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9 capitales mundiales de las startups

Estas ciudades lo tienen todo para innovar en los negocios: desde apoyo del gobierno hasta un entorno inspirador para los emprendedores.
9 capitales mundiales de las startups
Crédito: Depositphotos.com

Logitech, Rovio y Skype son compañías que se dedican a la fabricación de tecnología de punta: desde teclados y servicios de vanguardia como videoconferencias, hasta juegos tan populares como Angry Birds. Aunque cada una es diferente, tienen algo en común: se crearon fuera de Estados Unidos y, sobre todo, experimentaron un gran éxito que pronto se propagó a nivel global.

Por su parte, los emprendedores que se dedican al desarrollo de nuevas tecnologías buscan obtener resultados similares. Pero, ¿en qué lugar geográfico se gestan? Más allá de Londres o Tel Aviv, muchos mudándose hacia lugares que a primera vista parecen improbables para hacer realidad sueños empresariales a gran escala.

Hoy existen nueve centros de innovación en el mundo que vale la pena incluir en el radar. Se trata de comunidades donde no sólo han surgido startups exitosas, sino lugares llenos de innovación y apoyo, donde la inspiración y el entorno convergen para incubar nuevas ideas, modelos de negocios novedosos, oportunidades y mercados en pleno apogeo.

1. Ámsterdam, Países Bajos
Escapando de las grandes metrópolis como Londres o París, los desarrolladores de aplicaciones y emprendedores del mundo de Internet han encontrado un hogar perfecto en los Países Bajos. Esto se debe a que son atraídos por un estilo de vida e impuestos más económicos, además de un ambiente que fomenta la innovación de manera más abierta.

Layar es un ejemplo de innovación que surgió en Ámsterdam. Es la primera aplicación de realidad aumentada que se hizo patente gracias a la fusión de las cámaras de los smartphones con datos de geolocalización.

Colectivos como Stikk conectan a los emprendedores locales con una red de empresarios y fundadores a nivel mundial, contribuyendo a que las empresas locales se conviertan en potencias internacionales. Mientras que la ONG Appsterdam proporciona apoyo e infraestructura para la creciente comunidad de programadores independientes de esta ciudad.


2. Bangalore, India
La capital del estado indio de Karnataka, Bangalore, es una comunidad llena de energía, lista para destacar con el gran impulso de sus jóvenes y su enorme reserva de talentos. Tiene una población altamente educada de más de más de 700 millones de personas menores de 30 años.

Si bien la mayoría de las startups tienden a centrarse en problemas y mercados locales, algunos de sus éxitos más grandes, como los servicios sociales SlideShare, han tenido un impacto internacional. Sin una fuente de capital, la comunidad desarrolla sus propias iniciativas y se enorgullece de su desempeño.

Con ello, busca mejorar el panorama de la India y atraer inversión a través de eventos como el Startup Festival India para elevar el perfil de la ciudad, logrando atraer talentos de todo el país en un acontecimiento comparable a Big Omaha, un prestigioso ciclo de conferencias sobre emprendimiento e innovación.

Además, un grupo de inversionistas extranjeros está poniendo en marcha Kyron Accelerator, el primer programa global de inversiones de la ciudad, cuyo objetivo es proporcionar financiamiento a 500 startups en los próximos cinco años.


3. Bogotá, Colombia
Con miles de oportunidades para crear redes de negocios, Bogotá es la sede al sur del ecuador de un creciente número de startups de tecnología. Esto se debe en gran parte a la facilidad para iniciar un nuevo negocio. Según el Doing Business del Banco Mundial, en Colombia hay mucho menos papeleo, por lo que el tiempo para establecer una empresa se reduce a la mitad, en comparación con otros países de América Latina y el Caribe.

Aunque este mercado emergente todavía puede ser un lugar difícil para encontrar venture capital, su activa Cámara de Comercio, que ofrece formación gratuita y aceleradoras como Wayra Colombia, hacen que la ciudad sea sumamente atractiva para los emprendedores.


4. Dublín, Irlanda
El ex viceprimer ministro Mary Harney decía que Dublín está espiritualmente más cerca de Boston, EE.UU. que de Berlín, Alemania. Y esto aplica para la economía irlandesa. Por ello, en un intento de obtener la independencia de la influencia financiera de Estados Unidos, el programa patrocinado por el gobierno Enterprise Ireland entró en escena. De esta manera, se crearon 97 startups y 1,600 puestos de trabajo en 2012.

Atraídos por las tasas de impuestos corporativos (del 12.5%) en Irlanda, los gigantes del Internet –entre los que se encuentran Google, Facebook, LinkedIn y Yahoo!– voltearon a la capital de este país, una acción que sin duda ayudará a otros pequeños negocios a madurar en su entorno.


