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Acelerarán startups latinas en Silicon Valley

Manos Accelerator impulsará proyectos con base tecnológica que tengan al menos un emprendedor de origen latino o hispano.
Acelerarán startups latinas en Silicon Valley
Crédito: Depositphotos.com
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La comunidad latina es una de las más extensas en Estados Unidos; de hecho, en 2012 representaron el 16.9% de la población y 11% de los ingresos en el país vecino. Sin embargo, su nivel de calidad de vida sigue siendo relativamente bajo, con altas tasas de desempleo y sueldos pocos competitivos.

En el ambiente emprendedor el panorama no es muy distinto: aunque destacan algunos empresarios latinoamericanos en el mundo tecnológico, menos del 1 por ciento de los emprendimientos financiados por capital de riesgo en EE.UU. fueron fundados por personas pertenecientes a esta región. Pero Manos Accelerator, una aceleradora de startups con sede en San José, California, quiere cambiar esta situación agregando más ‘calor’ latino al Silicon Valley.

“Existe mucho talento, creatividad y pasión entre los latinos, por lo cual no tiene sentido que estemos tan poco representados en el mundo del emprendimiento de alto impacto”, afirma Sylvia Flores, co-fundadora. 

Manos Accelator está enfocada en los proyectos en edades tempranas y reunirá a su primera generación a partir del próximo 9 de septiembre para iniciar un programa de tres meses. Durante éstos, los participantes (proyectos de base tecnológica donde al menos un fundador sea de origen hispano o latino) trabajarán en un espacio de co-working donde recibirán asesorías y apoyo de mentores expertos en temas de educación, infraestructura y financiamiento en negocios. 

Esta aceleradora fue ideada por un equipo de personas destacadas en los negocios y la tecnología quienes creen que el cambio en el mundo está en el talento emprendedor. Ellos son Edward Avila, considerado por la Hispanic Executive Magazine como un “Game Changer”, Sylvia Flores, reconocida como “Entrepreneur of the Year” en 2003 por la Latino Style Magazine, y David López, asesor y padre de la cantante Jennifer López.

“Queremos crear una comunidad vibrante de emprendedores latinos que atraigan a los más brillantes y más talentosos. Queremos que todos los aspirantes a emprendedores latinos en Estados Unidos y países de América Latina sepan que ahora tienen un lugar adonde ir para convertir sus ideas innovadoras en realidad”, afirmó Avila, CEO de Manos Accelerator.

Para lograr este objetivo, Manos se alió con Google for Entrepreneurs (Google para Emprendedores), una iniciativa mundial con más de 50 programas para potenciar a emprendedores. También tiene alianzas con Novak Druce, Storm Ventures y Silicon Valley Global Partners (SVG Partners), entre otros.

La primera generación de Manos Accelerator está conformada por siete startups, elegidas de entre más de 60, donde se encuentra Interesante.com, un sitio Web -co-fundado por Claudio Cossio, Antonio y Rebecca Altarmirano, Leandro Henflen, Pablo Gamba y Jochen Kumm- que busca catalogar y exponer los intereses de la comunidad latina. A través de un comunicado, Interesante señaló que espera que este programa le ayude a comprender mejor el mercado latino en Estados Unidos, así como adaptar sus productos a esta creciente audiencia.

Ahora, la aceleradora está lista para unirse al ecosistema de Silicon Valley, añadiendo en mayores cantidades el componente latino. Aunque por el momento no ofrecerá un apoyo económico, espera que en unos cuantos meses lo haga.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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