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Qué pudo hacer BlackBerry para evitar la caída

La empresa que lideró el mercado de los smartphones hoy está cerca del fracaso. Estas estrategias le hubieran ayudado a mantenerse competitiva.
Qué pudo hacer BlackBerry para evitar la caída
Crédito: Depositphotos.com
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Existe cierta duda sobre si BlackBerry es una marca en peligro. Hace una semana, se anunció que la empresa podría despedir a cerca del 40 por ciento de su equipo debido a una pérdida de US$1,000 millones en el cuatrimestre pasado.

Lejos de los días cuando BlackBerry tenía la posición dominante en el emergente mercado de los smartphones, en los últimos años la compañía ha batallado por mantener una parte en un sector dominado por Apple, Samsung y otros dispositivos Android. Hoy, BlackBerry tiene sólo 3.8% del mercado en Estados Unidos, a diferencia del 43% que ostentaba en enero de 2010.

Considerando la caída de una marca tan icónica, claramente la pregunta es qué pudiera haber hecho distinto. ¿Existen tácticas que de usarse en años pasados hubieran logrado evitar la colisión de BlackBerry?

Después de monitorear más de 500 mercas en años recientes, examinando qué distingue a las que perduran de las que perecen, sugiero que hay al menos cinco cosas que BlackBerry hubiera podido hacer diferente y que le hubieran permitido mantenerse competitivo. Podría:

1. Haber estado dispuesto a aceptar nuevos formatos de hardware
Aunque el teclado completo QWERTY se ha convertido en la función clave de BlackBerry, está claro que la empresa tardó demasiado en lanzar un dispositivo con pantalla táctil. Mientras que el resto del mercado huía de los teclados integrados, BlackBerry se estancó en su formato probado y rápidamente perdió atractivo ante una nueva generación de consumidores.

Naturalmente, esa desviación en el pasado hubiera hecho que BlackBerry perdiera a algunos de sus fans existentes y erosionado su propuesta de valor en el mercado. Sin embargo, dejar ir este diseño era un paso crítico para el futuro. Como Steve Jobs una vez dijo, “Si no estás dispuesto a canibalizar tu propio producto, alguien más lo hará”.

2. Reconocer antes que los deseos de los consumidores estaban cambiando
En los primeros días, BlackBerry ganó tracción gracias a las robustas herramientas de seguridad, como la solución de email de la empresa. Aunque esto funcionaba muy bien en el mercado corporativo, Blackberry falló en reconocer que las funcionalidades sexy estaban ganando relevancia sobre la seguridad del software en la mente del consumidor promedio.

Como el papel de los smartphones ha mutado mucho más allá de la funcionalidad del simple teléfono, BlackBerry se quedó vendiendo funcionalidades que cada vez importaban menos a sus consumidores.

3. Hacer más cambios fundamentales en su sistema operativo
BlackBerry se mantuvo demasiado seguro por mucho tiempo. Mientras que sus rivales lanzaban vastamente nuevos sistemas operativos para sus dispositivos, cada lanzamiento de Blackberry era una mejora de su predecesor.

En esto existen lecciones de otros fabricantes de smartphones como Apple. El cambio evolutivo no es suficiente en el ámbito de la tecnología, que se mueve rápidamente. La innovación revolucionaria es necesaria para mantenerse a la delantera de la competencia.

4. Ser más abierto y flexible
Las reglas y restricciones de BlackBerry en cuanto al desarrollo de aplicaciones fueron recientemente descritas como “draconianas” por una persona influyente en la industria. Esta estrategia rígida y restrictiva disuadió la innovación externa y resultó en esta marca siendo superada por los smartphones de Apple y Android que eran dirigidos por las aplicaciones.

5. Reconocer el cambio
La empresa pudo haber reconocido mejor las amenazas que involucraba el cambio ‘Trae tu propio dispositivo’. Mientras que los BlackBerries alguna vez fueron la primera opción, cuando los empleados empezaron a llevar sus propios dispositivos a finales de la década del 2000, los ejecutivos de BlackBerry se alarmaron.

Pero a pesar de esto, el CEO de la empresa, Jim Balsillie, despidió sus preocupaciones diciendo que no valían la pena –un error de juicio que le costó mucho a la empresa. Si BlackBerry hubiera atendido este cambio en lugar de ignorarlo, podrían haber tomado acción para mitigar el daño.

Aunque un mundo sin BlackBerry pudiera haber sido inconcebible hace algunos años, esta posibilidad cada día se hace más real. Al igual que Nokia recientemente accedió a unirse con Microsoft para evitar fracasar, Blackberry tendrá que tomar decisiones muy difíciles en los próximos meses para sobrevivir.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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