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Bandcamp: El sitio para músicos y fans

En esta página, los artistas pueden encontrar nuevas audiencias y vender mejor su material creando relaciones con los consumidores.
Bandcamp: El sitio para músicos y fans
Crédito: Depositphotos.com
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Ethan Diamond fundó Bandcamp en 2008, después de sentirse frustrado por el proceso de intentar comprar música desde el sitio Web de uno de sus artistas favoritos. ¿Su meta? Lanzar un sitio que beneficiara a ambos, a los músicos y a sus fans. Bandcamp hace justamente eso, manejando todas las funciones que permiten a los artistas vender en Internet sin tener que ajustarse a estructuras de precios y haciendo sumamente fácil para los consumidores comprar música sin tener que escuchar anuncios.

En Bandcamp son los mismos artistas quienes establecen el precio de sus descargas, CDs, viniles u otras mercancías, como camisetas. También pueden ofrecer otros bienes en un modelo de “paga lo que quieras”. En promedio, los fans pagan 50 por ciento más del precio mínimo; Diamond dice que cada día hay ejemplos de cuantiosas transacciones como de 100 dólares hasta 500 por un álbum.

“La pieza más importante de esto es la conexión directa que se logra entre el fan y el músico”, dice Diamond. “No se pasa a través de una etiqueta y de ver cómo sacar dinero con ella. Es la misma relación directa la que causa que los fans sean más generosos”.

Las ventas a través de este servicio alcanzaron los US$2.1 millones tan sólo en marzo y ha superado los US$41 millones desde su inicio. Crear una página en Bandcamp es gratis para los artistas (cerca de 30,000 se unen cada mes) y la empresa toma el 15 por ciento de las ventas digitales hasta $5,000 dólares; y el 10 por ciento después, con una tarifa fija del 10 por ciento en artículos físicos. Bandcamp tiene 14 empleados en una oficina virtual que va desde San Francisco- donde está Diamond- a Toronto, hasta Melbourne, Australia.

Marian Call, una cantautora de Alaska, vende su música en diversas tiendas online pero su favorita es Bandcamp, la cual usa desde 2009. La razón: Bandcamp le paga más que Amazon y que iTunes, donde obtiene entre el 50 y 60 por ciento de la venta. El sitio también le da mayor control sobre su material, permitiéndole ofrecer accesorios extra como fotografías, lo cual ella cree que brinda más beneficios a los fans. “Cuando tengo la oportunidad de dirigir a alguien a Bandcamp, lo hago”, dice. “Creo que ofrece una mejor experiencia de compra”.

Los músicos en Bandcamp van desde novatos hasta artistas de cierto reconocimiento. Amanda Palmer (quien era parte de Dresden Dolls) usó el sitio para lanzar una serie de covers de Radiohead hechos con ukelele, la cual le generó US$15,000 en minutos. Las ventas en Bandcamp del cantautor Sufjan Steven le ayudaron a posicionar su álbum de 2010, The Age of Adz, en el top 10 del Billboard 200.

Jordan Bromley, socio de la firma legal Manatt, Phelps & Phillips que ayuda a desarrollar artistas, dice que Bandcamp es un escenario promisorio para nuevos artistas. Hace tres años ayudó a la banda de indie-pop Youngblood Hawke a poner un EP en Bandcamp como una forma de construir posicionamiento; a partir de entonces, el grupo ha firmado con Republic Records y apareció en el Jimmy Kimmel Live.

Para enfatizar la habilidad del sitio de ayudar a los fans a descubrir nuevos artistas, en abril Diamond cambió la página principal de Bandcamp de su enfoque original en los músicos a una página de comunidad, dirigida a los consumidores. Para los artistas que buscan nuevas audiencias ese cambio tiene sentido. “Ellos entienden el modelo directo-al-fan”, dice Call. “Los fans ahora quieren relacionarse a los artistas a través de una conexión personal, y no a través de numerosos intermediarios”.