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Slim invierte 40 mdd en Shazam

La app que reconoce los títulos de las canciones en smartphones usará este fondo para acelerar su expansión hacia la publicidad en televisión.
Slim invierte 40 mdd en Shazam
Crédito: Depositphotos.com
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El desarrollador de aplicaciones para smartphones Shazam encontró a un aliado en Carlos Slim, quien invertirá US$40 millones para respaldar el desarrollo de la startup, mejor conocida por ayudar a los fans de la música a encontrar el título de canciones.

La movida es sorprendente para el empresario de 73 años de edad quien construyó su empresa, América Móvil, en el sector altamente regulado de las telecomunicaciones en América Latina.

Antes de Shazam, Slim sólo había incursionado en Europa con $4,800 millones de euros invirtiendo en el operador holandés KPN y en Telekom Austria, donde ha reportado pérdidas después de que sus acciones cayeran el año pasado.

Slim -listado como uno de los hombres más ricos del mundo por la revista Forbes con una red con un valor de US$73,000 millones- fue atraído por uno de los propietarios de capital de riesgo de Shazam, el fondo Kleiner Perkins Caufiels & Byers, de Silicon Valley.

Shazam, de origen inglés, usará el fondo para acelerar su expansión hacia la televisión, donde su software de reconocimiento puede sintonizar la música de un anuncio y después ligar a los usuarios directamente al sitio Web de la marca. Quiere establecer esta oferta en Gran Bretaña, en el resto de Europa occidental y en América Latina.

“En 18 meses esperamos que la televisión aproveche de manera significativa el lado musical (del negocio) y ésa es parte de esta inversión”, dijo Andrew Fisher, ejecutivo de Shazam.

Gran oportunidad

Marcas como Unilever, Procter & Gamble y American Express están entre las empresas que ya han usado Shazam en campañas publicitarias en Estados Unidos, donde la empresa ya genera decenas de millones de dólares de ganancias por la televisión, dijo Fisher.

Debido a que la publicidad en televisión global superó los US$350,000 millones en 2012, de acuerdo a la firma Nielsen, la escala de oportunidad para Shazam es enorme, dijo Fisher, quien espera que el negocio televisivo ayude a construir a la empresa para participar en la Bolsa. “Ésa es nuestra ambición… Y en dos años es realista”, dijo. Los productos de la empresa actualmente son usados por 350 millones de personas.

América Móvil también acordó promover Shazam en la docena de mercados en los que opera en Latinoamérica. “Shazam está definiendo una nueva categoría de atracción de medios que combina el poder del mobile con la publicidad y transmisión tradicional”, afirmó Slim.

El empresario multimillonario comúnmente se expande invirtiendo en empresas pequeñas. A principios de este año, Ora.TV, un canal de televisión digital fundado por América Móvil, compró la productora televisiva Stick Figure Productions.

Separadamente, el Grupo Financiero Inbursa, que lleva un fondo de financiamiento que maneja cerca de $5,150 millones de pesos ha invertido en empresas desde el financiero fílmico Movie Risk hasta la empresa Gas Natural México.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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