5. Estocolmo, Suecia
Una de las capitales del diseño y referente de exportación de muebles de alta calidad, Suecia es otra de las grandes capitales tecnológicas del mundo. Con éxitos como Skype y Spotify, Estocolmo se ha dado a conocer como el lugar donde siempre surgen grandes cosas. Los inversionistas han tomado nota de los más de US$500 millones de inversión extranjera y adquisiciones que se han dado desde 2010.

Por ejemplo, los gigantes de la industria Electronic Arts y Sun Microsystems absorbieron la empresa de juegos DICE y la base de datos del constructor MySQL, respectivamente. Asimismo, las startups continúan desarrollándose, alimentadas por el talento de la Stockholm School of Entrepreneurship, un esfuerzo conjunto de cinco universidades locales inspirado en retos como Hack Day Health, una iniciativa de innovación abierta dirigida a la resolución de problemas físicos.

Cada trimestre, 100 importantes ejecutivos de tecnologías de la información (TI) juegan póker en un lugar secreto en la capital sueca, lo que demuestra la escala que está tomando la ciudad. Mientras tanto, más de 10 millones de personas de todo el mundo están jugando Minecraft, un juego de bloques creado por Mojang de Estocolmo.


6. Lisboa, Portugal
Debido a las convenciones de tecnología de amplia tradición, hoy se ve un entorno donde cada vez hay más startups. Y van en aumento. Para impulsar a los grupos locales enfocados a la innovación, en 2011 el gobierno creó en Lisboa una incubadora sin fines de lucro para proporcionar infraestructura y servicios a las iniciativas incipientes. Actualmente, este programa apoya a 42 startups; mientras que el pasado noviembre, 13 empresas se graduaron atrayendo la atención de inversionistas de todo el mundo.

Todavía hay un gran camino por recorrer; sin embargo, se vive un clima agradable, buena comida y un gran interés por la energía renovable. Esto sin mencionar a Portugal Ventures, un fondo con US$600 millones listos para invertir en proyectos novedosos.


7. Nairobi, Kenia
Esta ciudad conocida como “Silicon Savannah” se ha convertido en el hogar de cientos de startups en los últimos años. Todo ello gracias al esfuerzo de comunidades como iHub, un espacio creado para que empresas de tecnología, hackers e inversionistas se reúnan, trabajen y aprendan unos de otros. Asimismo, incubadoras como NaiLab apoyan a 30 startups en su establecimiento físico y más de 100 de forma virtual. De hecho, Nairobi tiene el potencial de crear servicios revolucionarios que podrían cambiar no sólo África, sino el mundo.

Las altas tasas de adquisición de smartphones y los bajos costos de los servicios de 3G han permitido que el país experimente una de las tasas más altas de uso de dinero móvil a nivel internacional. Unos 17 millones de kenianos están inscritos a M-PESA, una solución hecha por el operador de telefonía móvil de África Safaricom y favorecido por los desarrolladores de aplicaciones. Entre otras ventajas, permite realizar pagos con el celular, enviar y recibir dinero, reservar hoteles, etc.

Recientemente, también Google ha navegado en estas aguas con Beba, su tarjeta de tarifa de autobús NFC (Near Field Communications), lo que indica que habrá una mayor competencia que favorecerá el futuro. 


8. San Petesburgo, Rusia
Fundada por Pedro el Grande, la segunda ciudad más grande de Rusia es cada vez más popular entre los emprendedores gracias a los costos más reducidos para iniciar una empresa, sobre todo, en comparación con Moscú.

En parte debido a las barreras que su lengua y alfabeto cirílico crean, Rusia está un poco desconectado del resto de los servicios en línea del mundo, creando un mundo de oportunidades para los desarrolladores de software y aplicaciones de San Petersburgo. Con esto en mente, la incubadora Ingria apoya a 80 empresas y patrocina la conferencia Ready Web para estimular el crecimiento de estas nuevas compañías en línea.

Además, Ingria está construyendo un parque tecnológico donde las startups podrán establecerse. Su ubicación estratégica, al lado de la Saint Petersburg State University of Telecommunications, sin duda será de gran ayuda para los emprendedores que busquen reclutar nuevos talentos cuando esté terminada en 2015.


9. Toronto, Canadá
De acuerdo con Startup Genome, una comunidad que gestiona datos de la actividad emprendedora alrededor del mundo, actualmente Toronto cuenta con más de 400 startups. Y es que la urbe tiene una larga tradición de apoyo a los emprendedores y la creación de nuevos negocios.

En particular, esta ciudad atrae talento e inspira a instituciones como la University of Waterloo’s Institute of Quantum. Además, los emprendedores se benefician de programas bien respaldados, incluyendo el Ontario Emerging Technologies Fund, que invierte de US$250 millones en tecnología verde y ciencias de la salud, entre otras categorías; y el Ontario Venture Capital Fund, que enfoca sus recursos (US$750 millones de capital privado) en empresas de alto crecimiento con sede en Ontario. Desde 1997, aceleradoras de negocios como Communitech han creado más de 1,000 compañías, facturando más de US$30,000 millones.