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Negocio de segunda puesta

Con Baby Twist, esta emprendedora creó un catálogo virtual y un bazar donde se venden artículos para bebés y niños de segunda mano.
Negocio de segunda puesta
Crédito: Depositphotos.com
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México es de los países con uno de los porcentajes más altos de población infantil. Según el Instituto Nacional de Geografía y Estadística (Inegi), hay 33.6 millones menores de 15 años y la tasa de nacimientos se ubica en 2.39% anual. Además, los niños representan uno de los mayores gastos en el consumo de las familias mexicanas. El problema es que muchas veces los artículos que se compran especialmente para ellos se utilizan sólo un par de veces antes de que deban remplazarse porque ya crecieron.

Hace cinco años, Lili Parra detectó en esta situación una oportunidad para hacer negocios a través de una solución para quienes buscan desplazar los artículos en buen estado que van dejando sus hijos (ropa, juguetes, canguros, monitores, esterilizadores, películas, móviles, cunas, bañeras, carriolas, periqueras, entre otras). Así creó Baby Twist, una plataforma donde se comercializan los productos que bebés y niños de hasta siete años ya no utilizan.

“Los artículos se venden a precios entre un 40 y un 60% más bajos que los nuevos, pero no por eso están sucios o maltratados”, señala la emprendedora. Con un proceso de inspección, “nos aseguramos de que todo está en perfecto estado: limpio, completo y funcionando”.

Por su parte, el vendedor recibe el 60% del precio de venta de cada artículo y, si no lo compran, puede recogerlo o donarlo a una casa hogar. “El ticket promedio por vendedor es de $3,000”, detalla Lili. Baby Twist comenzó en 2008 como un catálogo de venta on line. “A pesar de ofrecer la devolución si el producto no era satisfactorio, persistía esa desconfianza de comprar vía Internet”, comenta la empresaria.

La solución: montar un bazar físico dos veces al año –en la Ciudad de México– donde los interesados pueden apreciar directamente cada producto. Otra ventaja es que los papás no tienen que estar presentes durante el bazar. “Tres días antes del evento recibo los artículos, previo registro y etiquetado. Acabando, les entrego el dinero o les hago una transferencia interbancaria de sus ganancias obtenidas. Si no pueden esperar al bazar también compro el producto (por adelantado), aunque sólo les pago el 40% del precio correspondiente y yo me encargo de lo demás”, explica Lili.

Del 25 al 29 de septiembre se realizará la tercera edición del bazar en el Distrito Federal. Para ese evento, la emprendedora espera comercializar por lo menos 3,000 productos, el triple que la primera edición celebrada en marzo del año pasado. Mientras tanto, ya explora la posibilidad de incluir ropa de maternidad como parte de la oferta de Baby Twist.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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