermercado. La app permite a los usuarios escanear códigos de barras para añadir artículos a sus listas; también monitorea los ingredientes que ya están en la lista, permite compartirla con la familia y amigos e incorpora reseñas de productos. Además, es gratis. 

“Tenemos varias herramientas guardadas para los usuarios para liberarlas unas semanas después del lanzamiento, pero por ahora la prioridad es lanzar una versión 1.0 sólida”, dice DiPaola.

Aunque los empresarios han aprendido numerosas lecciones en el proceso de desarrollo de aplicaciones, el más importante es el más obvio, como dice DiPaola: “simplemente debe funcionar”.

Por seis semanas Todd y su equipo hicieron lluvias de ideas. Revisaron la competencia, evaluaron las características de las apps existentes y crearon un producto que creerían que atraería a su público meta: amas de casa que recientemente usan smartphones y que aún no saben que necesitan una mejor lista de compras.
Una de las reuniones en las oficinas de inMarket tuvo como objetivo definir el diseño de List Bliss, el cual debía apegarse a lo esencial. “Las mejores apps no están saturadas”, afirma DiPaola.

Aquí te compartimos algunas lecciones de los empresarios para crear una aplicación exitosa para tu negocio:

Menos botones de registro, mejor
Los usuarios impacientes buscarán cualquier excusa para arrepentirse de descargar tu aplicación por lo que debes facilitarles hacer el registro. Hazlo simple: en el primer pantallazo ofrece la versión gratuita, y en una segunda opción la Premium, si cuentas con ella. Permite que los usuarios se registren con su email o cuenta en Facebook o Twitter.

Evita elementos innecesarios
Una buena app está diseñada en base a una serie de propósitos en mente, por lo que cuando añades elementos innecesarios, disminuyes su funcionalidad.

En el caso de List Bliss, el corazón del producto, la Lista de Súper, atravesó por diversos cambios debido a que cada miembro del equipo consideraba a distintos usuarios. El reto es ofrecer funcionalidad que atraiga a un amplio espectro de usuarios –desde aquellos que la usan para escribir notas hasta para los que quieren monitorear ciertos productos e incluso dividir la lista en precios.

¿La solución? La app se abre a una pantalla por default de Lista del Súper, e incluye un botón de editar que los usuarios pueden ajustar según sus preferencias.

Ofrece funcionalidades únicas
Para atraer usuarios leales, debes ofrecer algo que nadie más tiene y al mismo tiempo asegurarte que sea flexible, personalizable e intuitiva.

La discusión más acalorada sobre List Bliss giró en torno al botón Guardar en la página Editar. Alguien en el equipo argumentaba que los usuarios están conscientes de que se guarda automáticamente, por lo que no había necesidad de añadir botones. Otros pensaban que las amas de casa querrían asegurarse de que sus cosas se guardaran. Se llegó a un consenso: El botón Guardar se quedó, pero se eliminó un botón redundante que aparecía en el lado superior izquierdo.

Revisa los pequeños detalles
Cada elemento de diseño debe considerarse en términos de eficiencia y funcionalidad. Es importante también que pruebes todas las funciones, hasta las más pequeñas, para evitar problemas en el futuro.

Ayuda tener evaluadores beta para que den su retroalimentación y simplifiquen la experiencia de usuario. “A veces estás demasiado cerca al producto”, dice DiPaola, por lo que necesitas que otras personas lo evalúen.

Además, un par de semanas antes del lanzamiento, inMarket lanzó un sistema de atención al cliente para atender a cualquier duda o sugerencia.

No temas hacer cambios
No tengas miedo a cambiar cosas al último momento o dejar que alguien externo evalúe tu producto. Las soluciones obvias podrían parecer no tan obvias a quienes están tan involucrados en el proceso. Intenta anticiparte a los posibles problemas a los que se enfrentarían los usuarios.

Aunque List Bliss tiene una ventaja debido a la base de usuarios de CheckPoint, inMarket ha planeado una estrategia de marketing para la nueva app: conseguir cobertura en medios y blogs, hacer SEM, poner anuncios internos y promover en Facebook. También harán un video de presentación con el que, según DiPaola, la gente se sentirá identificada.

En cuanto a las reseñas, DiPaola dice que es importante conseguir reviews de cuatro o cinco estrellas desde el principio, ya que éstas mejoran tu posicionamiento en las tiendas de aplicaciones lo que hará que sea más fácil encontrarte.

No esperes el éxito inmediato
Para las aplicaciones que esperan ser virales, deben tener en cuenta que los usuarios no crecen en los árboles y que necesitan salir a conquistar y sorprenderlos.