Tecnología

Disney quiere hacer reales objetos virtuales

En el programa de Disney Research, los investigadores están creando tecnologías que podrían mejorar la experiencia de los gamers.
Disney quiere hacer reales objetos virtuales
Crédito: Depositphotos.com
Entrepreneur Staff
Director of the Entrepreneur Partner Studio
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¿Te imaginas a Mickey Mouse jugando Fruit Ninja en la pantalla de una computadora, rebanando limones y melones con un simple movimiento de su mano? No importa si Mickey es o no un gamer, Disney Research en Pittsburgh está desarrollando una nueva tecnología llamada Aireal que proveerá a los usuarios de dispositivos controlados por el movimiento, como el Kinect de Microsoft y Leap Motion, que les permitirán sentir los objetos virtuales que están manipulando.

Sí, Disney hace mucho más que caricaturas. Si no conoces para nada el Disney Research, éste fue lanzado en 2008 como una red informal de laboratorios de investigación que colaboran con instituciones académicas como la Carnegie Mellon University de Pittsburgh. Tiene laboratorios en lugares como Los Ángeles, Boston y Zúrich donde están desarrollando tecnologías increíbles.

La idea detrás de Aireal es que si tocas o golpeas un objeto virtualmente, deberías poder tener alguna reacción en tiempo real que te sumerja más al juego o al programa que estás usando. El sistema Aireal de Disney está hecho de módulos que monitorean un target en específico (como la mano de una persona) y proyectan una ráfaga de aire que puede golpear el target en un momento determinado. Cámaras tridimensionales observan cada movimiento y una boquilla lanza aire en tu dirección.

Disney afirma que esto- combinado con un sistema controlado por gestos separado, como el recientemente lanzado sistema Leap Motion,  permite que las ráfagas de aire sean reguladas de tal manera que alcancen la mano del usuario al mismo tiempo que toca virtualmente un objeto, como si éste fuera real. “Al usar vórtices de aire en lugar de simples reactores de aire, el dispositivo puede proveer una sensación táctil a grandes distancias y con mayor precisión”, dice un reporte en Gizmag.

Aunque hacer la experiencia de manos libres más interactiva suena inteligente, parece que esta tecnología aún no estará disponible. Los investigadores de Disney afirman que todavía no tienen planes inmediatos de implementar Aireal en los productos existentes, pero esperan que algún día puedan manipular los vórtices de aire para crear objetos tridimensionales.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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