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Google compra Waze

Esta aplicación gratuita de mapas y navegación cuenta con más de 50 millones de usuarios de todo el mundo.
Google compra Waze
Crédito: Depositphotos.com
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Waze está dirigiendo su camino hacia Google. El gigante tecnológico anunció hoy que comprará la gratuita aplicación de navegación y optimización de tráfico por crowdsourcing.

Aunque Google no habló de los términos del trato, los primeros reportes apuntan que el precio de la adquisición ronda los USD$1,300 millones. De ser cierta esta cantidad, Waze -basada en Israel- sería la cuarta mayor adquisición en valor de Google. La idea es que al comprar Waze, Google eliminará a un competidor, lo que le ayudará a posicionarse como líder en mapas y navegación mobile.

Por meses, Waze ha recibido ofertas de otros compradores potenciales, incluyendo a Apple y Facebook, que siguen sin tener una oferta sustancial de mapas. Google afirma que el equipo de desarrollo de Waze se mantendrá en Israel. De hecho, tener que reubicarse a Estados Unidos fue una de las razones por las que no cerraron negociaciones con Facebook.

Waze, que fue lanzado hace cinco años, dice que su aplicación es usada en cerca de 200 países y que cuentan con más de 70,000 voluntarios que ayudan a editar mapas y a proveer otros detalles como obras, precios de gasolina, etcétera. A la fecha, tiene cerca de 50 millones de usuarios en todo el mundo.

“Nada práctico cambiará aquí en Waze”, aseguró a los usuarios el director ejecutivo, Noam Bardin. “Las mismas personas Waze seguirán colaborando contigo, y seguiremos innovando nuestro producto y servicios, haciéndolos más sociales, funcionales y útiles para los conductores. Nuestros empleados, managers, fundadores y yo estamos comprometidos con nuestra visión por muchos años más”.

Waze es vista por muchos como una alternativa gratuita y más dinámica que otros productos de navegación como Garmin y TomTom, los cuales usan mapas que no están actualizados en tiempo real y que cuestan más de $130 dólares por dispositivo.