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Cómo ha cambiado App Store los negocios

La tienda de aplicaciones de Apple ha modificado el mundo empresarial desde en temas de pricing hasta en la cultura emprendedora.
Cómo ha cambiado App Store los negocios
Crédito: Depositphotos.com
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En números, el alcance de la App Store de Apple es innegable, con más de 50,000 millones de descargas y cerca de 900,000 aplicaciones en total. Pero a pesar de que estas estadísticas son impresionantes, lo más importante es la influencia transformativa que la App Store ha tenido en el mundo de los negocios afectando todo, desde la logística hasta el pricing y la misma cultura emprendedora.

Aunque Apple consiguió que la gente se acostumbrara a la idea de tener una súper computadora en el bolsillo, también cambió significativamente la forma en que interactúan los negocios alrededor del mundo, dice Brian Blau, jefe de investigación de la firma Gartner. Gracias a la innovación de Apple cambió para siempre nuestra forma de pensar sobre la entrega y venta de productos, sobre el marketing y la lealtad de los clientes y sobre cómo lucen las startups exitosas.

Pricing
Generalmente, cuando la aplicación no es gratuita cuesta menos de un dólar (13 pesos). “Éste se ha convertido en un número mágico para muchos negocios”, dice Sucharita Mulpuru, analista en la firma de investigación Forrester, destacando que antes de la App Store ya existía el precio de iTunes por descarga de canción. Otro gigante tecnológico que ha apostado esta lógica de pricing es Amazon, que ofrece muchos e-books por menos de un dólar para su lector Kindle.

Mulpuru afirma que la ventaja de esta estrategia de pricing es que “es un micropago, por lo tanto es algo en lo que ni siquiera piensas”. Pero asegura que es la mejor estrategia para grandes empresas que tienen un gran volumen de ventas. “Tienes que vender mucho de lo que estés vendiendo para ganar dinero”, dice. Sin embargo, al reducir la fricción de pago (es decir, la resistencia del consumidor a pagar con dinero que le costó ganar) Apple cambió el juego.

Entrega de producto
En cuanto a la forma en que se adquieren los productos, la App Store también impulsó a las empresas a reinventarse para crear ofertas en el espacio digital. “Amazon fue el rey de entrega de libros al hogar”, dice Blau. “Ahora también recibes e-books”.

De manera similar, las marcas impresas como la revista Wired ha desarrollado aplicaciones para entregar contenido personalizado a sus lectores. Y las revistas tradicionales ahora están forzadas a competir con apps gratuitas como Flipboard y Freely, que mimetizan la experiencia de leer una revista mientras que también abstraen información de redes sociales, blogs y otras fuentes.

La expectativa ahora es que la entrega de productos debe ser instantánea y accesible desde cualquier lugar, dice Blau. Y se lo debemos en buena parte a App Store.

Venta
Con la gran mayoría de las apps de iOS ofrecidas gratuitamente (cerca del 90 por ciento según Blau) las empresas se han tornado hacia un modelo de negocios en que los clientes pagan por funcionalidades extras. “Atraes al usuario con cierta cantidad de contenido gratuito y si le gusta, ahí es cuando el gancho funciona y estará dispuesto a pagar un dólar por más”, dice Blau. Por ejemplo, en Hipstamatic, una app para tomar fotos, los usuarios podrían pagar más por filtros y lentes especiales; en un juego móvil, las transacciones podrían desbloquear niveles o armas.

Existen aplicaciones costosas, pero por lo general son de nicho y se dirigen a personas dispuestas a pagar ese dinero, señala Blau. El modelo ‘freemium’ es el dominante; también se le conoce como “modelo de navajas de rastrillo”, ya que mientras que los rastrillos son baratos, las navajas son caras. Y Apple ha provisto la plataforma en la que este modelo de negocio funciona.

Marketing
Cuando se trata de iniciativas de marketing, la App Store ha sido un arma de doble filo. Mientras que creó una nueva plataforma para la publicidad, también creó un problema para las marcas, básicamente tratándose de cómo aparecer al principio de los resultados de búsqueda en la tienda de Apple, dice Blau. La dinámica es parecida a las búsquedas de palabras clave de Google: si no estás en las primeras cinco o 10, la gente probablemente no te encontrará.

“Muchas veces me dicen el nombre de la app e incluso así no la encuentro”, dice Mulpuru. Pero aunque puede ser difícil atraer nuevos usuarios, lo cierto es que las aplicaciones son excelentes herramientas para generar lealtad en los clientes. Mulpuru usa a Pinterest y Houzz, una app de ideas de decoración y diseño de interiores, como ejemplos sobre cómo el contenido actualizado constantemente motiva a los clientes a regresar regularmente, convirtiendo la app en parte de su vida diaria.

“Tienen mucho contenido y lo mueven constantemente para mejorar su exposición”, dice Mulpuru. De esta forma, la empresa cautiva a los usuarios sin pasar mucho tiempo desarrollando nuevo contenido.

Cultura de startups
La App Store también ha revolucionado la cultura emprendedora. De repente, tres estudiantes pueden codificar una aplicación y construir una empresa en torno a ella, consiguiendo millones de usuarios y millones de dólares en capital de riesgo. Uno de los éxitos más espectaculares en este punto fue Instagram. Los graduados de la Universidad de Stanford Kevin Systrom y Mike Krieger crearon una app para compartir fotos, la cual pasó de 80 usuarios a un millón a dos meses de su lanzamiento.

Pero un fenómeno como Instagram es extraño. Donde Mulpuru ve mayor oportunidad es en los “micropreneurs” –personas con habilidades para desarrollar que “pueden construir algo y ganar buen dinero de ello”. Los cofidicadores que no quieren lanzar su propia aplicación también se pueden beneficiar, ya que App Store ha incrementado la demanda de talento en programación en las empresas.