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Tips de Guy Kawasaki para publicar un libro

Escribir un libro puede establecerte como experto en tu industria. Lo mejor: no necesitas una casa editorial para hacerlo.
Tips de Guy Kawasaki para publicar un libro
Crédito: Depositphotos.com

Como emprendedor, una de las mejores maneras de establecerte como un experto en tu industria es escribiendo un libro. Pero, hoy en día, conseguir la atención de una casa editorial es sumamente difícil. El popular autor, inversionista y empresario Guy Kawasaki dio una plática en la conferencia anual BookExpo America en la que entregó un importante consejo: Publica tú mismo tu libro.

“Para muchas personas, la auto-publicación aún tiene una connotación negativa”, dice Kawasaki, quien es autor de 12 libros. “Me gustaría sustituirlo por un nuevo término: publicación artesanal”. El emprendedor argumentó que los autores que se auto-publican deben ser vistos como ‘artesanos modernos’.

Kawasaki dio la charla basándose en su libro auto-publicado en 2012: APE: Author, Publisher, Entrepreneur -- How to Publish a Book.  Aunque este esfuerzo tuvo un enfoque de emprendedurismo, el autor aceptó que estaría dispuesto a regresar a la publicación tradicional si le ofrecieran por adelantado dos millones de dólares. Sin embargo, en la mayoría de los casos, los avances de pago por un libro son sólo un muy pequeño fragmento de eso; y él cree que existen mejores maneras de levantar dinero. De hecho, Kawasaki recomendó el crowdfunding a través de plataformas como Kickstarter.

Éstos son los seis consejos que Kawasaki compartió para la auto-publicación:

1. Escribe por las razones adecuadas
¿Cuáles son las razones incorrectas? Ganar más dinero, ser famoso o aumentar ‘mágicamente’ las ventas en tu empresa. A diferencia, dice, las razones correctas para escribir un libro incluyen tener algo significativo que decir, apoyar una causa o aceptar un reto intelectual.

Aunque podrías ganar dinero, hacerte famoso o ayudar a tu empresa publicando un libro, el principal motivo para hacerlo es si tienes una experiencia o una perspectiva única “que enriquezca la vida de las personas”.

2. Usa las mejores herramientas
Aunque  solía ser un gran usuario de Apple, Kawasaki pone al programa Word de Microsoft al principio de su lista de herramientas que un autor que se auto-publica debe usar. También recomendó InDesign de Adobe para diseñar el maquetado del libro; Evernote para tomar notas; Dropbox para guardar copias del manuscrito “para siempre tener un respaldo en la nube”; y YouSendIt para compartir archivos pesados.

3. Acepta ayuda de la gente
Muchos autores esconden sus libros hasta que están terminados o se den a conocer públicamente. No Kawasaki; cuando escribe un libro nuevo, se lo muestra a la gente en etapas críticas.

Primero, invita a sus seguidores en redes sociales a criticar su libro a través de un documento de Google que pueda ser visto por los demás, pero en el que sólo él pueda hacer cambios. Segundo, pide ediciones voluntarias para el primer boceto del libro. Con APE, 250 voluntarios editaron el manuscrito y los cambios de 60 funcionaron. Después, revisó las ediciones y las comparó con el original, usando Track Changes de Word. Él cree que el proceso duplicó el valor de APE, y que estos ‘editores’ le dieron sugerencias cruciales.

4. Contrata a un editor
Es esencial tener un editor profesional que trabaje en tu libro antes de publicarlo, dice Kawasaki. No importa qué tan cuidadoso creas que eres, siempre tendrás errores. En APE, el editor (incluso después de pasar por la edición de los 60 voluntarios) encontró 1,400 errores en el manuscrito.

5. Contrata a un diseñador de portada
Aunque no debemos ‘juzgar a un libro por su portada’, muchas decisiones de compra dependen sólo de ella. Y esto es especialmente importante en un formato digital, en el que un consumidor no puede tomar el libro y leer fácilmente la contraportada para tener una idea más completa del contenido. “La percepción de cualidad en Amazon es la portada del libro y el número de estrellas otorgadas en las reseñas”, afirma Kawasaki.

6. No te des por vencido
Kawasaki cerró su charla listando algunos de los grandes éxitos de autores auto-publicados: John James Audubon con Birds of America, Walt Whitman con Leaves of Grass y la novela erótica 50 sombras de Grey. Aunque las posibilidades de que tu libro llegue a estos estándares son pocas, vale la pena verlas como inspiración para mantenerte motivado en el proceso de escritura, edición y publicación.