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4 fracasos en compras de startups

Ante la millonaria compra de Tumblr por Yahoo, surge la duda de si el gigante sabrá conservar las cualidades de este sitio.
4 fracasos en compras de startups
Crédito: Depositphotos.com

La reciente compra de Tumblr por Yahoo por $1,100 millones de dólares ha dado pie a una gran controversia. Algunos se resisten a la idea de Yahoo adquiriendo una empresa que genera pocas ganancias, mientras que los fanáticos de Tumblr se preocupan porque esta red de microblogging sea parte de una compañía que tiene un historial de compras fallidas (Flickr, GeoCities y Delicious son sólo sombras de lo que eran antes de ser vendidas).

Pero esta tendencia no es sólo una maldición de Yahoo. Seguido ocurre que las startups fracasan debido a que las grandes corporaciones no saben ajustarse a sus estrategias. Por eso, antes de que busques vender tu pequeña empresa a una corporación, conoce la historia de estos verdaderos fracasos de adquisición.

Excite
Si creciste en la década de 1990, probablemente recuerdes Excite. Desarrollado por estudiantes de Stanford, este sitio web alguna vez fue una de las marcas más conocidas. En 1999, @Home Network, una compañía de internet de alta velocidad, adquirió Excite por USD$6,700 millones.

A escasos dos años después, la burbuja punto com había reventado y el equipo pidió protección por bancarrota. Ask Jeeves recogió los pedazos que quedaron de Excite con otra adquisición en 2004, pero su plataforma actual no es ni una sombra de lo que fue.

Todos amábamos Excite, pero invertir grandes cantidades de dinero en una plataforma naciente es un gran riesgo.

Lycos
La compra nada exitosa del motor de búsqueda Lycos fue más que nada una falla de timing. La empresa española de Internet, Terra Networks, compró Lycos durante el boom de la web por USD$12,500 millones en octubre del 2000.

Cuando explotó la burbuja punto com, las cosas empezaron a ir en picada. Lycos fue revendida por USD$95 millones a una compañía coreana de comunicaciones en agosto de 2004 y después a una empresa india de marketing llamada Ybrant Digital por sólo USD$36 millones.

Caída pero aún existente, Lycos se ha reformado y enfocado su energía hacia el gaming mobile. Jóvenes emprendedores, tomen nota: Ajustar tu modelo de negocio, aun después de una compra fracasada, podría asegurar la superviviencia de tu startup.

MySpace
News Corporation, de Rupert Murdoch, adquirió MySpace en Julio de 2005 por USD$580 millones, una inversión que parecía demasiado buena para ser real. Esto fue antes de que apareciera Facebook y expandiera su mercado a todo el mundo, incluyendo a los estudiantes que amaban MySpace.

Existe una nueva versión de MySpace, pero realmente no ha conseguido tracción debido a que llegó demasiado tarde al mercado.

Una de las razones por las que la compra de MySpace fue un verdadero fracaso está relacionada con la incapacidad de cambiar y la tecnología ‘chafa’ con la que estaba construido. Para mantenerte en la mente de tus consumidores, debes seguir renovándote y estar actualizado tecnológicamente.

GeoCities
La comunidad por excelencia de los 90, GeoCities, permitió a los nuevos usuarios de internet tener un sitio web simple sobre un tema en específico. Los sitios eran organizados de acuerdo a la locación geográfica. Su crecimiento fue explosivo, tanto que llegó a ser el tercer sitio más visitado del mundo.

Pensando que el sitio proveería una cantidad sustancial de usuarios, Yahoo lo compró en 1999 por USD$3,500 millones. Pero se equivocaron. En 2009, Yahoo anunció que cerraría las ‘puertas’ de GeoCities en Estados Unidos, debido a que la adquisición no resultó ser rentable. A la fecha, sólo opera en Japón.

Conclusión: La popularidad no siempre es garantía de éxito a largo plazo.

No creo que estemos cerca de una nueva burbuja punto com, y tampoco creo que Yahoo termine vendiendo Tumblr por algunos centavos. El microblogging podría haber llegado a su pico o no, pero si Yahoo consigue conservar a Tumblr como un sitio personalizable, divertido y enfocado en el usuario es posible que la adquisición sea exitosa.

¿Qué opinas? ¿La adquisición de Tumblr será un fracaso o un éxito?