Finanzas

4 tips antes de invertir en startups

Un inversor te comparte las lecciones que aprendió al colocar su dinero en empresas que fracasaron al poco tiempo.
4 tips antes de invertir en startups
Crédito: Depositphotos.com
Guest Writer
President of Peter S. Cohan & Associates
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Para 1996 había acumulado un capital considerable de la consultoría por lo que empecé a invertir en otras startups. De las seis empresas en las que invertí, tres fracasaron. Aprendí mucho de las que no tuvieron éxito. En 2000, hice mi mayor inversión en una startup fundada por dos desertores de Harvard.

La dupla era inteligente y cada uno tenía excelente experiencia laboral en empresas muy respetadas: Morgan Stanley y Netscape Communications. La idea era desarrollar software que ayudaría a las empresas a administrar sociedades de negocios vía online.

Desafortunadamente, nunca pudieron explicar por qué la empresa existía y carecían de pasión hacia un mercado específico o hacia una tecnología. Nunca construyeron el producto y se quedaron sin dinero.

El fracaso me costó una inversión de seis dígitos (en dólares). Afortunadamente, mi inversión en capital de riesgo se benefició de la burbuja punto com. Las otras tres empresas en las que había invertido fueron adquiridas por un total de US$2,000 millones, una cantidad mayor a mis pérdidas.

Sin embargo, el fracaso de esas empresas se quedó conmigo y me entregó cuatro lecciones que pueden ayudar a otros que buscan invertir en startups:

1. Entiende el modelo de negocio
Debía haber indagado más profundamente en quién comprará el producto, cuánto pagarán por él, si venderán un software o un servicio, si había competencia y de ser así, qué tan rápido estaba creciendo. Nunca entendí realmente cuál era su modelo de negocio. Si hubiera hecho estas preguntas me hubiera dado cuenta rápidamente que los fundadores no sabían las respuestas o que lo que hacían era ‘tan nuevo’ que no tenían un mercado establecido.

2. Evalúa si la startup satisface una necesidad insatisfecha
Ahora sé que uno de los elementos más comunes e importantes que es olvidado (o, mejor dicho, mal cubierto) en el plan de negocios es un estudio de mercado detallado. Las entrevistas con los clientes son esenciales ya que generalmente los clientes son reacios a hacer negocios con una startup. La razón es simple: la mayoría fracasa. Además, existe poca iniciativa por parte de los consumidores a cambiar sus hábitos o procesos de negocios para trabajar con una empresa que podría desaparecer ocho meses después.

Pero muchos emprendedores, como aquellos en los que equivocadamente invertí, no reflejan esto en sus planes de negocios. Presentan el tamaño de mercado y las estadísticas de crecimiento que generalmente están basados en suposiciones de investigaciones que no entienden.

3. Descubre la motivación de los fundadores
Las startups generalmente carecen del capital necesario para pagar salarios competitivos para atraer talento. Si van a construir buenos equipos, deben ofrecer a los empleados potenciales una cultura empresarial emocionante, la cual surge de la misma pasión de los fundadores por el negocio.

En mi caso, al CEO de esta startup que fracasó realmente no le importaba el problema que su empresa debía resolver. Como resultado, el proyecto falló sin dirección y no pudo levantar más capital después de que tronó la burbuja punto com.

4. Invierte con tu mente, no con tu corazón
Lo que ahora me es claro es que invertí sin pensar claramente. Me dejé llevar por mi confianza en los fundadores y por las grandes posibilidades de éxito de las startups punto com.

La principal lección que aprendí de mi inversión fallida es que durante los periodos de boom, es muy difícil resistir el empuje emocional del ambiente económico general. Pero es preciso (especialmente en esos tiempos) tener una estrategia disciplinada de inversión. 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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